Plano lateral Grumman F4F-3 Wildcat

Plano lateral Grumman F4F-3 Wildcat

Wildcat Aces of World War 2, Barrett Tillman. Osprey Aircraft of the Aces 3. Uma visão bem equilibrada do serviço de combate do Grumman F4F Wildcat, o caça naval Aliado mais importante durante a maior parte da Segunda Guerra Mundial, olhando para seu serviço com a Marinha dos EUA de Pearl Harbor até o final de a guerra e seu papel com a Fleet Air Arm. [ver mais]


Plano lateral Grumman F4F-3 Wildcat - História

John Thach e sua trama

No início da Guerra do Pacífico, as forças aéreas aliadas foram mal superadas pelos japoneses. O Exército e a Marinha japoneses eram altamente seletivos e treinados em um padrão extremamente alto. Além disso, eles estiveram em guerra com a China e a União Soviética nos anos seguintes.

A Marinha dos Estados Unidos foi o único serviço militar regular capaz de apresentar uma taxa de extermínio positiva nos primeiros seis meses (acrescente The Flying Tigers se contarmos as unidades irregulares!). John Thach foi um dos principais motivos. Após o salto, examinarei um importante estrategista e sua arma.

John Thach era um dos veteranos, os experientes profissionais da Marinha dos Estados Unidos antes do início da guerra. Como comandante do VF-3 (& # 8220Fighting Three & # 8221 baseado no USS Lexington), ele havia colocado um jovem alferes Edward O & # 8217Hare sob sua proteção como um protegido favorito. Nos meses anteriores à guerra, Thach ouvira rumores de que os japoneses tinham um caça mais rápido e mais manobrável do que qualquer coisa que os Estados Unidos estivessem usando. Esses seriam normalmente considerados os principais elementos para determinar quem tem a vantagem, então LCDR Thach começou a trabalhar em táticas para lidar com tal desvantagem. Ele experimentou formações usando palitos de fósforo sobre uma mesa e praticou permitindo que meio esquadrão usasse apenas 2/3 do acelerador, e tentando ver que vantagem eles poderiam ganhar apesar dessa desvantagem.

Thach inventou algo que chamou de & # 8220Beam Defense Maneuver & # 8221, mas o comandante do Fighting Two Jimmy chamou de & # 8220The Thach Weave & # 8221. Envolveu dois pares (& # 8220 seções & # 8221) voando lado a lado a uma distância igual à metade de seu raio de giro. Cada seção era responsável por observar as caudas das outras & # 8217s. Se uma seção fosse saltada, a outra iniciaria uma curva em direção a eles, e a primeira seção responderia da mesma maneira. Assim, ambas as seções estariam correndo uma na outra, e uma seção poderia & # 8220 limpar as caudas & # 8221 da outra.

Antes da Batalha de Midway, os esquadrões estavam sendo freneticamente reorganizados para lidar com seis meses de combate duro, a perda do USS Lexington e um influxo de novos pilotos. LCDR Thach se viu comandando um Fighting Three reconstituído no USS Yorktown. No caos organizacional e administrativo, não houve tempo para treinar todos os novos pilotos da Weave.

Em 4 de junho de 1942, o dia culminante da Batalha de Midway, Thach se viu com apenas três outros pilotos para fornecer cobertura para o Esquadrão de Torpedo de Yorktown & # 8217s (na verdade, havia seis Wildcats, mas dois estavam fornecendo escolta próxima). Eles foram rapidamente dominados por mais de uma dúzia de Zeros e um jovem piloto foi imediatamente abatido pelas chamas. Restavam três, e apenas o ala do próprio Thach, Ens R.A.M. Dibb, conhecia a Teia. Então, eles adaptaram para dois. Thach e Dibb se distanciaram para começar a se aproximar. O novato ficou atrás de Dibb. Em vinte minutos de combate todas as três mortes marcadas, eles foram creditados com seis, mais duas prováveis. Thach foi creditado com três, então afirma ter perdido a conta. Dibb acreditava que Thach foi um craque naquela única missão (cinco mortes). Os três pilotos restantes retornaram ao Yorktown, e o & # 8220Thach Weave & # 8221 foi canonizado como um protocolo defensivo altamente eficaz que foi ensinado aos pilotos da Marinha desde então.

É John Thach com seu avião. Mesmo. Eu prometo. Olhe bem perto & # 8230

Para mais informações sobre John Thach, sua trama, a Batalha de Midway & # 8230 praticamente qualquer coisa que envolva operações de porta-aviões nos primeiros seis meses da Guerra do Pacífico, eu recomendo fortemente A Primeira Equipe por John Lundstrom.

Este Wildcat é do kit Tamiya. As marcações de John Thach & # 8217s montadas em 4 de junho de 1942 são da Superscale Decals.

O Wildcat era um avião razoavelmente compacto. O trem de pouso retrátil usava uma manivela. 29 voltas da manivela.


Origens

O Wildcat nasceu da exigência de 1936 da Marinha dos Estados Unidos para um novo caça monoplano. Grumman entrou na competição com o F4F-2, uma aeronave que havia sido originalmente concebida como um biplano com trem de pouso retrátil. Problemas com o motor Pratt & amp Whitney R-1830 do avião atrapalharam protótipos e a Marinha optou pelo Brewster F2A Buffalo. Nesse ínterim, a França manifestou interesse no novo monoplano Grumman e encomendou 81 em 1940. As entregas foram interrompidas quando o país caiu nas mãos dos nazistas em maio de 1940, a Grã-Bretanha assumiu os contratos, designando o avião como Martlet Mk. I. Um desses aviões marcou a primeira morte de Wildcat / Martlet quando, no dia de Natal de 1940, um Martlet I abateu um Ju-88 alemão sobre Scapa Flow.

Grumman continuou a melhorar o F4F e em 1941 a Marinha dos Estados Unidos estava fazendo pedidos para Wildcats substituir seus esquadrões Buffalo, que já estavam se revelando obsoletos.

Do outro lado do Pacífico, a Marinha Imperial Japonesa (IJN) estava em busca de um caça rápido e moderno para substituir seu equipamento fixo, caças tipo 96 de cabine aberta (codinome aliado Claude). O desenvolvimento do que se tornou o Zero começou em 1936 com ênfase na capacidade de manobra, longo alcance e taxa de subida.

Os engenheiros aeronáuticos japoneses fizeram de tudo para garantir que o novo avião fosse o mais leve possível, mas forte o suficiente para sobreviver às operações de porta-aviões. Pesquisadores da Sumitomo Metal Company criaram a liga Extra Super Duralumínio, que era mais forte, mais leve e mais fácil de fabricar do que a que estava sendo produzida no resto do mundo.

Os primeiros protótipos do A6M foram entregues ao IJN em setembro de 1939 e as ordens de produção seguiram em julho de 1940. Zeros viu o combate pela primeira vez na China, onde sua aparição repentina e excelente desempenho deram ao American Volunteer Group (os "Tigres Voadores") um choque.


Grumman F4F Wildcat

O velho moletom do VF-42 não ficou exatamente feliz com as mudanças no armamento.

Em comparação com seus F4F Dash-3 anteriores, os novos caças Grumman F4F-4 Wildcat tinham uma série de desvantagens. Além do fato de que os pilotos foram relutantemente designados para o VF-3, que estava sendo reformado após a batalha do Mar de Coral, os recentes subordinados do Tenente Cdr Fenton estavam céticos sobre o aumento do número de pilotos de caça agora embarcados no porta-aviões USS Yorktown.
O novo lutador era o culpado pela situação. As asas dobráveis ​​do F4F-4 permitiram que a nave-mãe carregasse 27 máquinas em vez dos 18 F4F-3 alados não dobráveis ​​anteriores. Depósitos de munição menores representaram outra desvantagem significativa. O armamento de seis metralhadoras do F4F-4 poderia disparar uma salva de 22 segundos, o que representou uma grande diminuição no desempenho em comparação com a salva de 42 segundos de seu antecessor. Como se isso não bastasse, as seis Brownings de meia polegada foram sincronizadas de uma forma bastante incomum. Suas salvas convergiram em pares a distâncias de 800, 1000 e 1200 pés. Este tipo de fogo espalhado cobriu uma grande área, mas ao mesmo tempo tornou impossível focar em um alvo escolhido. Os pilotos de "Felix the Cat" também tinham outras reservas sobre o produto da Grumman. Um dos pilotos que lançou um olhar crítico sobre o último Wildcat foi o tenente (jg) Elbert McCuskey. Entusiasta da aviação desde a infância, ele rapidamente encontrou o caminho de sua cidade natal, Stuttgart (Arkansas), para a escola de aviação naval, onde estava em seu elemento. O tempo passou muito rápido até o início da guerra. Ele e seu Wildcat, numerado como “F-2” preto, estiveram em ação desde os primeiros dias. Em maio de 1942, McCuskey havia registrado um barco voador japonês H6K e um caça A6M. Agora a batalha com as forças embarcadas da frota de invasão Midway de Nagumo era iminente.

Os porta-aviões USS Yorktown, Enterprise e Hornet aguardam os planos do inimigo nas fortes ondas do meio-Pacífico a nordeste de Midway. Em 4 de junho, as notícias das primeiras escaramuças não sugeriam que a fuga de McCuskey encontraria o inimigo em breve. Pelo menos, não durante as operações iniciais sobre a frota japonesa. Depois de esperar por muitas horas, os pilotos foram escolhidos para uma patrulha de cobertura em seus próprios navios. Pilotos VF-3 entediados subiram nas cabines de seus Wildcats. Era quase meio-dia. De repente, a voz do controlador de caça ressoou nos fones de ouvido: “Radar relata muitos bandidos. Eles estão vindo direto para nós. Distância: 35 milhas ”.
Os doze F4Fs subiram em tempo recorde e voaram para o céu. Alcançando a altitude dos atacantes de acordo com as instruções do controlador, eles lutaram para assumir uma posição entre o inimigo que se aproximava e o lado a bombordo de Yorktown. Não havia tempo para circular e os aceleradores eram contra os batentes. A formação solta dos Wildcats foi liderada por Lts Barnes e Woolen. McCuskey e seu ala Gibbs, ambos um pouco atrás, estavam escalando ainda mais rápido. As outras máquinas ficaram para trás. Ainda havia uma grande distância separando-os da altitude planejada. Enquanto isso, aviões inimigos emergiam das brumas à sua frente. Dezoito bombardeiros de mergulho D3A voando em grupos de três em altitudes muito maiores. O casal líder de Wildcats torceu o nariz desesperadamente em uma tentativa de cortar o caminho dos japoneses que se aproximavam.
Salvas de doze metralhadoras disparadas por Woolen e Barnes espalharam o ar ao redor dos Vals. Ilimitados, os bombardeiros avançaram. Eles estavam a apenas 13 quilômetros do porta-aviões. McCuskey e seu ala agora se aproximaram de um título de interceptação. Desconsiderando o fogo dos artilheiros inimigos, McCuskey atacou sua primeira vítima, abrindo fogo durante a corrida, se aproximando rapidamente, até ficar literalmente a metros de distância da máquina inimiga destroçada por balas. Ele tombou em um mergulho terminal, mergulhando nas ondas. O F4F reduziu sua velocidade e começou a pescar, disparando mais salvas que rasgaram a formação de bombardeiros de mergulho compactados. Três aviões no meio logo começaram a mostrar sinais de danos por este ataque. McCuskey manteve o fogo, martelando rajadas curtas, mais precisas, de perto. Anos depois, ao relembrar essa ação, o piloto afirmou que nem estava usando a mira de sua arma. A distância era muito curta. Suas rajadas de fogo representaram várias máquinas e, mais importante, talvez tenham quebrado o ímpeto de luta japonês. Eles perceberam que, se não reagissem rapidamente, provavelmente seriam eliminados. Sua formação se desfez, os bombardeiros se espalhando pelo céu. Os caças do VF-3 dispararam atrás deles, disparando salvas constantes de chumbo quente. As revistas dos F4F-4s logo foram esvaziadas. Mesmo tendo recebido alertas de radar sobre uma segunda onda de ataque japonês, os vulneráveis ​​Wildcats (embora estivessem no ar por apenas 15 minutos) tiveram que pousar para reabastecer suas munições. O tenente (jg) McCuskey trouxe para casa uma vitória tripla para Yorktown, alcançando o status de ás Wildcat no processo. Ele realizaria missões subsequentes acompanhado por colegas do VF-6, baseado no USS Enterprise. Ainda voando no mesmo F4F-4 BuNo5153, McCuskey reivindicaria mais dois Zeros antes do anoitecer.


Características do Grumman F4F Wildcat

ArmamentoQuatro 0,50 cal. Metralhadoras Browning
Carga de bombaDois 100 libras. bombas
MotorUm motor radial de duas carreiras Pratt & amp Whitney R-1830-86 de 1.200 cv
Velocidade máxima320 mph
Velocidade de cruzeiro275 mph
Faixa845 mi.
Teto39.500 pés
Período38 pés
Comprimento28 pés 9 pol.
Altura11 pés 10 pol.
Peso5785 libras. 7975 libras carregado

Observação: as características variam ligeiramente com a variante F4F Wildcat, local de fabricação e data.


Grumman F4F-4 Wildcat fighter (apelidado de "Resposta de Rosenblatt"), a bordo do USS Suwanee (ACV-27), por volta do final de 1942 ou início de 1943. O avião traz traços da Operação Tocha amarela marcando em torno de sua insígnia nacional.


Caça Grumman F4F Wildcat, na Naval Air Station, Anacostia, D.C., usando marcações de teste de vôo. A legenda da fotografia original é suspeita. É datado de 21 de abril de 1942, uma data não suportada pela insígnia nacional de estilo pós-maio ​​de 1942 neste e nos outros aviões presentes. A legenda também identifica o avião como um modelo F4F-4B. No entanto, a capota do motor vista aqui é do tipo usado nos modelos F4F-3 e F4F-4 com motor Pratt & amp Whitney R-1830, não o do F4F-4B com motor Wright R-1820.


Caças Grumman F4F-3 Wildcat, do Esquadrão de Combate Três (VF-3), em vôo perto da Estação Aérea Naval, Kaneohe, Oahu, Havaí, 10 de abril de 1942. Os aviões são Bureau # 3976 (marcado F-1), pilotado pela VF -3 Oficial Comandante Tenente Comandante John S. Thach, e Bureau # 3986, pilotado pelo Tenente Edward H. "Butch" O'Hare. Ambas as aeronaves foram perdidas enquanto eram designadas para o Esquadrão de Combate Dois (VF-2) com o USS Lexington (CV-2), durante a Batalha do Mar de Coral em maio de 1942. O aeroporto principal de Chicago leva o nome do Tenente O'Hare.


Caça Grumman F4F Wildcat em vôo, fevereiro de 1942.


Caças Grumman F4F Wildcat voando em formação tática de divisões de quatro planos, composta por seções de dois planos, por volta de meados de 1943. Os aviões estão usando a insígnia nacional com contorno vermelho, usada por pouco tempo naquela época. A legenda original afirma, ao descrever essa insígnia: "Observe a nova insígnia dos EUA, marcada pela adição de uma barra branca, contornada em vermelho, em cada lado da estrela e do círculo. Anteriormente, a insígnia dos EUA, a ascensão japonesa sol e a Cruz Alemã apareceram como pequenos pontos semelhantes aos pilotos americanos, quando vistos (ed) à distância. " A impressão original é dos arquivos do contra-almirante Samuel Eliot Morison.


Plano lateral Grumman F4F-3 Wildcat - História

O Grumman F4F foi o principal caça da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais durante o primeiro ano e meio da Segunda Guerra Mundial. Uma forma desenvolvida, a General Motors FM-2, permaneceu em combate ativo até o fim da Guerra do Pacífico. Embora o pequeno e atarracado F4F não pudesse igualar a velocidade e capacidade de manobra de seu homólogo japonês, o & quotZero & quot, sua construção robusta e armamento superior, juntamente com pilotos bem treinados e boas táticas, garantiu que geralmente fornecesse pelo menos & cotas boas como obteve & quot durante os meses de crise de 1942.

O F4F-1 era um projeto biplano, cuja clara inferioridade em relação ao monoplano Brewster F2A-1 causou sua reformulação completa no XF4F-2 de asa única. Quando o caça Brewster foi escolhido para produção, o protótipo de Grumman foi reconstruído como o XF4F-3 com novas asas e cauda e uma versão superalimentada do motor radial Pratt & Whitney R-1830 & quotTwin Wasp & quot. Os testes do XF4F-3 levaram a um pedido de modelos de produção F4F-3, o primeiro dos quais foi concluído em fevereiro de 1940. A França também encomendou o tipo, equipado com motores radiais Wright R-1820 & quotCyclone & quot. Em última análise, estes foram para a Marinha Real Britânica, que os chamou de & quotMartlet I & quots. Tanto os aviões britânicos quanto o F4F-3 da Marinha dos Estados Unidos uniram-se às unidades ativas em 1940 com um armamento de quatro metralhadoras Browning calibre .50 e um bom suprimento de munição.

No final de 1941, os caças Grumman F4F-3 (e semelhantes F4F-3A), que receberam o nome popular de & quotWildcat & quot alguns meses antes, substituíram o F2A na maioria dos esquadrões de combate da Marinha dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais. Uma versão de asa dobrável voou em abril de 1941 e entrou em serviço no início de 1942 como o F4F-4. Impelido pelos conceitos táticos britânicos, ele tinha seis armas, mas menos munição. O F4F-4 mais pesado não era tão ágil nem tão rápido quanto o F4F-3, mas a lógica da fabricação em tempo de guerra o deixou como a única versão de produção restante, e suas asas dobráveis ​​possibilitaram enfiar caças mais valiosos em cada porta-aviões. Na Batalha de Midway em junho de 1942, todos os porta-aviões da Frota do Pacífico tinham o F4F-4 e os pilotos do esquadrão de combate estavam aprendendo, às vezes dolorosamente, a melhor forma de empregá-lo. Eles o empregaram, com bastante sucesso, por meio das intensas campanhas do Guadalcanal e das Salomões Centrais do Pacífico e da operação do Atlântico Norte da África.

No final de 1942 e no início de 1943, a Grumman interrompeu a produção do F4F-4 e a Divisão de Aeronaves Orientais da General Motors assumiu o nome de FM-1 (com duas armas a menos). Ao todo, as duas empresas produziram cerca de três mil & quotWildcats & quot para os EUA e a Grã-Bretanha antes que as fábricas da GM mudassem para o FM-2 atualizado no final de 1943.

Esta página apresenta e fornece links para visualizações selecionadas dos caças Grumman F4F-3 e F4F-4.

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Grumman F4F & quotWildcat & quot lutador

Na Naval Air Station, Anacostia, D.C., usando marcas de teste de vôo.
A fotografia original é datada de 21 de abril de 1942, que não é suportada pela insígnia nacional de estilo pós-maio ​​de 1942 neste e nos outros aviões presentes. Ele também identifica o avião como um modelo F4F-4B. No entanto, a capota do motor vista aqui é do tipo usado nos modelos F4F-3 e F4F-4 com motor Pratt & Whitney R-1830, não o do F4F-4B com motor Wright R-1820.

Fotografia oficial da Marinha dos EUA, das coleções do Comando de História e Patrimônio Naval.

Imagem online: 65 KB 740 x 550 pixels

Grumman F4F-3 & quotWildcat & quot lutador

A impressão original é dos arquivos do contra-almirante Samuel Eliot Morison.

Fotografia do Comando de História Naval e Patrimônio dos EUA.

Imagem online: 68 KB 740 x 430 pixels

Caças Grumman F4F-3 & quotWildcat & quot,
do Esquadrão de Combate Três (VF-3)

Em voo perto da Naval Air Station, Kaneohe, Oahu, Hawaii, 10 de abril de 1942.
Os aviões são o Bureau # 3976 (marcado com & quotF-1), pilotado pelo Comandante Tenente-Comandante John S. Thach, e o Bureau # 3986, pilotado pelo Tenente Edward H. O'Hare.
Ambas as aeronaves foram perdidas enquanto eram designadas para o Esquadrão de Combate Dois (VF-2) com o USS Lexington (CV-2), durante a Batalha do Mar de Coral em maio de 1942.
Fotografado pelo fotógrafo de segunda classe H.S. Fawcett.

Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais.

Imagem online: 111 KB 740 x 620 pixels

As reproduções desta imagem também podem estar disponíveis através do sistema de reprodução fotográfica do Arquivo Nacional.

Grumman F4F & quotWildcat & quot lutador

Fotografia oficial da Marinha dos EUA, das coleções do Comando de História e Patrimônio Naval.

Imagem online: 68 KB 740 x 605 pixels

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot lutador,
do Esquadrão de Combate 41 (VF-41)

Em vôo, por volta do início de 1942.

Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais.

Imagem online: 43 KB 740 x 610 pixels

As reproduções desta imagem também podem estar disponíveis através do sistema de reprodução fotográfica do Arquivo Nacional.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot lutador,
do Esquadrão Seis de Combate (VF-6)

Tem suas seis metralhadoras calibre .50 testadas na cabine de comando da USS Enterprise (CV-6), em 10 de abril de 1942.
Observe os compartimentos de armas abertos nas asas do avião e as marcações abaixo da cabine (& quot6F9 & quot sem traços entre letras e numerais).

Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais.

Imagem online: 93 KB 740 x 605 pixels

As reproduções desta imagem também podem estar disponíveis através do sistema de reprodução fotográfica do Arquivo Nacional.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot Fighter (Bureau # 5171),
do Esquadrão de Combate Três (VF-3)

Na Naval Air Station, Kaneohe, Oahu, em 29 de maio de 1942, com tripulantes de terra dobrando a asa de estibordo.
Em 4 de junho de 1942, na Batalha de Midway, este avião foi pilotado pelo Tenente Comandante John S. Thach, Comandante do VF-3, durante a patrulha aérea de combate da tarde em defesa do USS Yorktown (CV-5), onde Thach provavelmente abateu o Tenente Joichi Tomonaga, líder dos aviões torpedeiros japoneses.

Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais.

Imagem online: 62 KB 740 x 595 pixels

As reproduções desta imagem também podem estar disponíveis através do sistema de reprodução fotográfica do Arquivo Nacional.

Campanha Guadalcanal, 1942-1943

Lutador do Corpo de Fuzileiros Navais Grumman F4F & quotWildcat & quot no Campo de Henderson, 2 de fevereiro de 1943.
As marcações sob a cabine indicam que este avião foi creditado com o abate de 19 aeronaves japonesas, enquanto era pilotado por vários pilotos diferentes.

Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais.

Imagem online: 98 KB 740 x 610 pixels

As reproduções desta imagem também podem estar disponíveis através do sistema de reprodução fotográfica do Arquivo Nacional.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot lutador
(apelidado de & quotResponsagem de Rosenblatt & quot)

A bordo do USS Suwanee (ACV-27), por volta do final de 1942 ou início de 1943. O avião traz traços da marca amarela Operação & quotTorch & quot em torno de sua insígnia nacional.
Fotografado pelo Alferes Barrett Gallagher, USNR.


20 de fevereiro de 1942

Tenente Edward H. O & # 8217Hare, Marinha dos Estados Unidos. Um Grumman F4F Wildcat está em segundo plano. (Revista LIFE)

20 de fevereiro de 1942: Durante os primeiros meses da Segunda Guerra Mundial, uma força-tarefa centrada em torno do porta-aviões dos Estados Unidos USS Lexington (CV-2) estava se intrometendo nas águas controladas pelos japoneses ao norte da Nova Irlanda no arquipélago de Bismarck. À tarde, o porta-aviões foi atacado por vários voos de bombardeiros inimigos Mitsubishi G4M & # 8220Betty & # 8221.

Lexington& # 8216s caças, Grumman F4F-3 Wildcats, foram lançados em defesa e uma batalha aérea se seguiu. Outro vôo de nove Bettys se aproximou do lado indefeso e o Tenente (grau júnior) Edward H. & # 8220Butch & # 8221 O & # 8217Hare, U.S.N. e seu ala eram os únicos pilotos de caça disponíveis para interceptar.

Às 17 horas, O & # 8217Hare chegou sobre os nove bombardeiros que se aproximavam e atacou. Suas armas wingman & # 8217s falharam, então O & # 8217Hare lutou sozinho. Na batalha aérea, ele é creditado por ter derrubado cinco dos bombardeiros japoneses e danificado um sexto.

Um bombardeiro médio Mitsubishi G4M & # 8220Betty & # 8221 fotografado da cabine de comando do USS Lexington, 20 de fevereiro de 1942. (Marinha dos EUA)

Por sua bravura, Butch O & # 8217Hare foi promovido a tenente comandante e premiado com a Medalha de Honra.

Um aeroporto em Chicago, o Aeroporto Internacional O & # 8217Hare (ORD), o aeroporto mais movimentado do mundo, é nomeado em sua homenagem. Um destruidor da classe Gearing, USS O & # 8217Hare (DD-889), também recebeu o nome do piloto de caça.

Tenente & # 8220Butch & # 8221 O & # 8217Hare na cabine de seu caça Grumman F4F-3 Wildcat. A insígnia & # 8220Felix the Cat & # 8221 representa o Esquadrão de Caça 3 (VF-3). As cinco bandeiras, estandarte da Marinha Imperial Japonesa, significam os aviões inimigos destruídos na ação de 20 de fevereiro de 1942. (Revista LIFE)

LIEUTENANT EDWARD HENRY O & # 8217HARE
MARINHA DOS ESTADOS UNIDOS

Medal of Honor & # 8211 Navy

& # 8220O presidente tem o prazer de apresentar a Medalha de Honra do Congresso ao Tenente Edward H. O & # 8217Hare, Marinha dos Estados Unidos, pelos serviços estabelecidos na seguinte Citação:

& # 8221 & # 8216Pela bravura e intrepidez conspícuas em combate aéreo, com grave risco de vida acima e além da chamada do dever, como líder de seção e piloto do Esquadrão de Combate 3, quando em 20 de fevereiro de 1942, tendo perdido o auxílio de seus companheiros de equipe, ele interpôs seu avião entre seu navio e uma formação inimiga em avanço de nove bombardeiros pesados ​​bimotores. Sem hesitar, sozinho e sem ajuda, ele atacou repetidamente esta formação inimiga de perto, em face de sua intensa combinação de metralhadora e tiro de canhão, e apesar dessa oposição concentrada, ele, por sua ação galante e corajosa, sua pontaria extremamente habilidosa, fazendo o máximo de cada tiro de sua quantidade limitada de munição, abateu cinco bombardeiros inimigos e danificou severamente um sexto antes de chegarem ao ponto de lançamento da bomba.

& # 8221 & # 8216Como resultado de sua ação galante, uma das ações mais ousadas, senão a mais ousada na história da aviação de combate, ele sem dúvida salvou seu porta-aviões de sérios danos. & # 8217 & # 8220

—Franklin Delano Roosevelt, 33º Presidente dos Estados Unidos, suas observações sobre a entrega da Medalha de Honra, 21 de abril de 1942, na Casa Branca, Washington, D.C. The American Presidency Project

O presidente Franklin D. Roosevelt parabeniza o Tenente (jg) Edward H. O & # 8217Hare, da Marinha dos Estados Unidos, por receber a Medalha de Honra na Casa Branca, Washington, DC, em 21 de abril de 1942. Também estão presentes o Secretário da Marinha William Franklin Knox, Almirante Ernest J. King, Marinha dos EUA, Chefe de Operações Navais e Sra. O & # 8217Hare. (Marinha dos Estados Unidos)

Edward Henry O & # 8217Hare nasceu em St. Louis, Missouri, Estados Unidos da América, em 13 de março de 1914. Ele era um dos três filhos de Edward Joseph O & # 8217Hare e Selma Anna Lauth O & # 8217Hare. Ele frequentou a Western Military Academy, Alton, Illinois, junto com seu amigo, Paul Warfield Tibbetts (que mais tarde comandaria as Forças Aéreas do Exército & # 8217 509º Grupo Composto, e pilotaria o B-29 Superfortress, Enola Gay) O & # 8217Hare se formou em 1932.

Butch O & # 8217Hare foi nomeado aspirante na Academia Naval dos Estados Unidos, Annapolis, Maryland, e ingressou em 24 de julho de 1933. Formou-se em 3 de junho de 1937 e foi comissionado como alferes da Marinha dos Estados Unidos. O alferes O & # 8217Hare foi então designado para o serviço marítimo a bordo do navio de guerra líder da classe USS New Mexico (BB-40).

Alferes Edward Henry O & # 8217Hare, Marinha dos Estados Unidos, 30 de junho de 1939. (Marinha dos Estados Unidos)

Em 1939, o Ensign O & # 8217Hare foi mandado para NAS Pensacola, Flórida, para o treinamento de vôo primário. Em 3 de junho de 1940, foi promovido ao posto de Tenente (Grau Júnior). Ele completou o treinamento de vôo em 2 de maio de 1940.

Tenente (j.g.) O & # 8217Hare foi designado em seguida para o Esquadrão de Combate TRÊS (VF-3), um esquadrão de caça baseado em San Diego, Califórnia, e designado como parte do grupo aéreo do Lexington- porta-aviões de classe, USS Saratoga (CV-3).

Tenente (jg) Edward H. O & # 8217Hare casou-se com a Srta. Rita Grace Wooster, uma enfermeira do Hospital DePaul, St. Louis, Missouri, 6 de setembro de 1941. O casamento foi realizado pelo Rev. Patrick Joseph Murphy na Igreja da Imaculada Conceição ( St. Mary & # 8217s Church) em Phoenix, Arizona. Eles teriam uma filha, Kathleen.

USS Saratoga foi danificado por um torpedo a sudoeste das Ilhas Havaianas, em 11 de janeiro de 1942. Enquanto o porta-aviões estava em reparos, o VF-3 foi transferido para USS Lexington.

Em uma cerimônia na Casa Branca, Washington, D.C., às 10:45 da manhã de 21 de abril de 1942, o presidente Franklin Delano Roosevelt entregou a Medalha de Honra ao Tenente Comandante O & # 8217Hare. Tenente (j.g.) O & # 8217Hare foi promovido ao posto de Tenente Comandante (temporário) com data de posto em 8 de abril de 1942.

Tenente Comandante Edward Henry O & # 8217Hare, Marinha dos Estados Unidos, comandando o Grupo Aéreo 6 de USS Enterprise (CV-6), foi morto em ação na noite de 27 de novembro de 1944, quando seu Grumman F6F-3 Hellcat foi abatido por um bombardeiro Mitsubishi G4M. Ele foi condecorado postumamente com a Cruz da Marinha por suas ações durante a Operação Galvânica, em 26 de novembro de 1943.

Este Grumman F4F-3 Wildcat é marcado como F-15, assim como o caça pilotado por Butch O & # 8217Hare em 20 de fevereiro de 1942. A definição desta imagem é insuficiente para ler o caça & # 8217s & # 8220Bu. Nº & # 8221 TDiA não consegue determinar se este é o mesmo avião ou outro com as mesmas marcações de esquadrão. Compare esta imagem com a foto de Thach e O & # 8217Hare & # 8217s Wildcats na fotografia abaixo. A insígnia nacional neste avião & # 8217s fuselagem é maior e o centro vermelho foi removido. As listras vermelhas e brancas alternadas no leme foram excluídas. Essas mudanças ocorreram bem no início da Segunda Guerra Mundial. (Detalhe recortado de uma fotografia da Marinha dos Estados Unidos.)

O caça que voou com o Tenente O & # 8217Hare em 20 de fevereiro de 1942 era um Grumman F4F-3 Wildcat, Bureau Número 4031, com marcações de identificação da fuselagem F-15. O Wildcat foi projetado por Robert Leicester Hall como um caça para a Marinha dos Estados Unidos. Era um monoplano monoplano, monomotor, asa média e trem de pouso retrátil, projetado para operar em bases terrestres ou porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos.

Grumman F4F-3 Wildcat. (Grumman Aircraft Engineering Corporation)

O F4F-3 tinha 28 pés e 10½ polegadas (8,801 metros) de comprimento, com envergadura de 38 pés e 0 polegadas (11,582 metros) e altura total de 11 pés e 9 polegadas (3,581 metros) na posição de três pontos. O peso vazio do F4F-3 básico era de 5.238 libras (2.376 quilogramas) e o peso bruto era de 7.065 libras (3.205 quilogramas).

Ao contrário do F4F-4 subsequente, que tinha asas dobráveis ​​para armazenamento a bordo de porta-aviões, o F4F-3 tinha asas fixas. As asas tinham área total de 24,2 metros quadrados. Eles tinham um ângulo de incidência de 0 °, com 5 ° diedro. O vão do estabilizador horizontal foi de 13 pés e 8 polegadas (4,166 metros) com incidência de 1½ °.

Grumman F4F-3 Wildcat, (Grumman Aircraft Engineering Corporation)

O F4F-3 era movido por um motor radial de 1829,39 polegadas cúbico (29,978 litros) Pratt & amp Whitney Twin Wasp SSC5-G (R-1830-76) de duas carreiras, 14 cilindros radial com uma taxa de compressão de 6,7: 1. O R-1830-76 tinha uma potência normal de 1.100 a 2.550 r.p.m., do nível do mar a 3.500 pés (1.067 metros), e 1.000 cavalos de potência a 2.550 r.p.m. a 19.000 pés (5.791 metros). Ele foi avaliado em 1.200 cavalos de potência a 2.700 r.p.m. para decolagem. O motor girou uma hélice Curtiss Electric de três pás com um diâmetro de 9 pés e 9 polegadas (2,972 metros) por meio de uma redução de marcha de 3: 2. O R-1830-76 tinha 4 pés, 0,6 polegadas (1.221 metros) de diâmetro, 5 pés, 11,31 polegadas (1.811 metros) de comprimento e pesava 1.550 libras (703 quilogramas).

O F4F-3 tinha uma velocidade máxima de 278 milhas por hora (447 quilômetros por hora) no nível do mar e 331 milhas por hora (533 quilômetros por hora) a 21.300 pés (6.492 metros). Seu teto de serviço era de 37.000 pés (11.228 metros). Seu alcance máximo foi de 880 milhas (1.416 quilômetros)

O F4F-3 Wildcat estava armado com quatro metralhadoras Browning AN-M2 calibre .50 refrigeradas a ar com 450 cartuchos de munição por arma.

Grumman F4F-3 Wildcat, por volta de 1942. (Marinha dos EUA)

O protótipo XF4F-1 fez seu primeiro vôo em 1935. Ele foi substancialmente aprimorado como o XF4F-2. O primeiro F4F-3 Wildcat de produção foi construído em fevereiro de 1940. O avião permaneceu em produção durante a Segunda Guerra Mundial, com 7.860 construídos pela Grumman e pela General Motors Eastern Aircraft Division (FM-1 Wildcat).

De acordo com o Museu Nacional de Aviação Naval, F4F Wildcats teve uma proporção de 9: 1 de vitórias sobre aeronaves japonesas, com 1.006 aviões inimigos destruídos em combate.

Bu. No. 4031 foi cancelada em 29 de julho de 1944.

Dois Grumman F4F-3 Wildcats de VF-3, atribuídos ao Fighting Three (VF-3), perto de NAS Kaneohe, Oahu, Ilhas Havaianas, 10 de abril de 1942. O Tenente Comandante John Smith Thach, USN, comandante do esquadrão VF-3, está voando o Wildcat marcado com F-1 (Bu. No. 3976). O segundo F4F, marcado F-13 (Bu. No. 3986), é pilotado pelo Tenente (j.g.) Edward Henry O & # 8217Hare, U.S.N. Ambos os Wildcats foram perdidos no naufrágio do USS Lexington (CV-2) durante a Batalha do Mar de Coral, 8 de maio de 1942. (PhoM2c Harold S. Fawcett, Marinha dos Estados Unidos 80-G-10613)


Grumman F4F Wildcat

Autoria por: Redator | Última edição: 28/05/2021 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

The Grumman F4F Wildcat was the unsung hero of the Allied Pacific Theater campaign in the early years of World War 2. Often overshadowed by the upcoming Grumman F6F Hellcats and Vought F4U Corsair hotrods, the stubby Wildcat with her biplane origins relied as much on the tenacity of her pilots than on the capabilities of this fine machine. For 1936 standards, the Wildcat was a high-performance machine with much to recommend it. The F4F served both the Americans and the British (the latter known as Martlets for a time) during the critical war years, with British Wildcats seeing service up until the end of the war in 1945.

Grumman entered into a 1935 US Navy competition against Brewster to sell the United States Navy its next carrier-born fighter. While Brewster showcased its impressive F2A Buffalo - a speedy, no-frills, single-engine, single-seat monoplane fighter - Grumman set about to impress with its G-16 by-gone biplane design entered into the competition as the XF4F-1. The Brewster F2A Buffalo shined while the USN was less impressed with the Grumman design, eventually earning the Brewster firm the US Navy contract. Some 509 Brewster F2A fighters would be produced.

Despite the US Navy's decision, the G-16 was revised by Grumman into the G-18 design proposal, an aircraft featuring a more conventional monoplane wing arrangement. The US Navy likened the new design - designated as the XF4F-2 - enough to order a flyable prototype. The aircraft achieved first flight in September 1937 and was powered by a Pratt & Whitney R-1830-66 Twin Wasp radial piston engine of 1,050 horsepower. Despite the redesign and more powerful engine, the aircraft still did not match the Brewster Buffalo across the many desired fronts the US Navy was looking for.

Grumman made yet another attempt while still keeping US Navy interest, producing the G-36 model design and fitting it with a larger wing with squared-off ends, a redesigned empennage and the Pratt & Whitney XR-1830-76 series engine with two-stage supercharger. The G-36 was completed in February of 1939 and received the XF4F-3 prototype designation while first flight was achieved the following month. This time, the Grumman team got things right in terms of performance and reliability and the US Navy ordered the type into production as the F4F-3. The F4F-3 earned the right to become the Wildcats series first production model. A few further design changes emanated from the XF4F-3 but these were negligible.

Design of the F4F showcased the stout fuselage of its biplane fighter origins. The Pratt & Whitney powerplant was encased in the cylindrical forward portion of the fuselage and featured an exposed air-cooled radial opening. The engine sported a three-blade propeller system with a simple spinner. The canopy was of a two-piece arrangement with the forward windscreen fixed in place and the second aft piece built on two rear-sliding rails. Both sections featured heavy "greenhouse" style framing. The cockpit integrated directly into a "razorback" style upper rear fuselage, no doubt restricting pilot views to his "six". Wings were slightly forward and mid-mounted to each side of the cockpit. The wings contained armament of 2 x 12.7mm machine guns (two guns to a wing) along with 450 round of ammunition to a gun. The undercarriage was conventional for the time, with the aircraft being of a "tail dragger" design, featuring two main landing gears forward and a tail wheel at rear. The forward landing gears were borrowed from previous Grumman interwar aircraft designs and had to be hand-cranked by the pilot within the cockpit when lowering or raising the gears. The undercarriage design was licensed by Grumman from a Grover Loening design with whom Leroy Grumman worked for prior to starting his aviation company. When completely retracted, the exposed wheel sides conformed to the fuselage sides and were distinct identifiers of the F4F Wildcat series. The empennage was of a traditional sort, featuring a single vertical tail fin and horizontal planes. All wing edges were "squared off", owing to the utilitarian look of the aircraft.

Despite the pilot sitting directly behind the engine mount, he was afforded a decent forward view and relatively good views to the sides. Former pilots - particularly FAA pilots - recounted at how "good" the cockpit generally felt, at least to them. As with most American cockpits, it proved spacious for the average man and featured a relatively clean - almost sparse - instrument panel containing basic dials and gauges and adorned with the gunsight at top. A center console region protruded towards the pilot, between his legs, and contained the ADF Automatic Direction Finder. A simple control stick was positioned between the pilots legs. Rudders were controlled via two floor-mounted rudder pedals and the hand-crank for the undercarriage was positioned at the lower right. All controls were within quick reach or vision of the pilot, making it a relatively easy aircraft to keep tabs on. If the Wildcat pilot failed its pilots at all, these failures were rectified in the improved F6F Hellcat still some years away.

By this time, events unfolding in Europe placed an enormous amount of pressure on France. The German invasion of the country was pushing the nation to the brink of collapse as her military defenders were spread out precariously thin and being punished across all fronts. The French looked to more complete outside solutions for the quick fix, finding one in the Grumman G-36 design (F3F-3). The aircraft was ordered by France as a modified G-36A design and featured "French-friendly" instruments, a redesigned engine cowling featuring a Wright R-1820 Cyclone engine, non-folding wings, an armament of 4 x 7.7mm Darne machine guns and a throttle stick designed to be pulled back for power instead of a conventional push-forward approach. Despite the order, France fell before the aircraft could be delivered. As such, the British - already stretched thin in their aircraft ranks - took on the order as the Martlet Mk I.

The French order of G-36A/F3F-3/Martlet Mk I aircraft were naturally revised for British use under modifications provided by the Blackburn company. Martlets had their throttle sticks reworked to a more conventional English push-forward fashion, armament was revised to a 4 x 12.7mm Browning layout and all instrumentation was made "English-friendly". External bomb provisions were 2 x 100lb bombs or 2 x 58 gallon drop tanks their place. The Martlet Mk I was delivered to the Fleet Air Arm (FAA) in July of 1940 and entered service relatively quickly by September 8th, 1940, with No.804 Squadron becoming its first recipient. In December of that year, a Martlet Mk I was credited with the downing of its first enemy aircraft - a Junkers Ju 88 over Scapa Flow - in effect becoming the first American-built aircraft to achieve a confirmed enemy kill in World War 2.

At the request of the British, Grumman pieced together a proposal for a G-36B design - an F4F-3 fitting the original Twin Wasp engine under a redesigned cowling. The British originally accepted these aircraft as the Martlet Mk II but the fact that the first ten were delivered without folding wings and the next thirty with, the aircraft was given two further designations in the Martlet Mk III and the Martlet Mk III(A) respectively. It should be noted that the batch of 30 was originally intended for delivery to the Hellenic Air Force in Greece to help stave off the German invasion in that land but events similar to what unfolded in France forced these aircraft to be delivered to British hands instead.

The F4F-3 had entered US Navy service in 1940, ordered in an initial batch of 78 examples, and quickly established itself as its premiere carrier-born aircraft, ironically overtaking the US Navy Brewster F2A Buffalos in the process. By this time, the two-stage supercharger was becoming a hard commodity to find though the need for such a performance gain was as much a requirement as was armament. As such, the revised F4F-3A model emerged with a Pratt & Whitney R-1830-90 radial piston engine of 1,200 horsepower mated to a simpler single-stage, two-speed supercharger. The aircraft actually proved a performance downgrade when compared to the base F4F-3 that many-a-US Navy airman openly disliked flying it. Despite this, the F4F-3A was fielded side-by-side with the base F4F-3 models and was also used by the British in its Martlet Mk III(B) guise. A "one-off" F4F emerged in floatplane form as the F4F-3. The floatplanes were provided by the Edo Aircraft Corporation and replaced the undercarriage. First flown on February 28th, 1943, performance of this "Wildcatfish" proved much worse than the already meager offerings of the base F4F fighter. The design was never furthered nor produced.

In April of 1941, a folding-wing version of the F4F was tested while on October 1st, 1941, the designation of "Wildcat" was officially adopted for the F4F series by the United States Navy.

The Wildcat proved so important to the Allied cause at sea in many ways - both in the Atlantic and the Pacific theaters. Most importantly, it provided the Americans and the British with a capable carrier-born fighter that both nations seriously lacked in their inventories at the outset of the war. The Wildcat finally leveled the playing field in favor of the Allies. The British were already stretched thin in their use of the Hawker Hurricane and Supermarine Spitfires through the Royal Air Force that their navalized types arrival - the Hawker Sea Hurricane and Supermarine Seafire respectively - had to be delayed for some time. Likewise, beyond their Brewster F2A Buffalos, the Americans had little to pit against the might of the Mitsubishi A6M "Zero" scourge in the Pacific. By any regard, the arrival of the Wildcat was of monumental importance to the outcome of the early years of the air war.

September 1942 saw the HMS Audacity set sail with her Fleet Air Arm contingent of six Martlets. On September of that month, two Martlets were credited with the downing of a German Focke-Wulf Fw 200 Condor spying on the convoy. Not limited to ocean sorties, the British enlisted the Martlet into service over the skies of North Africa, resulting in the destruction of an Italian Fiat G.50 bomber on September 28, 1941.

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7th, 1941 pressed the American war machine into action. At its disposal was this stubby, straight-winged Wildcat fighter complete with its bi-plane origins - hardly the stuff of legend. Only a handful of Wildcats were in the Pearl area at the time of the attacks - these belonging to the USMC VMF-211 squadron. Nine were damaged or destroyed in the attack on Oahu.

Wildcats were used in anger the next day in the attempted December7th/8th Japanese invasion of the Wake Island atoll. About a dozen F4F-3's were stationed there - these also belonging to the VMF-211 - to which eight of the twelve fighters were damaged or destroyed on the ground. Four Wildcat fighters did succeed in sinking the Japanese destroyer Kisaragi (Wildcats used as bombers) during the assault. The Japanese destroyer Hayate was also sunk though this was attributed to the defensive coastal guns. Events forced the Japanese to abandon the invasion and retreat, leaving Wake to fight on for another day. Survival of this small island - for the time being at least - was in part due to the heroics of these USMC airmen and their Wildcats, delivering Japan's first major defeat in the war .

1942 saw the introduction of the definitive Wildcat in the F4F-4. F4F-4 models were given 6 x 12.7mm Browning machine guns (upgunned from the 4 x arrangement) and folding wings for improved carrier storage aboard the space-strapped Allied aircraft carriers. The armament change was an upgrade over earlier Wildcat forms and was made at the behest of the British. These changes however, came at a cost. The added machine guns forced the total ammunition count to be spread out across the six gun systems instead of four bringing the total "gun burst" time down from the total of 34 seconds to a measly 20 seconds, effectively supplying Wildcat pilots with less ammunition overall. This limitation essentially forced Wildcat pilots to work harder for their kills as more guns firing did not necessarily equate to better accuracy. To add insult to injury, the guns also had a wicked and deadly tendency to jam forcing many-a-Wildcat pilot to become spectators in dogfights.

These internal changes also made for a much heavier Wildcat, adding some level of diminished performance to content with. The extra armament and folding wing understructure brought the Wildcats top speed down to 318 miles per hour while offering up a slower rate-of-climb. Despite these negatives, the F4F-4 became the most produced aircraft, overtaking the F4F-3 on the assembly lines (it was not common practice to produce two variants simultaneously). The British received their F4F-4 models as the Martlet Mk IV, complete with a Wright Cyclone powerplant and revised cowling. Armament was further enhanced (and one can expect that performance was decreased as a result) by the provision for 2 x 250lb external bombs held under the wings (or 2 x 58 gallon drop tanks as needed). The F4F-4 first flew on April 14th, 1941.

February 20th, 1942 saw Wildcat pilot Lieutenant Edward H. O'Hare best five Japanese bombers over Rabaul.

May 1942 added the Battle of Coral Sea, pitting American carriers USS Yorktown and USS Lexington against the Japanese carriers Zuikaku and Shokaku along with the light carrier Shoho. The Japanese were targeting Port Moresby on Papau. Wildcat pilot Lieutenant J.G. McCuskey scored five confirmed kills in the ensuing action. Despite it being a tactical victory for Japan by the sheer number of Allied warships it had sunk or damaged, it turned into a strategic victory for the Allies for the Japanese war machine was finally halted from expanding its reach any further in the Pacific any further. For the British, May of 1942 saw their Fleet Air Arm Martlets operating over Madagascar against Vichy French air elements. Similarly, Martlets sparred with Italian bombers while escorting a convoy to Malta in August. Combat experience had evolved the Wildcat into quite the formidable fighter.

June 1942 brought about the Battle of Midway. By this time, the Pacific carrier fleet were all fielding the F4F-4 models with more trained pilots and better tactics. The Japanese intent in this battle was to 1) respond with force to the brazen "Doolittle Raids" of April and 2) lure the American carriers into a final showdown. American intelligence bested Japanese intent here as the American carriers were already lying in waiting off of Midway to ambush the Japanese. The resulting action and subsequent Allied victory secured Midway as a future vital trans-Pacific launching platform and sunk four Japanese fleet carriers in the process (to only one American carrier).

Between August 7th, 1942 and February 9th, 1943, the Allies launched their first full offensive at Guadalcanal, taking the defending Japanese by surprise. Wildcats fought on in nearly daily engagements as ground and sea forces made their moves. The end result netted the Allies use of Henderson Field and the construction of two more runways becoming a strategically important junction for further Allied operations in the Pacific.

Wildcats took action in several of the major Allied amphibious landings as well, partaking in the invasions of North Africa, Madagascar, Italy and ultimately Normandy. Wildcats in this role provided valuable air cover to the vulnerable landing ships and men called to storm the beaches. The F4F also assisted in U-Boat hunts (in cooperation with Fairey Swordfish aircraft) and anti-reconnaissance sorties against German Focke-Wulf Fw 200 Condors.

By late 1942 and into early 1943, Grumman was wrapping up its own production commitment to the F4F-4. General Motor's Eastern Aircraft Division took over and produced the FM-1 Wildcat models. These aircraft brought the armament total back down to 4 x 12.7mm machine guns. In late 1943, GM introduced the improved FM-2 Wildcat. Beyond that, the Wildcat in America was all but done.

The Wildcat was trialed as a photographic reconnaissance platform in the F4F-7. These aircraft, produced to the tune of 21 examples, saw their guns removed in favor of camera equipment and more fuel. As these aircraft featured fuel fitted into their wings, these "wet wings" were of the non-folding variety, reducing effective in carrier storage. Range on these birds was an impressive 3,700 miles.

Total Wildcat production amounted to 7,722 examples. Martlets made up approximately 1,191 of these. Operators were limited to the United States Navy, United States Marine Corps, the Royal Canadian Air Force and the Royal Navy Fleet Air Arm.

Operationally, the Wildcat was not the perfect answer for these rapidly changing times. Its 1930's decade design was brought to the forefront on many -an-occasion. The Japanese A6M Zero proved to be a vastly superior in performance and firepower when compared to the Wildcat. Despite the early superiority of Zeros, Wildcat pilots gained valuable experience and unparalleled "dive and zoom" tactics that eventually played up the inherent benefits of the Wildcat to offset her shortcomings. Better armor protection and self-sealing fuel tanks - two key survival elements that the Zero lacked - meant that the Wildcat could absorb more punishment than her adversary and stay in the fight longer than most. The Wildcat proved to offer "just enough" in every combat-related category that the Pacific Theater was "contained" until better aircraft systems could be produced by the Allies.

Unlike their navy brethren, USMC Wildcats operated almost exclusively from land-bases. USMC Captain Joe Foss lead his VMF-121 squad of eight Wildcats to 72 confirmed air kills. Foss added 26 of that total himself, accounting for at least five of those in a single day. He was eventually awarded the Medal of Honor for his exploits.

The F4F Wildcat remained the top carrier-born fighter for the US Navy until the arrival of the Grumman F6F Hellcat in 1943. The British dropped the "Martlet" name and accepted the American "Wildcat" designation beginning January 1944. Despite the system being replaced in the American inventory in the latter years of the war, the British Fleet Air Arm Wildcats fought on through to the end of the conflict, netting four more Messerschmitt Bf 109 fighters over Norway March of 1945 - making these German fighters the FAA last air kills of the war.

The F4F Wildcat proved to be up to the seemingly insurmountable challenges of carrier operations the world over. Despite aforementioned disadvantages, the Wildcat made up for it in immeasurable terms - pilot training, tactics and instincts. She proved a reliable and rugged ace-making mount for many-a-navy airman. Despite it being superseded by the impressive Grumman F6F Hellcats and Vought F4U Corsairs, the F4F Wildcats would still leave their undisputed marks on military aviation history - effectively setting the stage for the ultimate Allied victory against Axis aggression.

In the end, she became the only America-built aircraft to serve throughout the entire conflict. In the latter years of the war, her light-weight and relatively small size made her a regular aboard the smaller escort carriers that the newer, heavier and larger fighters simply could not operate from.


Icons of Aviation History: F4F Wildcat

The first widely-deployed mono-wing American carrier fighter, the Wildcat was the US Navy’s frontline fighter during the first years of the Pacific War.

F4F-3 Wildcat on display at the US Naval Aviation Museum in Pensacola FL

In 1935, the US Navy adopted the F2F as its carrier-based fighter. A stubby-nosed biplane, the aircraft proved to have issues with directional stability, and Grumman fixed these problems with the F3F, another biplane. By this time, the Army Air Corps had been flying mono-wing fighters like the P-26 for years, but the Navy was reluctant to use mono-wings because of their high landing speeds and their wider wingspans, which caused difficulties in landing on carriers and storing them below the flight deck.

But by the late 1930s it was apparent that the biplanes had reached the edge of their performance, and that the drag induced by biplane wings and their supporting struts was now a severe limiting factor. So, in 1936, the Navy began seeking a new mono-wing carrier fighter. It settled on the Brewster F2A Buffalo, but that plane suffered from production problems and also proved to be inadequate for carrier landings. The Navy sought an alternative.

Grumman responded by taking the fuselage of the F3F, modifying it a bit, and fitting a mono-wing to it. This did not prove to be much of an advantage over the biplane, so the design was reworked further. In 1939, a workable prototype was produced. It was dubbed the F4F Wildcat, and began production in August.

Superficially, the Wildcat still looked a lot like a monoplane version of the F3F. It had the same stubby nose and rotund fuselage, and the retractable landing gear that folded up into the side of the nose. But it featured a moveable wing that folded back along the sides to reduce the airplane’s footprint, allowing more of them to be stowed on the flight deck and in the carrier’s hangar. Unlike most of the newer fighters, which used inline engines for reduced drag and higher speed, Grumman decided to stay with a radial engine for the Wildcat, since it required less maintenance and was more rugged in combat. The 1,050hp Pratt & Whitney Twin Wasp pushed the Wildcat to 330mph. The fighter was armed with six .50-caliber machine guns, and could also be fitted with two small bombs.

The Wildcat was also adopted by the British Royal Navy and the French, though the French versions were not delivered before the Nazis invaded and took France out of the war. The Royal Navy began flying F4Fs, designating them as the “Martlet”. The initial shipments of Martlets lacked folding wings and were assigned to ground duty. Later versions with folding wings were assigned to British escort carriers for antisubmarine duty.

By 1940, the Wildcat had replaced the F2A Brewster Buffalo and the F3F as the frontline fighter for both the US Navy and the US Marines. It was already obsolete. Although the Wildcat was rugged and could take a lot of punishment, and could also readily outdive a Zero, the Japanese fighter was faster, more maneuverable and flown by superbly-trained pilots who viewed the F4F as an easy target. During combat in the Pacific, the Americans quickly learned that getting into a turning dogfight with a Zero was suicidal. The tactic of choice became the “Thach Weave”, in which two Wildcats would fly a criss-cross pattern to cover each other’s tails. Although the Wildcat was constantly updated and improved, with some using the Wright Cyclone engine, it was never able to outclass the Zero. However, as the war went on, the lightly armored Zeros suffered heavy pilot losses, and by 1944 the Japanese were sending poorly-trained pilots into combat where they were shot down by the now-more-experienced Americans. In total, the Wildcat ended up with a 7 to 1 kill ratio against Japanese fighters.

By the middle of 1942, the Navy was concentrating on the new F6F Hellcat fighter and the larger Essex-class aircraft carriers. But the Wildcat still retained a useful role: a whole fleet of American escort carriers, also known as “jeep carriers”, was being built to protect convoys from submarines, and their decks were too short for Hellcats. So production of Wildcats was maintained by transferring them to the General Motors company, which produced them under license until the end of the war. Since these were intended mostly for antisubmarine duty rather than air superiority, two of the wing machine guns were removed to reduce the weight. Some models were fitted with unguided rockets under the wings for attacking ground targets or submarines.

In total, around 8,000 Wildcats were made during the war, with 6,000 of these being the General Motors version, known as the FM. Today, about 45 remain, with around 15 of these being in flyable condition.

The Wildcat on display at the Smithsonian Air and Space Museum is an FM-2 model produced by General Motors in 1943. It was assigned to a Navy base in Oklahoma, was deactivated and placed in storage and was finally transferred to the Smithsonian in 1960. The Naval Aviation Museum in Pensacola has both an F4F-3 model and an FM-2 model on exhibit.


File:F4F-3 new pitot tube of later model.jpg

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