Saddam Hussein capturado

Saddam Hussein capturado

Quase um ano após o envio dos EUA, Bush anuncia a captura do ditador do país, Saddam Hussein, em um discurso à nação em 14 de dezembro de 2003.


SADDAM HUSSEIN E O QUE ELE FEZ COM O IRAQUE

Saddam Hussein tornou-se presidente do Iraque em 16 de julho de 1979. Em 1980, a economia do Iraque atingiu seu pico absoluto. O valor do dinar iraquiano era forte, a economia estava crescendo e o tesouro estava transbordando de divisas antes de Hussein assumir o cargo. O início da Guerra Irã-Iraque em 1980 pôs um fim abrupto a isso. O caos assumiu política e economicamente.

O Iraque tornou-se um país devedor, em vez de um credor. A economia se deteriorou. O embargo econômico e as Guerras do Golfo desmoronaram ainda mais a infraestrutura. O valor do Dinar iraquiano entrou em colapso. A hiperinflação começou rapidamente. A economia piorava a cada dia. No ano 2000, o PIB do Iraque era menos da metade do que era em 1980. O PIB per capita, que era de $ 3,985 dólares em 1980, despencou para $ 1,097 dólares no ano 2000.

A maior parte da base industrial do Iraque foi completamente destruída. Alguns foram atacados diretamente durante a Guerra Irã-Iraque e durante as duas Guerras do Golfo. Alguns haviam sido negligenciados tão completamente por tanto tempo que não havia valor atual na infraestrutura em si. Junto com quedas no PIB, hiperinflação e o colapso da moeda, não houve investimento estrangeiro e uma carga de dívida esmagadora. O Iraque estava com sérios problemas.


Saddam Capturado

Saddam Hussein é agora um prisioneiro do governo dos EUA, relata CBS News Anchor Dan Rather.

Sem disparar um tiro, as forças americanas capturaram Saddam Hussein barbudo e de aparência abatida em um esconderijo subterrâneo em uma fazenda perto de sua cidade natal, Tikrit, encerrando uma das caçadas humanas mais intensas da história. A prisão foi uma grande vitória para as forças dos EUA que lutam contra uma insurgência dos seguidores do ditador deposto.

"Senhoras e senhores, o pegamos", disse o administrador dos EUA, L. Paul Bremer, em entrevista coletiva no domingo, oito meses depois que as tropas americanas invadiram Bagdá e derrubaram o regime de Saddam.

Na capital, estações de rádio tocavam música comemorativa, moradores disparavam armas para o ar em comemoração e passageiros de ônibus e caminhões gritavam: "Eles pegaram Saddam! Eles pegaram Saddam!"

Washington espera que a captura de Saddam ajude a quebrar a resistência organizada do Iraque, que matou mais de 190 soldados americanos desde que o presidente Bush declarou o fim do combate em 1º de maio e reduziu os esforços de reconstrução. Comandantes dos EUA disseram que enquanto estava escondido, Saddam desempenhou algum papel na campanha de guerrilha atribuída a seus seguidores.

Notícias populares

No último ataque, um suposto homem-bomba detonou explosivos em um carro do lado de fora de uma delegacia de polícia na manhã de domingo a oeste de Bagdá, matando pelo menos 17 pessoas e ferindo mais 33, disseram os militares dos EUA.

Saddam era um dos fugitivos mais procurados do mundo, junto com Osama bin Laden, o líder da rede terrorista Al Qaeda que não foi capturado apesar de uma caça ao homem desde novembro de 2001, quando o regime do Taleban foi derrubado no Afeganistão.

Os funcionários da Casa Branca estão absolutamente entusiasmados, dizendo que é um grande dia para o Iraque. A notícia tira um grande peso político dos ombros do presidente Bush, relata John Roberts, correspondente do chefe da CBS News na Casa Branca. Bush fará um discurso à nação ao meio-dia, horário do Leste. Seu discurso será coberto ao vivo por CBS News.

Saddam foi capturado às 20h30. No sábado, em uma fazenda murada em Adwar, uma cidade a 16 km de Tikrit, disse o tenente-general Ricardo Sanchez, o principal comandante militar dos EUA no Iraque. O porão era pouco mais do que um "buraco de aranha" especialmente preparado, com espaço apenas para deitar. Tijolos e sujeira camuflaram a entrada.

Um diagrama do Pentágono mostrou o esconderijo como um túnel vertical de 6 pés de profundidade, com um túnel mais curto se ramificando horizontalmente de um lado. Um tubo para a superfície de concreto ao nível do solo fornecia ar. A entrada para o esconderijo ficava sob o piso de um pequeno complexo murado com um cômodo em um canto e um alpendre anexo ao cômodo. O túnel ficava mais ou menos no meio do complexo.

Um oficial de defesa dos EUA, que falou sob condição de anonimato, disse que Saddam admitiu sua identidade quando foi capturado.

Correspondente de Segurança Nacional David Martin relata que inteligência desenvolvida por detidos - não uma pista - levou à captura de Saddam.

Sanchez, que viu Saddam durante a noite, disse que o líder deposto "tem sido cooperativo e falante". Ele descreveu Saddam como "um homem cansado, um homem conformado com seu destino".

"Ele não se arrependeu e foi desafiador", disse Adel Abdel-Mahdi, um alto funcionário de um partido político muçulmano xiita que, junto com outros líderes iraquianos, visitou Saddam em cativeiro.

"Quando dissemos a ele: 'Se você for às ruas agora, verá as pessoas celebrando", disse Abdel-Mahdi. "Ele respondeu: 'Essas são turbas.' Quando contamos a ele sobre as valas comuns, ele respondeu: 'Esses são ladrões'.

O oficial acrescentou: "Ele não parecia se desculpar. Ele parecia desafiador, tentando encontrar desculpas para os crimes da mesma forma que fazia no passado."

A Casa Branca disse que a captura de Saddam garante ao povo iraquiano que o líder deposto deixou o poder para sempre.

"O povo iraquiano pode finalmente ter certeza de que Saddam Hussein não voltará - mas eles podem ver por si mesmos", disse o secretário de imprensa da Casa Branca, Scott McClellan.

As ruas de Tikrit, a cidade natal de Saddam e o centro de sua base de poder, estavam silenciosas, relata Thalia Assuras, correspondente da CBS News. A captura de Hussein, considerado um herói em grande parte da região, pode desencadear uma revanche dirigida às forças dos EUA, relata Kimberly Dozier, correspondente da CBS News.

Ansioso por dar aos iraquianos evidências de que o evasivo ex-ditador havia de fato sido capturado, Sanchez exibiu um vídeo na entrevista coletiva mostrando Saddam, de 66 anos, sob custódia.

Saddam, com uma espessa barba grisalha e cabelo espesso e desgrenhado, foi visto quando o médico o examinou, segurando sua boca aberta com um abaixador de língua, aparentemente para obter uma amostra de DNA. Saddam tocou na barba durante o exame. Em seguida, o vídeo mostrou uma foto de Saddam depois de ser barbeado, justaposta para comparação com uma foto antiga do líder iraquiano enquanto estava no poder.

Jornalistas iraquianos na platéia se levantaram, apontaram e gritaram "Morte a Saddam!" e "Abaixo o Saddam!"

Embora a operação tenha ocorrido na tarde de sábado, horário americano, as autoridades americanas fizeram de tudo para mantê-la em segredo até que os exames médicos e de DNA confirmaram a identidade de Saddam.

Testes de DNA confirmaram a identidade de Saddam, disse o presidente do Conselho de Governo do Iraque, Abdel-Aziz al-Hakim.

Saddam estava detido em um local não revelado e as autoridades dos EUA ainda não determinaram se o entregariam aos iraquianos para julgamento ou qual seria o seu status. As autoridades iraquianas querem que ele seja julgado por um tribunal de crimes de guerra criado na semana passada.

A Anistia Internacional disse no domingo que Saddam deveria receber o status de prisioneiro de guerra e receber visitas da Cruz Vermelha internacional.

Ahmad Chalabi, membro do Conselho de Governo do Iraque, disse no domingo que Saddam será levado a julgamento.

"Saddam será julgado publicamente para que o povo iraquiano conheça seus crimes", disse Chalabi à Al-Iraqiya, uma estação de TV financiada pelo Pentágono.

O primeiro-ministro britânico, Tony Blair, saudou a captura, dizendo que o líder deposto "saiu do poder, ele não vai voltar".

"Onde seu governo significou terror, divisão e brutalidade, deixe sua captura trazer unidade, reconciliação e paz entre todo o povo do Iraque", disse Blair em breves comentários em seu escritório em 10 Downing St..

Em Tikrit, soldados americanos acenderam charutos após ouvir a notícia.

Cerca de 600 soldados da 4ª Divisão de Infantaria junto com as Forças Especiais capturaram Saddam, disseram os militares dos EUA. Não houve tiros disparados ou feridos na operação, chamada "Operação Red Dawn", disse Sanchez.

Dois homens "afiliados a Saddam Hussein" foram detidos com ele e os soldados confiscaram dois rifles Kalashnikov, uma pistola, um táxi e US $ 750.000 em notas de US $ 100, disse Sanchez. Os dois homens eram figuras "bastante insignificantes" do regime, disse um oficial de defesa dos EUA.

Tiros comemorativos estouraram na capital, e os lojistas fecharam as portas, temendo que o tiroteio tornasse as ruas inseguras.

"Estou muito feliz pelo povo iraquiano. A vida será mais segura agora", disse Yehya Hassan, de 35 anos, moradora de Bagdá. "Agora podemos começar um novo começo."

No início do dia, rumores sobre a captura enviaram pessoas às ruas de Kirkuk, uma cidade no norte do Iraque, disparando armas para o alto em comemoração.

"Estamos comemorando como se fosse um casamento", disse o xerife Mustapha, residente de Kirkuk. "Finalmente nos livramos daquele criminoso."

"Esta é a alegria de uma vida", disse Ali Al-Bashiri, outro morador. "Estou falando em nome de todas as pessoas que sofreram sob seu governo."

Apesar da celebração em Bagdá, muitos residentes estavam céticos.

"Ouvi a notícia, mas vou acreditar quando vir", disse Mohaned al-Hasaji, 33. "Eles precisam nos mostrar que realmente o têm."

Ayet Bassem, 24, saiu de uma loja com seu filho de 6 anos.

"As coisas vão melhorar para meu filho", disse ela. "Todo mundo diz que tudo ficará melhor quando Saddam for preso. Meu filho agora tem um futuro."

Depois de invadir o Iraque em 20 de março e estabelecer seu quartel-general no vasto complexo do Palácio Republicano de Saddam em Bagdá, as tropas dos EUA lançaram uma enorme caçada ao líder fugitivo, colocando uma recompensa de US $ 25 milhões por sua cabeça e enviando milhares de soldados para procurá-lo.

Saddam se mostrou evasivo durante a guerra, quando pelo menos dois dramáticos ataques militares não deram em nada em seus esforços para assassiná-lo. Desde então, ele apareceu em fitas de vídeo e áudio. Oficiais dos EUA nomearam-no nº 1 em sua lista dos 55 iraquianos mais procurados, o Ás de Espadas em um baralho especial com as cartas mais procuradas.

A captura de Saddam deixa 13 figuras ainda foragidas na lista. A figura mais alta entre eles é Izzat Ibrahim al-Douri, um assessor próximo de Saddam que autoridades americanas disseram que pode estar organizando a resistência diretamente.

As forças dos EUA indicaram que não achavam que Saddam seria capturado vivo.

Os filhos de Saddam, Qusai e Odai & mdash, cada um com uma recompensa de US $ 15 milhões por suas cabeças & mdash foram mortos em 22 de julho em um tiroteio de quatro horas com tropas americanas em um esconderijo na cidade de Mosul. As recompensas foram pagas ao dono da casa onde foram mortos, disseram os moradores.

Publicado pela primeira vez em 14 de dezembro de 2003 / 10:51

& copy 2003 CBS Interactive Inc. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído. A Associated Press contribuiu para este relatório.


Saddam Hussein é capturado perto de Tikrit

BAGDÁ, Iraque - Forças americanas convergiram para uma casa de fazenda perto de Tikrit e descobriram o Ás de Espadas literalmente no buraco - Saddam Hussein com uma pistola, escondido em um poço de terra a 2 metros do solo.

Sem nenhum tiro, as tropas americanas retiraram Saddam barbudo e abatido de seu esconderijo perto de sua cidade natal, anunciaram autoridades americanas na manhã de domingo. Horas depois, quando o presidente Bush se dirigiu à nação, ele declarou que "uma era negra e dolorosa acabou".

"Senhoras e senhores, nós o pegamos," L. Paul Bremer (pesquisa), o administrador dos EUA no Iraque, disse a repórteres na primeira declaração sobre a captura. "O tirano é um prisioneiro."

O ex-ditador iraquiano foi capturado no sábado às 20h30. hora local na adega de uma casa de fazenda na cidade de Adwar (pesquisa), a 10 milhas de Tikrit, encerrando uma das caçadas humanas mais intensas da história. Saddam está fugindo desde a queda de Bagdá para as forças dos EUA em 9 de abril.

"Ele foi pego como um rato", disse Gen Brig Ray Odierno (pesquisa) da 4ª Divisão de Infantaria em uma conferência de imprensa separada em Tikrit. “Foi irônico que ele estivesse em um buraco no chão do outro lado do rio, em relação aos grandes palácios que construiu usando todo o dinheiro que roubou do povo iraquiano.”

As autoridades mostraram uma fita de vídeo de Saddam, a figura mais procurada da coalizão liderada pelos EUA, enquanto ele estava sendo inspecionado após sua captura. O homem de 66 anos tinha uma longa barba preta e cinza e cabelo preto despenteado. Em seguida, os jornalistas viram um vídeo de Saddam depois que ele foi barbeado.

Jornalistas iraquianos na platéia se levantaram, apontaram e gritaram "Morte a Saddam!" e "Abaixo o Saddam!"

Na capital, estações de rádio tocavam música comemorativa, moradores disparavam armas para o ar em comemoração e outros dirigiam pelas ruas gritando: "Eles pegaram Saddam! Eles pegaram Saddam!"

Bush soube no sábado à tarde que Saddam poderia ter sido apreendido e recebeu a notícia no domingo de que os militares haviam confirmado que ele estava sob custódia.

O presidente disse que Saddam "enfrentará a justiça que negou a milhões".

"Isso marca o fim do caminho para ele e todos os que mataram e intimidaram em seu nome", disse Bush em um discurso transmitido em rede nacional na Sala do Gabinete.

Primeiro Ministro britânico Tony Blair (pesquisa) saudou a captura, dizendo que Saddam "saiu do poder, ele não vai voltar".

"Onde seu governo significou terror, divisão e brutalidade, deixe sua captura trazer unidade, reconciliação e paz entre todo o povo do Iraque", disse Blair a repórteres.

Horas antes do anúncio da captura, um suspeito de homicídio detonou explosivos em um carro do lado de fora de uma delegacia a oeste de Bagdá, matando pelo menos 17 pessoas e ferindo outras 33, disseram os militares dos EUA. Também no domingo, um soldado norte-americano morreu enquanto tentava desarmar uma bomba à beira de uma estrada ao sul da capital.

Operação Red Dawn

Cerca de 600 soldados americanos participaram do ataque que resultou na captura de Saddam, a Operação Red Dawn, disse Tenente-General Ricardo Sanchez (pesquisa), o principal general americano no Iraque. Dois outros iraquianos não identificados foram capturados junto com Saddam e as autoridades confiscaram dois rifles Kalashnikov, uma pistola, um táxi e US $ 750.000 em moeda americana no local.

A operação começou depois que os militares receberam dicas de residentes locais, bem como inteligência não especificada, disse Sanchez.

Odierno disse que Saddam foi capturado menos de 24 horas depois que a inteligência foi recebida sobre seu paradeiro. Uma equipe de soldados de várias unidades militares isolou uma área de 2 quilômetros quadrados e finalmente removeu o isopor que cobria o buraco onde Saddam foi encontrado.

“Isso não foi algo que aconteceu durante a noite. Desde que estivemos [no Iraque], coletamos muitas informações de inteligência. Sempre soubemos que ele dependia de laços familiares e tribais ", disse Odierno.

Tropas com a Força-Tarefa 21, a unidade de forças especiais criada para ir atrás de Saddam, cercaram uma casa de fazenda e procuraram o ex-ditador em dois locais específicos - apelidados de Wolverine Um e Wolverine Dois - mas inicialmente não o localizaram.

A busca pela casa continuou e as tropas descobriram algo no solo chamado de "buraco de aranha". O buraco tinha de 2 a 2,5 metros de profundidade, com espaço suficiente para deitar, camuflado com tijolos e terra e fornecido com uma saída de ar para permitir longos períodos no interior.

O buraco ficava a poucos metros de uma pequena cabana de tijolos de barro onde Saddam estava hospedado. A cabana consistia em dois cômodos, um quarto com roupas espalhadas e uma "cozinha rudimentar", disse Odierno.

Odierno disse que Saddam estava desorientado e perplexo ao sair do buraco. Com base no fato de que ele ainda tinha roupas em embalagens, Odierno acreditava que não estava no esconderijo por muito tempo.

Sanchez disse que não tinha ideia de quanto tempo Saddam estava na casa em Adwar e não poderia dizer se alguém havia se apresentado para reivindicar a recompensa de US $ 25 milhões por sua captura.

Questionado sobre o estado de Saddam na época de sua captura, Sanchez disse: "Ele era um homem cansado, um homem resignado ao seu destino."

Saddam fala e está cooperando, disse o general. Ele está detido em local não revelado.

"Este sucesso fecha o povo iraquiano", disse Sanchez. "Saddam Hussein nunca retornará a uma posição de poder a partir da qual possa punir, aterrorizar, intimidar e explorar o povo iraquiano como fez por mais de 35 anos."

Washington espera que a captura de Saddam ajude a quebrar a resistência organizada do Iraque, que matou mais de 190 soldados americanos desde que Bush declarou o fim do combate em 1º de maio e reduziu os esforços de reconstrução.

Comandantes dos EUA disseram que enquanto estava escondido, Saddam desempenhou algum papel na campanha de guerrilha atribuída a seus seguidores.

'Saddam será julgado'

Ahmad Chalabi (pesquisa), um membro do Conselho de Governo do Iraque, disse que Saddam será levado a julgamento.

"Saddam será julgado publicamente para que o povo iraquiano conheça seus crimes", disse Chalabi à Al-Iraqiya, uma estação de TV financiada pelo Pentágono.

Um grupo de líderes iraquianos se reuniu com Saddam após sua captura.

"Ele não se arrependeu e foi desafiador", disse Adel Abdel-Mahdi (pesquisar), um alto funcionário de um partido político muçulmano xiita que foi um dos que viram Saddam.

"Quando dissemos a ele: 'Se você for às ruas agora, verá as pessoas celebrando", disse Abdel-Mahdi. "Ele respondeu: 'Essas são turbas.' Quando contamos a ele sobre as valas comuns, ele respondeu: 'Esses são ladrões'.

O oficial acrescentou: "Ele não parecia se desculpar. Ele parecia desafiador, tentando encontrar desculpas para os crimes da mesma forma que fazia no passado."

"Com a prisão de Saddam, a fonte de financiamento dos terroristas foi destruída e os ataques terroristas chegarão ao fim. Agora podemos estabelecer estabilidade e segurança duráveis ​​no Iraque", disse o membro do conselho Jalal Talabani (procurar).

Saddam se mostrou evasivo durante a guerra, quando pelo menos dois dramáticos ataques militares não deram em nada em seus esforços para assassiná-lo. Desde então, ele apareceu em fitas de vídeo e áudio. As autoridades americanas o nomearam como número 1 em sua lista dos 55 iraquianos mais procurados, a carta principal em um baralho especial de cartas mais procuradas.

Os filhos de Saddam, Qusay e Uday - cada um com uma recompensa de US $ 15 milhões por suas cabeças - foram mortos em 22 de julho em um tiroteio de quatro horas com as tropas dos EUA em um esconderijo na cidade de Mosul, no norte do país. As recompensas foram pagas ao dono da casa onde foram mortos, disseram os moradores.

Adnan Pachachi, membro do Conselho de Governo, disse que a captura de Saddam trará estabilidade ao Iraque.

"O estado de medo, inteligência e opressão se foi para sempre", disse Pachachi. "O povo iraquiano está muito feliz e esperamos um futuro de reconciliação nacional entre os iraquianos para construir um Iraque novo e livre, um Iraque de igualdade."

Em Bagdá, os moradores dispararam armas de pequeno porte para o alto em comemoração, e os tiros ecoaram nos bairros da cidade. No início do dia, rumores sobre a captura enviaram pessoas às ruas de Kirkuk, uma cidade no norte do Iraque, disparando armas para o alto em comemoração.

"Estamos comemorando como se fosse um casamento", disse o xerife Mustapha, residente de Kirkuk. "Nós finalmente nos livramos daquele criminoso."

"Esta é a alegria de uma vida", disse Ali Al-Bashiri, outro morador. "Estou falando em nome de todas as pessoas que sofreram sob seu governo."

Bret Baier, Rita Cosby e Jim Angle e The Associated Press, da Fox News, contribuíram para este relatório.


Saddam Hussein capturado vivo

Soldados americanos rastrearam Saddam Hussein desalinhado e abatido até um buraco de terra em uma casa de fazenda perto de sua cidade natal de Tikrit, capturando o ditador evasivo sem disparar um tiro e desencadeando euforia entre os iraquianos e as forças lideradas pelos EUA que lutaram para acabar com sua tirania.

A captura de Hussein desencadeou uma cascata de tiros comemorativos em toda a capital e entregou à coalizão sua vitória mais significativa em uma guerra muito difamada como um atoleiro semelhante ao do Vietnã.

Oito meses após o fim do grande combate, a caça infrutífera de Hussein e suas supostas armas de destruição em massa vinha diminuindo o apoio do público americano à missão.

"Senhoras e senhores, nós o pegamos!" um governador civil dos EUA claramente cansado, mas exultante, L. Paul Bremer III, proclamou hoje quase 19 horas depois que uma equipe de operações especiais de 600 soldados da 4ª Divisão de Infantaria encurralou o homem mais procurado da coalizão.

Falando hoje da Casa Branca, o presidente Bush disse que a "era negra e dolorosa" da história do Iraque acabou e que Saddam Hussein "enfrentará a justiça que negou a outros".

Em uma mensagem direta ao povo iraquiano, ele disse: "Você não terá que temer o governo de Saddam Hussein nunca mais."

O culminar da Operação Red Dawn encontrou Hussein, dois legalistas não identificados, algumas armas pequenas e $ 750.000 em dinheiro no que o comandante da coalizão nos EUA, o tenente-general Ricardo Sanchez, descreveu como um "buraco de aranha" camuflado com terra e tijolos. Ele foi preso às 20h30. horário local no sábado, depois examinado e interrogado antes de ser preso em um local não revelado da coalizão.

Hussein não ofereceu resistência e foi "falante e cooperativo", disse Sanchez, embora tenha se recusado a dar detalhes sobre o que o detido mais estimado da coalizão entre quase 10.000 estava dizendo a eles. Ele descreveu Hussein como "um homem cansado, um homem resignado ao seu destino".

Em uma coletiva de imprensa cercada por funcionários da coalizão, soldados e jornalistas iraquianos e estrangeiros, Sanchez mostrou uma fita de vídeo do barbudo e cansado Hussein sendo examinado por um médico. Visível apenas dos ombros para cima, Hussein foi mostrado, resignado, permitindo que o médico espiasse sua garganta com um depressor leve e de língua e mexesse em seu cabelo emaranhado e na barba, como se procurasse piolhos.

Jornalistas iraquianos, muitos emocionados ao ver o prisioneiro, gritaram louvores a Alá e "Morte a Saddam!"

O videoclipe também mostrou o buraco em que Hussein, de 66 anos, foi descoberto no terreno de uma casa de fazenda no vilarejo de Adwar, cerca de 16 quilômetros ao sul de Tikrit. De uma abertura de cerca de sessenta centímetros quadrados, alguns degraus de terra toscos desciam até uma cela ventilada, o tempo suficiente para um homem se deitar.

Questionado sobre o que Hussein estava fazendo quando foi encontrado, Sanchez respondeu: "Escondido".

Em Londres, o primeiro-ministro britânico Tony Blair, informado da captura em um telefonema de Washington, disse sobre Hussein: “Ele saiu do poder. Ele não vai voltar. "

Oficiais da coalizão admitiram que a captura de Hussein dificilmente acabará com as emboscadas e assassinatos travados por seus leais e infiltrados estrangeiros que trouxeram para o Iraque sua proclamada guerra santa contra os Estados Unidos.

Na verdade, um dos ataques insurgentes mais mortíferos dos últimos dias ocorreu 12 horas após a captura de Hussein, quando um carro-bomba detonou em uma delegacia de polícia iraquiana na tensa cidade de Khaldiyah, matando pelo menos 17 iraquianos e ferindo dezenas de outros.

Mas esperava-se que a captura de Hussein aliviasse os temores dos iraquianos de que os resistentes, que Bremer há muito rejeitou como "durões", pudessem algum dia derrotar a força de ocupação e devolver Hussein ao poder.

“Um golpe significativo foi desferido contra os elementos do antigo regime para impedir o progresso da coalizão no Iraque”, disse o major-general Ray Odierno, cuja 4ª Divisão de Infantaria dirigiu a varredura massiva, em uma entrevista coletiva na sede da divisão aqui.

Em Bagdá, funcionários da coalizão advertiram que os insurgentes ainda eram perigosos, enquanto expressavam esperança de que a captura de Hussein acabaria desmoralizando o que restou de uma resistência.

“O tirano é um prisioneiro”, declarou Bremer, dizendo que foi um “grande dia na história do Iraque”.

Também foi uma grande vitória para a coalizão liderada pelos EUA. Diante de pouco mais de seis meses para se formar e do governo iraquiano e da força de segurança para os quais a força ocupacional pretende entregar o poder em 1º de julho, o paradeiro desconhecido de Hussein serviu como prova para muitos iraquianos de que a declaração de vitória do presidente Bush em 1º de maio após o a ofensiva da primavera foi, na melhor das hipóteses, prematura.

Sua captura “fecha o povo iraquiano”, disse Sanchez. “Saddam Hussein jamais retornará a uma posição de poder da qual possa punir, aterrorizar, intimidar e explorar o povo iraquiano como fez por mais de 35 anos”.

O general três estrelas no comando de mais de 150 mil soldados de 30 países disse que Hussein estava cooperando com o interrogatório. Ele se recusou a dizer, no entanto, se a coalizão havia pedido a ele para dirigir-se aos legalistas com um apelo para cessar as ofensivas.

Enquanto Sanchez considerava Hussein resignado, mas sem emoção, um dos quatro funcionários do governo iraquiano levado para ver o ditador preso, aparentemente aqui em Bagdá, descreveu-o como "impenitente e sarcástico". Mouwafaz Al-Rubaie, um muçulmano xiita e empresário proeminente no Conselho de Governo do Iraque, disse que a delegação interina da liderança passou cerca de meia hora com o prisioneiro.

“Ele é um psicopata inacreditável”, disse Al-Rubaie, que afirmou que Hussein foi encontrado escondido em um pequeno recesso do esconderijo de terra “com ratos e camundongos”.

Adel Abdul-Mehdi, outro alto funcionário político muçulmano xiita, disse que disse a Hussein que os iraquianos estavam comemorando nas ruas com a notícia de que ele foi preso. “Essas são turbas”, disse Abdul-Mehdi, citando um indiferente Hussein. Parecia ter sido uma provocação, já que a notícia da prisão de Hussein ainda não havia se espalhado quando os líderes iraquianos o viram na noite de sábado.

A operação - e seu sucesso dramático - foram mantidos em segredo por 19 horas para que as forças da coalizão pudessem realizar verificações de saúde e identidade, incluindo análises de DNA, disseram membros do Conselho de Governo do Iraque.

Tendo resistido a tantos alarmes falsos sobre a captura de Hussein desde a queda de Bagdá em 12 de abril, muitos iraquianos permaneceram céticos até que viram sua imagem sitiada no vídeo militar mostrado repetidamente na televisão.

“Garanto que ele está preso. Não há dúvida ”, disse Adnan Pachachi, outro membro do Conselho de Governo que visitou Hussein na prisão. Ele disse que a captura do ex-líder foi um avanço alegre que "nos permitirá continuar nossa marcha para construir o Iraque e recuperar sua independência e soberania".

Fadiga e humilhação eram visíveis no rosto de Hussein. Seus olhos estavam cobertos de bolsas inchadas e ele não fez nenhum esforço para evitar o contato visual com a câmera militar que filmou seu exame.

Outro membro do conselho, Ahmad Chalabi, disse aos jornalistas que Hussein seria levado a julgamento assim que o tribunal recém-criado iniciasse seus trabalhos, provavelmente após a planejada dissolução da administração ocupacional em 1º de julho.

As autoridades iraquianas deixaram claro na quarta-feira, quando anunciaram o tribunal, que a restauração da pena de morte como opção de condenação seria feita assim que o Iraque recuperasse sua soberania. Os funcionários da coalizão suspenderam a pena de morte logo após a queda de Bagdá em 12 de abril para fazer as avaliações e melhorias necessárias no sistema judicial que havia sido submetido à vontade de Hussein por décadas.

“Um pesadelo pesado foi tirado dos iraquianos”, disse Chalabi. “A situação vai melhorar agora no Iraque. O povo iraquiano suspirará profundamente. ”

Em Nova York, o grupo de direitos humanos Anistia Internacional dos EUA disse que saudou a prisão de Hussein, mas pediu aos carcereiros que concedessem a ele o status de prisioneiro de guerra e permitissem uma visita ao prisioneiro pelo Comitê Internacional da Cruz Vermelha, disse o diretor de mídia Alistair. Hodgett.

A primeira reação da maioria dos iraquianos foi de descrença, depois júbilo. À medida que se espalhava por Bagdá a notícia de que o esquivo Hussein havia sido capturado, uma cacofonia de buzinas e rajadas de metralhadora foi ouvida em toda a capital.

A coletiva de imprensa da coalizão foi transmitida ao vivo pela Rede de Mídia Iraquiana da administração ocupacional. Ambas as redes de língua árabe amplamente vistas, Al-Jazeera e Al-Arabiya, também transmitiram transmissões ao vivo do evento com a presença de Bremer, Sanchez e Pachachi.

Boatos começaram a circular em Bagdá na manhã de hoje de que Hussein, o adversário mais perseguido do governo dos EUA depois do mentor terrorista Osama bin Laden, foi capturado ou morto. Entre os rumores, que Sanchez descartou como apenas isso, estava um relatório de que a esposa de Hussein levou as forças da coalizão para seu esconderijo.

Hussein tinha uma recompensa de US $ 25 milhões por sua cabeça, mas Sanchez se recusou a dizer se a informação que levou à sua captura veio de uma denúncia iraquiana. Ele diria apenas que "inteligência humana" recebida às 10:50 da manhã no sábado estimulou a 1ª Força-Tarefa de Combate da 4ª Divisão de Infantaria a embaralhar uma equipe de operações especiais para fechar em dois locais na vila de Adwar.

Os dois filhos de Saddam, Uday e Qusay, foram mortos em um ataque na cidade de Mosul, no norte do país, em 22 de julho. Trinta e oito outros baathistas importantes da lista dos 55 mais procurados da coalizão foram capturados, incluindo o ex-ministro das Relações Exteriores Tariq Azziz e os militares fanático conhecido como “Chemical Ali” por matar curdos com gás em 1988.

Contribuíram os redatores do Times, James Gerstenzang, de Washington, e Daryl Strickland, de Los Angeles.


Saddam é capturado 'como um rato' em uma incursão

BAGDÁ, Iraque - Sem disparar um único tiro, forças dos EUA capturadas Saddam Hussein (pesquisa) enquanto ele se escondia no fundo de um buraco em uma casa de fazenda perto de Tikrit no sábado.

"Senhoras e senhores, nós o pegamos," L. Paul Bremer (pesquisar), anunciou o administrador dos EUA no Iraque.

"O tirano é um prisioneiro", disse Bremer.

O ex-ditador iraquiano foi capturado no sábado às 20h30. na adega de uma casa de fazenda na cidade de Adwar (pesquisa), a 10 milhas de Tikrit, encerrando uma das caçadas humanas mais intensas da história. Saddam está fugindo desde a queda de Bagdá para as forças dos EUA em 9 de abril.

"Ele foi pego como um rato", disse Gen Brig Ray Odierno (pesquisa) da 4ª Divisão de Infantaria em uma conferência de imprensa separada em Tikrit. “Era irônico que ele estivesse em um buraco no chão do outro lado do rio, em relação aos grandes palácios que ela construiu usando todo o dinheiro que roubou do povo iraquiano.”

As autoridades mostraram uma fita de vídeo de Saddam, a figura mais procurada pela coalizão liderada pelos EUA, enquanto ele estava sendo inspecionado após sua captura. O homem de 66 anos tinha uma longa barba preta e cinza e cabelo preto despenteado. Os jornalistas viram um vídeo de Saddam depois que ele foi barbeado.

Jornalistas iraquianos na platéia se levantaram, apontaram e gritaram "Morte a Saddam!" e "Abaixo o Saddam!"

Na capital, estações de rádio tocavam música comemorativa, moradores disparavam armas para o ar em comemoração e outros dirigiam pelas ruas gritando: "Eles pegaram Saddam! Eles pegaram Saddam!"

Presidente Bush (busca) soube na tarde de sábado que Saddam poderia ter sido apreendido e recebeu a notícia de domingo de que os militares haviam confirmado que Saddam estava sob custódia. Bush fará um discurso à nação sobre a captura de Saddam às 12h15. EST Domingo.

"O povo iraquiano pode finalmente ter certeza de que Saddam Hussein não voltará - eles podem ver por si mesmos", disse o secretário de imprensa da Casa Branca, Scott McClellan. "Saddam Hussein foi um ditador opressor e brutal responsável por décadas de atrocidades."

Primeiro Ministro britânico Tony Blair (pesquisa) saudou a captura, dizendo que Saddam "saiu do poder, ele não vai voltar".

"Where his rule meant terror and division and brutality, let his capture bring about unity, reconciliation and peace between all the people of Iraq," Blair told reporters at his 10 Downing St. office.

Operation Red Dawn

About 600 U.S. troops took part in Operation Red Dawn, said Lt. Gen. Ricardo Sanchez (search), the top American general in Iraq. Two other unidentified Iraqis were captured along with Saddam and authorities confiscated two Kalashnikov rifles, a pistol, a taxi, and $750,000 in U.S. currency at the site.

The operation began after the military received tips from local residents as well as unspecified intelligence, Sanchez said.

Odierno said that Saddam was captured less than 24 hours after the intelligence was received about his whereabouts. A team of 60 soldiers from a variety of military units cordoned off an area of two square kilometers and finally removed a styrofoam covering to the hole where Saddam was found.

“This was not something that happened overnight. Since we have been [in Iraq] we have collected a lot of intelligence. We always knew that he was relying on family and tribal ties.

Troops with Task Force 21, the special forces unit set up to go after Saddam, surrounded a farmhouse and looked for the ex-dictator in two specific locations -- dubbed Wolverine One and Wolverine Two -- but initially did not locate him.

The search of the home continued and troops discovered something in the ground called a "spider hole." The hole was six to eight feet deep, with enough space to lie down, camouflaged with bricks and dirt and supplied with an air vent to allow long periods inside.

Odierno said that Saddam was disoriented and bewildered as he came out of the hole. Based on the fact that he still had clothing in wrappers, Odierno believed that he hadn’t been in the hideout for very long.

“I do believe it will have an overall effect,” said Odierno. “Now that he is in coalition custody, there is no doubt that he will never return to power.”

Sanchez said he had no idea how long Saddam had been at the home in Adwar and could not say if anyone had stepped forward to claim the $25 million dollar reward for his capture.

Asked about Saddam's state at the time of his capture, Sanchez said: "He was a tired man, a man resigned to his fate."

Saddam is talkative and is being cooperative, the general said. He is being held at an undisclosed location.

"This success brings closure to the Iraqi people," Sanchez said.

"Saddam Hussein will never return to a position of power from which he can punish, terrorize, intimidate and exploit the Iraqi people as the did for more than 35 years."

Washington hopes Saddam's capture will help break the organized Iraq resistance that has killed more than 190 American soldiers since Bush declared major combat over on May 1 and has set back efforts at reconstruction. U.S. commanders have said that while in hiding Saddam played some role in the guerrilla campaign blamed on his followers.

In the latest attack, a suspected suicide bomber detonated explosives in a car outside a police station Sunday morning west of Baghdad, killing at least 17 people and wounding 33 more, the U.S. military said.

'Saddam Will Stand Public Trial'

Ahmad Chalabi (search), a member of Iraq's Governing Council, said that Saddam will be put on trial.

"Saddam will stand a public trial so that the Iraqi people will know his crimes," said Chalabi told Al-Iraqiya, a Pentagon-funded TV station.

A delegation of the council hopes to visit Saddam in captivity later Sunday, a spokesman for the council said.

"With the arrest of Saddam, the source financing terrorists has been destroyed and terrorist attacks will come to an end. Now we can establish a durable stability and security in Iraq," said council member Jalal Talabani.

Saddam proved elusive during the war, when at least two dramatic military strikes came up empty in their efforts to assassinate him. Since then, he has appeared in both video and audio tapes. U.S. officials named him No. 1 on their list of 55 most-wanted Iraqis, the lead card in a special deck of most-wanted cards.

Saddam's sons Qusai and Odai -- each with a $15 million bounty on their heads -- were killed July 22 in a four-hour gunbattle with U.S. troops in a hideout in the northern city of Mosul. The bounties were paid out to the man who owned the house where they were killed, residents said.

Adnan Pachachi, a Governing Council member, said Saddam's capture will bring stability to Iraq.

"The state of fear, intelligence and oppression is gone forever," Pachachi said. "The Iraqi people are very happy and we look forward to a future of national reconciliation between Iraqis in order to build the new and free Iraq, an Iraq of equality."

In Baghdad, residents fired small arms in the air in celebration, and gunfire echoed in neighborhoods across the city. Earlier in the day, rumors of the capture sent people streaming into the streets of Kirkuk, a northern Iraqi city, firing guns in the air in celebration.

"We are celebrating like it's a wedding," said Kirkuk resident Mustapha Sheriff. "We are finally rid of that criminal."

"This is the joy of a lifetime," said Ali Al-Bashiri, another resident. "I am speaking on behalf of all the people that suffered under his rule."

Fox News' Bret Baier, Rita Cosby and Jim Angle and The Associated Press contributed to this report.


11 Crazy Facts About Saddam Hussein

Dictators are colorful people, to put it mildly. It must be something about being constantly alone, maybe being a little paranoid all the time, or maybe they just get on a non-stop high from absolute power.

Hitler thought eating meat was abhorrent, but had no qualms about methamphetamine. Francois “Papa Doc” Duvalier sent someone to collect the air around JFK’s grave so he could control the dead president’s soul. Muammar Qaddafi had a crush on Condoleezza Rice that rivals the one I have on Nicki Minaj.

It seems like every dictator has some bizarre personality quirks or aspirations that may seem out of character. And Saddam Hussein was no different.

He penned a best-selling romance novel.

We’re all hip to what “encouragement” from Saddam means, right?

The author stated his humble desire to remain anonymous, but Iraqi newspapers started to report that Hussein might be the author. The book became an immediate bestseller, then was turned into a musical spectacular.

The CIA believes the book was at least supervised by the dictator.

Hussein thought the U.S. gave him the green light to invade Kuwait.

President Bush 41’s Ambassador to Iraq, April Glaspie, told Hussein the U.S. did not want a trade war with Iraq. Saddam committed to peace, so long as the Kuwaitis agreed to meet OPEC production standards. Glaspie replied:

“We have no opinion on the Arab-Arab conflicts, like your border disagreement with Kuwait… The instruction we had during this period was that we should express no opinion on this issue and that the issue is not associated with America.”

The Kuwaitis did not meet OPEC’s standards so Iraqi tanks rolled across the border. The Iraqi leader was surprised when President Bush condemned the invasion.

He received a UNESCO award for raising Iraq’s quality of life.

He built roads, schools, and hospitals and carved out a public health system that was tops in the region. The UN’s Educational, Scientific, and Cultural Organization honored his achievement in helping to eradicate illiteracy in his country.

Then, in 1979, he seized power. His actions in the coming years would make his development work look like a planned deception.

A Saddam-like character was featured in a Justice League comic.

Antaeus shoots from the hip.

The country descends into a multi-faction civil war, ethnic conflict, regional powers exerting military influence, and a battlefield for the ongoing fight between Sunni and Shia Islam.

This was in 1999. If only President Bush read DC Comics.

He wiped out an entire civilization.

(Photo by Salim Virji, used by permission)

The people inhabiting those wetlands were either killed or forced to flee Saddam’s paranoid wrath. After the dictator’s ouster, the Iraqis destroyed the dams preventing water from flowing back into the wetlands and its ancient inhabitants started to return.

In 2016, UNESCO named the wetlands a World Heritage Site.

Hussein pledged $94 million to help America’s poor.

He received the key to the city of Detroit.

Yasso (right) presents the Key to Detroit to Saddam Hussein. (Iraqi State Media)

Yasso was invited to come to Baghdad and meet Saddam. While there, he presented the Iraqi dictator with the key to the city of Detroit, courtesy of then-Mayor Coleman Young. Hussein then gave the church another $200,000.

He hated Froot Loops.

The old man gave him advice on everything from women to home remedies. One of the few times O’Shea ever “saw him look defeated” was when the jail ran out of Raisin Bran Crunch and had to serve the guy Froot Loops. The dictator hated them.

He offered to debate George W. Bush on live TV.

“I am ready to conduct a direct dialogue – a debate – with your president,” CBS quoted Saddam as saying. “I will say what I want and he will say what he wants.”

The White House said the offer wasn’t a serious one but Hussein reiterated his stance.

“This is something proposed in earnest out of my respect for the people of the United States and the people of Iraq and the people of the world. I call for this because war is not a joke.”

He commissioned a Qur’an written in his own blood.

If you’re a blood expert who questions if it’s possible to give that much blood over two years, you aren’t alone. A blood donation expert once estimated it would have taken at least nine years to safely donate that much blood. That sort of thing never stopped Saddam Hussein either.

Young Saddam was raised by a single mother and wanted to be a lawyer.

Beware Iraqi Presidents bearing swords.

After a failed assassination attempt on the sitting Iraqi president, Abd al-Karim Qasim, Saddam fled to Syria, then Egypt, where he studied law.

When Qasim was ousted for good in 1963, Saddam the educated lawyer returned to Iraq and the Ba’ath party.

Blake Stilwell é um viajante, escritor e aventureiro com graduação em design, televisão e cinema e relações internacionais. Ele é um veterano fotojornalista da Força Aérea dos Estados Unidos que trabalhou para a ABC News, NBC e HBO. Blake is based in Hollywood, but often found elsewhere.

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"We Got Him."

CAPTURED: Former Iraqi President Saddam Hussein is shown before and after his beard was shaved while in custody

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Even before he is brought to trial, there was justice in the news that Saddam Hussein had survived by being buried alive. Like a pharaoh in his tomb, he had surrounded himself with symbols of his lost power — two AK-47s, a pistol, $750,000 in $100 bills. The Butcher of Baghdad was nestled underground with pictures of Ben Franklin. The hunt for Saddam that began with a hellfire of bombs eight months ago ended without a shot being fired. It was soldiers from the Raider Brigade of the Army's 4th Infantry Division who dug him out of the 8-ft.-deep spider hole the palace monster of monuments and torture chambers had been reduced to the life of a bug. His captors picked through his shaggy hair, the raccoon beard. They scraped his throat, checked his teeth. "Merry Christmas," said the soldiers to one another, and they lit cigars and took pictures and smiled.

It was a relief to see him made small enough to handcuff because the phantom had become too big, and you can't bring peace to a haunted house. Bribes and threats and rockets and satellites had failed to find him, even with the world's mightiest army conducting the manhunt. The President had stopped talking about him, as if he were superstitious or trying to change the subject. People bought Saddam golf balls, Saddam piñatas, voodoo dolls, to satisfy the need to hit back and not feel helpless every time he taunted his hunters with a new videotape to rally his followers, every time we heard of a new ambush conducted in his name.

With his capture, we exhale, after a long, deep breath we have held for a year. We can measure the meaning of his capture by the measures we have taken — old alliances and long traditions discarded to go to war to take him out and, in the name of democracy, a war that was opposed by vast majorities in most democracies on earth. Hundreds of soldiers killed, hundreds more wounded, $4 billion a month spent and billions more to come, a country broken in pieces that we will be helping rebuild for years to come. And so what is the gift this capture has brought? Perhaps a true taste of freedom from fear for 25 million people who could never quite have faith that the tyranny was over while the tyrant was still loose. It was an antidote to the contempt expressed by Arab and European commentators who poked the American tiger: See, you can't even catch Saddam.

"The capture of this man was crucial to the rise of a free Iraq," Bush said in a nationally broadcast address from the Cabinet Room. "It marks the end of the road for him and for all who bullied and killed in his name."

Other implications of Saddam's capture are less clear. Will it encourage Bush to reach out to other European allies to help in the policing and reconstruction of Iraq, or will he be encouraged to stick to his current course? And how will this victory affect Bush's re-election campaign in 2004 — and, perhaps more to the point, the campaigns of the Democratic candidates, including front runner Howard Dean, who want to replace him?

It was a team of 600 soldiers from the 4th Infantry Division and U.S. special forces that acted on the tip that Saddam was hiding in a little town called al-Dawr, 15 miles from his hometown of Tikrit. These soldiers had been scouring the area for months in the belief that he would stay close to home, where loyalty among those who most benefited from his rule still ran deep. U.S. intelligence sources tell Time that over the past month they were getting better leads. "In the last three to four weeks, our forces have been able to capture people we've been hunting all summer," said Lieut. Colonel Steven Russell, the commander of the 4th's 1-22 Infantry Regiment. "This was the inner circle, and we were taking pieces out of it." Last week they could tell they were getting closer and closer. "Four days ago, an individual was captured that led to the capture of the man we believed was Saddam's right-hand man," Russell told Time. "He was captured two days ago. Information he had led to information that led to the capture of Saddam Hussein."

But the pressure was also intense. Just the week before, Defense Secretary Donald Rumsfeld was in the region pressing the officers about why this was taking so long. Sitting in front of walls lined with maps and flat video screens, Rumsfeld marveled at the elusiveness of the quarry. "I'm dumbfounded when I think about it," he told Army Major General Raymond Odierno, commander of the 4th Infantry. "The chances of us using that kind of money to find somebody — to figure out how to invest some time and develop a network and produce the information that would do it — I mean, that ought to be doable."


U.S. Intelligence Officer Reveals Secret Story of Saddam Hussein's Capture

WASHINGTON – He is the man who tracked down the Ace of Spades: Saddam Hussein, the top card in the U.S. military's deck of cards, found crouching like a mole in a darkened spider hole under a trap door at the back of a farm in Tikrit.

For the first time since the Army's 4th Infantry Division captured Saddam in a dramatic raid on Dec. 13, 2003, the U.S. intelligence officer who hunted him down has come forward with his story.

Speaking to FOX News, Staff Sgt. Eric Maddox, who still serves as an interrogator for the Department of Defense, described how he bucked what had been the strategy to find Saddam in the first months of the war -- going after the big name players in the defeated government who were on the loose in the hopes that, if caught, they would reveal Saddam's whereabouts.

"I think the entire story of how Saddam was captured was misunderstood. It was an interrogation over four months. I interrogated over 300 people," Maddox said.

Maddox arrived in Iraq in July 2003. He had never interrogated anyone before. He was sent to Tikrit by his commander — known simply by his nickname of BamBam because of the secret nature of his work.

He thought he was going to be there two days, and he had brought one change of clothes — a short-sleeved baby blue oxford shirt. His detainees told him later that insurgents had put a price on his head — describing him only as "the guy in the blue shirt."

Through careful triangulation and the targeted renditions of low-level drivers and bodyguards — about 32 relatively unknown characters, none of whom ever served in prominent positions in Saddam's government — a Special Operations Task Force unit was taken to the farm in Tikrit where Saddam was hiding.

Maddox said he never tortured anyone, mostly because he doesn't think it works.

But he finally got his lucky break. He arrested a driver who, after eight hours of interrogation, revealed the name of the man who held the key to finding Saddam.

"He finally stopped and said, 'You don't get it do you?' Maddox recalled.

"I said, 'Who do you work for?'

"He said, 'I work for Muhammad Ibrahim.'

"I said, 'Who does he work for?'

"He said, 'He works for the president.'

"And I knew he was talking about Saddam. I said, 'What's he doing for him?'

"He said, 'he's running the insurgency.'

"He said, 'No, in the whole country.'"

That interrogation took place on Dec 1. Over the next 13 days they rounded up 40 family members of Muhammad Ibrahim — anyone who knew him. A lead took them to a house in Baghdad on Dec. 12 — the last day of Maddox's tour in Iraq. They arrested three people — among them Muhammad Ibrahim's lieutenant. The other detainees had bags placed over their heads.

"So I was interrogating the lieutenant and eventually he said, 'I do know Muhammad Ibrahim,' Maddox recalled.

"I said, 'Where was he last night?'

"He said, 'He was at the house (where the raid had taken place).' "

Maddox thought he had escaped.

"I'm like, 'We just missed him.' And my interpreter says, 'No, he was at the house."

"So I ran to the cell thinking he's one of these three guys," Maddox said excitedly. "So I lifted up the hoods."

They had Muhammad Ibrahim — the head of the insurgency and Saddam's right-hand man — and they hadn't even known it.

"So I looked at him and I said, 'You are Muhammad Ibrahim. I've been waiting to meet you.'

"And my translator says, 'He's been waiting to meet you too.'"

Maddox had three hours before he was to fly out of Iraq, since his tour was up. He told that to Ibrahim -- and that he had 40 of his relatives in custody and 20 more on a list to nab.

"At the end of those two hours, he did say I'll take you to him (Saddam)," Maddox said.

The task force flew him from Baghdad to the farm in Tikrit. They spent several hours looking for Saddam. Ibrahim didn't want to finger him. Eventually, he walked to the spider hole and kicked a rope.

"The special ops team members noticed it. So they backed him away and pulled it up. And there he was," Maddox said.

Muhammad Ibrahim remains in an Iraqi prison. The Special Forces team found 11.2 million dollars at his house that had been used to fund the insurgency. His family members were set free.

Maddox returned to the U.S.

Saddam Hussein was hanged on Dec. 30, 2006.

Staff Sergeant Eric Maddox recently wrote "Mission: Black List #1: The Inside Story of the Search for Saddam Hussein — As Told by the Soldier Who Masterminded His Capture," By Eric Maddox with Davin Seay, published by HarperCollins.


This day in history: Saddam Hussein captured

Ten years ago today at 8:30 p.m. Baghdad time / 12:30 p.m. Washington D.C. time, former President of Iraq Saddam Hussein was captured by the U.S. military.

“You will not have to fear the rule of Saddam Hussein ever again,” President George W. Bush said in remarks to the Iraqi people the following day.

“It is a great day for humankind,” Spanish Foreign Minister Ana Palacio said at the time. “The horrible shadow of this bloody dictator is going to vanish.”

But a decade on, violence is still a daily occurrence in Iraq. A U.S. counterterrorism official recently warned that al-Qaida in Iraq is stronger than it’s been since 2006 and that other affiliates are spreading.

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