2 de março de 1941

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Bataan Death March

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Bataan Death March, marcharam nas Filipinas cerca de 66 milhas (106 km) que 76.000 prisioneiros de guerra (66.000 filipinos, 10.000 americanos) foram forçados pelos militares japoneses a resistir em abril de 1942, durante os primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial.

Começando principalmente em Mariveles, no extremo sul da Península de Bataan, em 9 de abril de 1942, os prisioneiros foram marchados à força para o norte, para San Fernando, e depois levados de trem em vagões apertados e pouco higiênicos mais ao norte, para Capas. De lá, eles caminharam mais 7 milhas (11 km) até Camp O'Donnell, um antigo centro de treinamento do exército filipino usado pelos militares japoneses para internar prisioneiros filipinos e americanos. Durante a marcha principal - que durou 5 a 10 dias, dependendo de onde um prisioneiro se juntou a ela - os cativos foram espancados, fuzilados, baionetados e, em muitos casos, decapitados, um grande número dos que conseguiram chegar ao campo morreu mais tarde de fome e doença. Apenas 54.000 prisioneiros chegaram ao campo, embora os números exatos sejam desconhecidos, cerca de 2.500 filipinos e 500 americanos podem ter morrido durante a marcha, e outros 26.000 filipinos e 1.500 americanos morreram no campo O'Donnell. (Ver Nota do pesquisador: Marcha da morte de Bataan: quantos marcharam e quantos morreram?)


2 de março de 1941 - História

O navio de guerra italiano Vittorio Veneto disparando suas armas de 15 polegadas contra cruzadores britânicos durante um breve confronto perto da Ilha de Gaudo

Em 17 de março, um avião de patrulha britânico avista a Divisão Naval Italiana 3 que está se movendo para atacar a navegação britânica. Os britânicos embaralharam toda a sua frota de Alexandria, que incluía os navios de guerra Valiand, Barham e Warspite e o porta-aviões Formidible.

A Força Italiana era liderada pelo Vice-Almirante Angelo Iachino e incluía o encouraçado Vittorio Veneto, a força britânica era liderada pelo Almirante Cunningham.

Os cruzadores de Cunnigham enfrentaram parte da força italiana em 28 de março. Nesse ínterim, a força principal de Cunninghams estava fechando. Quando a aeronave britânica atacou, os italianos mudaram de rumo e começaram a se retirar. Cunnighman então lançou sucessivos ataques aéreos contra a frota italiana. O Vittorio Veneto foi atingido e forçado a desacelerar, mas logo fazia 20 nós. O cruzador Polo foi seriamente danificado e dois outros cruzadores e quatro contratorpedeiros foram destacados para escoltar o Pola. A principal força de navios de guerra da Cunnighams atingiu o cruzador italiano no meio da noite. Em três minutos, os cruzadores italianos Zara e Fiume foram afundados. Os destróieres Affeieri e Carducci logo os seguiram. Finalmente, o cruzador parcialmente incapacitado Pola foi abordado e capturado. Foi a maior vitória naval britânica desde Trafalgar.


2 de março de 1941 - História

Número da peça do relógio: 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | Começos surpreendentes (março de 1940 a setembro de 1941)

"Surprising Beginnings" prepara o palco para a série e examina o aumento radical da violência contra todos os oponentes do estado nazista durante este período de 18 meses. Em particular, o programa explora a importância da invasão do Exército Alemão à União Soviética durante o verão de 1941 e conecta essa campanha aos primeiros experimentos de gaseamento em Auschwitz, que visavam prisioneiros de guerra russos, não judeus.

No segmento final, Linda Ellerbee fala com Michael Berenbaum, professor de teologia da University of Judaism em Los Angeles e autor de Anatomy of the Auschwitz Nazi Death Camp (publicado em associação com o Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos pela Indiana University Press, 1994 ) e Melvin Jules Bukiet, professor de escrita criativa no Sarah Lawrence College e autor de Nothing Makes You Free: Writings by Descendants of Jewish Holocaust Survivors (WW Norton, 2002).

Começos surpreendentes: Episódio 1

Este é o local do maior assassinato em massa da história do mundo & mdashAuschwitz. 1,1 milhão de pessoas morreram aqui. Mais do que o total de perdas britânicas e americanas em toda a Segunda Guerra Mundial.

Esta é a história da evolução de Auschwitz e a mentalidade dos perpetradores. É uma história, baseada em parte em documentos e planos apenas descobertos desde a abertura dos arquivos na Europa Oriental, e informada por entrevistas com pessoas que estiveram lá, incluindo ex-membros das SS.

Oskar Gröning: "E se você se perguntar se isso é realmente necessário, diga a si mesmo:" Sim, claro, nos disseram que esses são nossos inimigos e que está em guerra. "

Mas os horrores de Auschwitz não ocorreram isoladamente. O campo evoluiu junto com o plano nazista de conquista da Europa Oriental. Uma guerra de destruição diferente de qualquer outra nos tempos modernos. Aquele em que civis inocentes foram assassinados por esquadrões de extermínio especiais.

Hans Friedrich: "A ordem dizia que eles deveriam ser fuzilados." "E para mim, isso foi obrigatório."

À medida que a guerra se desenvolvia, os tomadores de decisão nazistas conceberam uma das políticas mais infames de toda a história. O que eles chamaram de 'Solução Final' & mdash o extermínio dos judeus. E em Auschwitz eles viajaram pela longa e tortuosa estrada para o assassinato em massa para criar este & mdash o edifício que simbolizava seu crime & mdasha fábrica da morte.

Dario Gabbai & mdash prisioneiro judeu, Auschwitz 1944-45: "Eles eram, as pessoas gritando & mdashall as pessoas, você sabe & mdash eles não sabiam o que fazer, arranhando as paredes, chorando até que o gás fizesse efeito. Se eu fechar os olhos, a única coisa que eu ver está de pé & mdashwomen com crianças em, em suas mãos, lá. "

O que se segue é a surpreendente história do nascimento de Auschwitz e a política nazista de extermínio em massa. Com Auschwitz inicialmente construído para um propósito totalmente diferente do que o gaseamento dos judeus. E os nazistas desenvolvendo sua política mais ampla de matar de maneiras que desafiam o mito popular da SS como assassinos robóticos que simplesmente agiam sob ordens.

AUSCHWITZ: Por Dentro do Estado Nazista

Começos surpreendentes: Episódio 1

Na primavera de 1940, o capitão Rudolf Höss, das SS, viajou pela Polônia para assumir o cargo de comandante de um novo campo de concentração nazista. Höss estava viajando para os arredores da cidade de Auschwitz. No meio do território arrebatado por Hitler durante sua invasão da Polônia no ano anterior. Aqui, Höss criaria este campo de concentração. O primeiro Auschwitz, que mais tarde foi conhecido como Stammlager ou Auschwitz 1. Mas quando Höss chegou pela primeira vez em abril de 1940, poucos desses edifícios existiam. Este infame campo de concentração começou como uma coleção de antigos quartéis do exército polonês em ruínas ao redor de um enorme pátio de arrombamento de cavalos.

Palavras do "Comandante de Auschwitz" por Rudolf Höss: "A tarefa não foi fácil. No menor tempo possível, tive que criar um campo para 10.000 prisioneiros usando o complexo existente de edifícios que estavam bem construídos, mas estavam completamente degradados e fervilhando de vermes. "

E este primeiro Auschwitz foi construído não para conter judeus poloneses que deveriam ser confinados em outros lugares em guetos, mas principalmente prisioneiros políticos poloneses, qualquer um que os nazistas considerassem uma ameaça à sua ocupação.

Rudolf Höss: "Os verdadeiros oponentes do estado tiveram que ser trancados com segurança. Somente as SS foram capazes de proteger o Estado Nacional Socialista de todos os perigos internos. Todas as outras organizações careciam da dureza necessária."

A ocupação nazista da Polônia seria brutal. Eles queriam fazer dos poloneses uma nação de escravos e foi para ajudá-los a atingir esse objetivo que os nazistas construíram lugares como Auschwitz, modelados em campos de concentração que já haviam estabelecido na Alemanha. Höss, que trabalhava em campos de concentração desde 1934, sabia que sua tarefa era criar um local que causasse terror aos poloneses. Mas as câmaras de gás pelas quais Auschwitz se tornaria infame ainda não foram concebidas.

Höss até adotou o lema cínico do campo de concentração de Dachau na Alemanha & mdashArbeit Macht Frei & mdash "O trabalho torna você livre" & mdashand o estampou nos novos portões de Auschwitz. Os prisioneiros poloneses que agora chegavam ao novo campo estavam sujeitos a um tratamento terrível da SS. Mais da metade dos 23.000 poloneses enviados pela primeira vez a Auschwitz morreram em vinte meses.

Jerzy Bielecki foi preso em Auschwitz porque os nazistas suspeitaram que ele fazia parte da resistência polonesa. Uma vez lá, as SS o condenaram à tortura por enforcamento, uma punição favorecida também em outros campos de concentração, onde o prisioneiro era obrigado a carregar todo o peso de seu corpo nos braços puxados para trás em uma posição não natural.

Jerzy Bielecki & mdashPolish Political Prisoner & mdashAuschwitz: "Ele queria me pendurar no gancho, disse: fique na ponta dos pés. Por fim, ele me enganchou e, em seguida, chutou o banquinho para longe sem qualquer aviso. Eu apenas senti Jesus Maria, meu Deus, que dor terrível. Meus ombros estavam saindo das articulações, ambos os braços estavam saindo das articulações. Eu estava gemendo e ele apenas disse cale a boca, seu cachorro, você merece, você tem que sofrer.

Por mais violenta que fosse a vida em Auschwitz, o campo em si ainda não era uma grande prioridade no esquema nazista, tanto que, naqueles primeiros dias, Höss foi forçado a sair em busca de suprimentos básicos.

Rudolf Höss: "Como não esperava ajuda da inspetoria dos campos de concentração, tive que fazer o melhor que pude e me ajudar. Tive de dirigir até 60 milhas até Zakopane e Rabka apenas para conseguir algumas chaleiras. Eu nem sabia onde conseguir 100 metros de arame farpado, então só tive que furtar o arame farpado tão necessário. "

Após um dia de furtos, Höss voltou para uma casa nos arredores do campo de concentração. Aqui ele viveu como pensava que um conquistador nazista deveria e tratou os prisioneiros como seus servos.

Józef Paczynski & mdashPolish Prisioneiro Político, Auschwitz: 'A cada semana e meia mais ou menos, um oficial subalterno da companhia de guarda vinha e me levava para sua casa e eu cortava o cabelo de Höss,' kein Wort '. Ele não disse uma palavra para mim e eu não disse uma palavra, porque eu estava com medo e ele desprezava os presos. '

Entrevistador: "Você nunca teve a tentação de enfiar a tesoura no pescoço dele?"

Józef Paczynski: "Poderia ter acontecido. Eu tinha uma navalha na mão e poderia ter agarrado ele e cortado sua garganta. Poderia ter acontecido. Mas eu sou um ser vivo, pensante. Você sabe o que teria acontecido? Meu toda a família teria sido destruída, metade do acampamento teria sido destruída e em seu lugar outra pessoa teria vindo. "

Enquanto Höss vivia confortavelmente, os prisioneiros lutavam para sobreviver. Privados de sustento adequado, eles desenvolveram seu próprio código de conduta, e um dos piores crimes que um preso poderia cometer era comer a comida de outro.

Kazimierz Piechowski: "O que foi feito para se livrar dessas pessoas? Eles foram liquidados. Os prisioneiros os mataram à noite. Eles colocaram um cobertor sobre seu rosto e o mantiveram lá até que ele parasse de respirar. E ninguém faria perguntas. manhã, o ancião do bloco relataria & mdashso muitos mortos. Muito justo. "

Entrevistador: "E você não sentiu nada? Isso foi normal"

Kazimierz Piechowski: "Com certeza. Foi completamente normal. Exceto por uma espécie de flash & mdashsubconsciente talvez: Deus, e ainda coisas como esta estão acontecendo. E ainda coisas como esta. Mas essas coisas não puderam ser evitadas. Em outras palavras, "não pense nisso. Foi e se foi. Agora pense aonde ir trabalhar, para sobreviver no dia seguinte, apenas para sobreviver no dia seguinte. Cuidado com o seu pão, para que ninguém o roube, para que você possa tomar o café da manhã. Vá trabalhar e tente encontrar um emprego mais leve. "Isso é o que você estava preocupado, e esta era uma vigilância constante. 'Esteja vigilante. Você tem que sobreviver.'"

Presidindo o horror da vida na prisão em Auschwitz em 1940 estavam Höss e cerca de 300 membros das SS. Eles realizavam noites de camaradagem para si próprios e suas famílias para promover um senso de solidariedade. Mas, como Höss revela, era uma farsa.

Rudolf Höss: "Palitzsch, o líder da chamada, foi a criatura mais astuta e escorregadia que já conheci e experimentei durante meu longo e diversificado serviço em vários campos de concentração. Ele literalmente andou sobre corpos para satisfazer sua fome de poder. Fritzsch , o primeiro oficial do campo, era estúpido, mas teimoso e sempre briguento, embora tentasse se apresentar como um bom camarada e também falasse muito sobre camaradagem quando estava de folga. Seu comportamento era, na realidade, tudo menos camarada. "

As memórias de Höss revelam que ele é um homem de coração duro e mente mesquinha, sempre querendo transferir a responsabilidade por seus erros para os outros. E, em sua própria admissão, Auschwitz foi, desde o início, um campo de concentração onde grande brutalidade era praticada.

Apesar disso, durante 1940, o campo que ele dirigia era quase um retrocesso na Polônia ocupada pelos nazistas. Tudo isso estava prestes a mudar. A razão crucial para a transformação de Auschwitz foi a localização simples e rápida.

A área ao redor do acampamento era rica em recursos naturais. Esta parte da Polônia possuía um suprimento abundante de água doce, cal e, o mais importante de tudo, para o que estava por vir, carvão. A menos de 20 milhas de Auschwitz havia uma rede de minas com acesso a algumas das camadas de carvão mais ricas da Europa.

No final de 1940, esses eram apenas os recursos que os cientistas da IG Farben, o gigante conglomerado industrial alemão, estavam procurando. Eles vinham experimentando há anos como fazer borracha sintética e combustível, matérias-primas essenciais para o esforço de guerra alemão. Água, cal e carvão eram os ingredientes mais importantes de que precisavam. Agora eles descobriram que Auschwitz era o lugar certo para instalar sua nova fábrica no Leste.

Heinrich Himmler, comandante das SS, visitou Auschwitz pela primeira vez. Ele tinha ouvido a notícia de que a IG Farben, com seus enormes recursos financeiros, estava interessada em vir para a área. Himmler foi acompanhado em sua viagem de inspeção por Höss, o líder nazista regional - mdash the Gauleiter - e outros membros seniores da SS. Himmler disse a eles que queria que Auschwitz triplicasse sua capacidade de 10.000 para 30.000 prisioneiros & mdash o campo não seria mais um remanso, mas o maior campo de concentração do estado nazista. Mas, como Höss testemunhou, o líder nazista local teve problemas com os planos do Reichsführer Himmler.

"O Gauleiter levantou objeções e o presidente do condado tentou pôr um fim ao plano apontando para o problema de drenagem não resolvido. Mas o Reichsführer não aceitou."

Legendas: Obtenha os especialistas neste campo e seu problema se resolverá sozinho. Senhores, o acampamento será ampliado. Minhas razões para isso são muito mais importantes do que suas objeções.

Sem surpresa, Himmler conseguiu o que queria.

Toda uma série de planos foi traçada ao longo dos meses e anos seguintes, detalhando a grandeza, quase megalomania, da nova visão nazista para Auschwitz. Oculto por décadas, os desenhos detalhados vieram à tona apenas pouco antes da morte do arquiteto alemão original.

O sonho nazista era que o dinheiro que a IG Farben estava trazendo para a área financiaria a criação de uma nova cidade de Auschwitz, um modelo de assentamento alemão no leste. Os alemães étnicos agora viveriam aqui, com aqueles que atualmente viviam na cidade expulsos de suas casas e deportados. Planos foram feitos para uma gigantesca sede do partido nazista e uma série de outros novos edifícios. E nas proximidades, descendo o rio Sola, o próprio campo de concentração seria transformado.

Os prisioneiros trabalhariam como mão-de-obra escrava na fábrica IG Farben nas proximidades, a SS venderia as matérias-primas da IG Farben e um enorme novo 'Kommandantur', um edifício administrativo central, seria construído. Um apartamento especial deveria ser construído para o próprio Himmler. Auschwitz seria sua casa longe de casa. Planos foram traçados para móveis adequados para o Reichsführer. Do sofá à sua mesa ocasional, da poltrona às cortinas na parede.

A visão de Himmler para o novo Auschwitz era certamente grandiosa. Mas foram os planos épicos nos quais Adolf Hitler estava trabalhando ao mesmo tempo que transformariam Auschwitz de uma forma que ofuscaria qualquer coisa que Himmler havia contemplado. Hitler pretendia não apenas reorganizar um campo de concentração e uma cidade, mas remodelar países inteiros. Pois, durante a primavera de 1941, Hitler trabalhou em planos para invadir a União Soviética. Essa decisão, por sua vez, atuaria como um catalisador para uma mudança radical na função de Auschwitz.

Antes do final de 1941, Hitler esperava que as tropas alemãs desfilassem pela Praça Vermelha de Moscou. Os nazistas odiavam a União Soviética. Era o lar do comunismo e da ideologia mdashan que eles tanto temiam quanto desprezavam. Os nazistas acreditavam que não deveria ser difícil derrotar Stalin e seu Exército Vermelho.

Hans Friedrich & mdash1st Brigada de Infantaria SS: "Eles eram & mdashin termos de civilização & mdashnot tão longe quanto o Ocidente. Você apenas tem que imaginar o seguinte: França & mdasha nação civilizada com banheiros com descarga. Rússia & mdash predominantemente banheiro atrás da casa."

Em Berlim, naquela primavera de 1941, essa visão de que a União Soviética estava povoada de seres humanos inferiores impregnou o pensamento estratégico nazista. Os planejadores econômicos nazistas descobriram como o exército alemão poderia ser alimentado assim que a invasão fosse lançada. E no processo eles acharam legítimo planejar a fome em massa. Cada palavra falada aqui foi tirada de memorandos nazistas e atas de comitês econômicos realizados pouco antes do início da guerra contra a União Soviética.

Legendas: Se quisermos tirar alguma coisa da Rússia, precisamos reduzir o consumo. Pobreza, fome e economia têm sido o destino dos russos há séculos. Seus estômagos são elásticos, então não tenhamos piedade equivocada. E vamos enfrentá-lo: milhões de pessoas morrerão de fome se tirarmos o que precisamos do país. Não temos outra escolha. A guerra só pode continuar se toda a Wermacht for alimentada da Rússia.

Portanto, mesmo antes do início da guerra, os nazistas previram o extermínio de grandes setores da população soviética. Esta seria uma guerra de aniquilação.

Nas semanas após a invasão da União Soviética, os alemães fizeram 3 milhões de prisioneiros soviéticos. Em 9 meses, 2 milhões deles estavam mortos, muitos morreram de fome no cativeiro alemão. Qualquer oficial político soviético, ou comissário, encontrado entre os prisioneiros do Exército Vermelho na linha de frente deveria ser fuzilado.

Mas alguns dos que escaparam foram enviados para campos de concentração - e foi assim que Auschwitz se envolveu pela primeira vez na guerra no Oriente. Neste local, em julho de 1941, prisioneiros soviéticos foram forçados a trabalhar em minas de cascalho. Por trás de uma cerca próxima, um interno polonês de Auschwitz, Jerzy Bielecki, observou o que aconteceu com eles.

Jerzy Bielecki & mdashPolonês prisioneiro político, Auschwitz: 'Os capatazes espancaram-nos impiedosamente, chutaram-nos, espancaram-nos que iam cair no chão, foi uma cena macabra. Eu nunca tinha visto nada parecido em minha vida. Nem eu mais tarde, embora eu tenha permanecido no acampamento por muito tempo depois.

Eu vi um homem da SS, um oficial subalterno, caminhando ao redor do poço de cascalho com uma pistola na mão & diabos. Era sadismo. 'Seus cachorros! Seus malditos comunistas! Seus pedaços de merda! ' Palavras horríveis como essas. E de vez em quando ele direcionava a pistola para baixo e atirava: pow & hellip pow pow. "

Não foram apenas os prisioneiros de guerra soviéticos que sofreram à medida que os nazistas se mudaram para o leste, mas também os judeus soviéticos. Os nazistas, anti-semitas endurecidos, acreditavam que a combinação de eslavos, judeus e comunismo era particularmente perigosa.

Hans Friedrich: "Havia conexões entre judeus e bolcheviques, havia evidências suficientes para o fato de que havia conexões entre os dois."

Os nazistas espalharam vários preconceitos semelhantes sobre os judeus. Mesmo alegando que havia uma conspiração judaica internacional contra eles e que os judeus de alguma forma perderam a Alemanha na 1ª Guerra Mundial. Suas ilusões não conheciam limites.

Legendas: Esses são os tipos de judeus orientais que inundaram as cidades da Europa após a última guerra. Pequenos parasitas, minando seus países hospedeiros, ameaçando culturas milenares e trazendo com eles o crime, a corrupção e o caos.

Desde o momento em que os alemães invadiram a União Soviética, unidades especiais nazistas operando em todo o campo e nas cidades atiraram em muitos judeus do sexo masculino, incluindo comunistas, líderes cívicos e até mesmo aqueles apenas em idade militar. Eles também encorajaram os habitantes locais a se rebelarem contra os judeus, como está acontecendo aqui nesta rara filmagem da Ucrânia em julho de 1941.

Após uma série de encontros entre Hitler e Himmler no verão de 1941, houve uma escalada na perseguição aos judeus soviéticos. Novas unidades foram comprometidas com tarefas especiais no Leste, entre elas a 1ª Brigada de Infantaria SS. Em uma ação típica, eles se aproximaram da cidade de Ostrog, na parte oeste da Ucrânia, em 4 de agosto de 1941, onde mais de dez mil judeus das áreas vizinhas haviam se reunido. Entre eles estavam Vasyl Valdeman, de 11 anos, e sua família. Eles estavam agora em risco. Os esquadrões de extermínio nazistas no Oriente agora começavam a ter como alvo mulheres e crianças judias, assim como homens.

Vasyl Valdeman & mdashJudaico residente, Ostrog: Nós sabíamos que algo seria feito para nós aqui. Quando vimos pessoas acertando e conduzindo aqui com espadas, até mesmo crianças pequenas perceberam por que as pessoas estavam carregando as espadas.

Um dos membros da 1ª Brigada de Infantaria SS na época era Hans Friedrich. Ele afirma não se lembrar exatamente de quais ações participou naquele verão, mas admite ter participado de assassinatos como o de Ostrog.

Hans Friedrich & mdash1a Brigada de Infantaria SS: "Eles ficaram tão chocados e assustados que você poderia fazer com eles o que quisesse."

Vasyl Valdeman: "As crianças choravam, os doentes choravam, os idosos rezavam a Deus. Não de joelhos, mas sentados ou deitados. Foi muito difícil passar por tudo aquilo, ouvir todo aquele lamento e choro. Então eles tiveram todos se levantaram e disseram 'vai', e assim que as pessoas começaram a se mover, eles selecionaram pessoas para atirar, para execução. "

Os judeus ucranianos selecionados foram levados para este local e uma cova foi cavada. Em cenas que se repetiram em todas as áreas da União Soviética ocupadas pelos nazistas, homens, mulheres e crianças receberam ordens de se despir e se preparar para morrer.

Hans Friedrich: "Tente imaginar que há uma vala, com pessoas de um lado, e atrás deles soldados. Éramos nós e estávamos atirando. E os que foram atingidos caíram na vala.

Entrevistador: "Você poderia me dizer o que estava pensando e sentindo quando estava filmando?"

Hans Friedrich: "Nada. Eu apenas pensei, 'Mire com cuidado' para que você acerte corretamente. Esse foi o meu pensamento."

Entrevistador: "Este foi o seu único pensamento? Durante todo esse tempo você não teve sentimentos pelo povo, os civis judeus que você atirou?"

Hans Friedrich: "Porque meu ódio pelos judeus é muito grande. E eu admito que meu pensamento sobre este ponto é injusto, eu admito. Mas o que eu experimentei desde a minha juventude quando eu morava em uma fazenda, o que os judeus estavam fazendo para nós & mdashwell isso nunca vai mudar. Essa é a minha convicção inabalável. "

Como ele cresceu na década de 1930 em uma atmosfera de anti-semitismo cruel, Hans Friedrich passou a acreditar que os comerciantes judeus locais o enganaram e sua família.

Entrevistador: "O que, em nome de Deus, as pessoas que você atirou têm a ver com aquelas pessoas que supostamente te trataram mal em casa? Elas simplesmente pertenciam ao mesmo grupo! O que mais? O que mais eles tinham a ver com isso?"

Hans Friedrich: "Nada, mas para nós eles eram judeus!"

Vasyl Valdeman: "Embora eu fosse um menino naquela época, eu entendia o que eram os nazistas. Eu não tinha idéia antes, mas depois fiquei pensando o tempo todo & mdash o que torna essas pessoas tão cruéis, o que os torna bestas?"

As matanças continuaram noite adentro. Vasyl Valdeman e sua mãe conseguiram escapar e se esconder em uma vila próxima. Mas a SS matou seu pai, avô e dois tios.

Vasyl Valdeman: "Foi assim que foi & mdash a primeira execução & mdash a mais horrível. Não foi a última. Houve mais três grandes execuções depois disso, com 2.000 a 3.000 pessoas baleadas em cada uma delas. Mais pessoas foram executadas depois em menor escala alguns e foi assim que a comunidade judaica de Ostrog foi aniquilada. "

Ao mesmo tempo que ocorriam os fuzilamentos em massa de judeus na União Soviética, havia também uma escalada na matança de prisioneiros de Auschwitz. Pela primeira vez, reclusos de Auschwitz seriam mortos por gaseamento. Mas não da maneira pela qual o acampamento viria a se tornar famoso.

Höss recebeu a notícia de que médicos do chamado Programa de Eutanásia de Adultos visitariam o acampamento. Eles estavam procurando por aqueles prisioneiros que não podiam mais trabalhar. Membros do Programa de Eutanásia de Adultos nazistas até agora tinham como alvo os deficientes físicos e mentais. Uma seção da população há muito demonizada pela propaganda nazista.

Legendas: Os alemães desconhecem a verdadeira extensão de toda essa miséria. Eles não estão cientes da atmosfera deprimente nesses prédios, nos quais milhares de idiotas tagarelas precisam ser alimentados e amamentados. Eles são inferiores a qualquer animal. Podemos sobrecarregar as gerações futuras com essa herança?

Em 1939, Hitler autorizou um esquema pelo qual crianças com deficiências graves podiam ser assassinadas. Então, assim que a guerra começou, essa matança se estendeu também a adultos deficientes. A seleção foi direta. Um médico examinaria um relatório sobre o paciente e, se os considerasse candidatos adequados para o esquema, marcaria o formulário com uma cruz vermelha. Dois outros médicos marcaram separadamente formulários idênticos e o voto da maioria decidiu o destino do paciente. Os médicos não se encontraram nem com o paciente antes de chegarem ao veredicto. Os selecionados para morrer eram levados para instituições especiais dentro da Alemanha, como esta, a Clínica Sonnenstein, perto de Dresden.

Havia seis centros como este espalhados por toda a Alemanha. E neles, um novo método de matar foi concebido usando um subterfúgio que acabaria por ser adotado em Auschwitz. Os deficientes foram informados de que tomariam banho. Eles foram levados para uma sala onde estavam pendurados canos e chuveiros. Mas os canos não estavam conectados à água. Eles conduziam através das paredes para garrafas de gás monóxido de carbono. Assim que a sala foi lacrada, o monóxido de carbono foi ligado e os pacientes assassinados. Cerca de 70.000 pessoas com deficiência foram mortas dessa forma no verão de 1941.

Himmler queria que o Esquema de Eutanásia de Adultos fosse estendido aos campos de concentração, motivo pelo qual uma unidade especial veio a Auschwitz naquele verão.

Kazimierz Smolen & mdashPolish Prisioneiro Político, Auschwitz: "Durante uma chamada noturna, fomos informados de que todos os enfermos entre nós poderiam ir embora para tratamento. Que poderiam sair para serem curados e que deveriam se inscrever. Claro, foi disseram que iriam para o tratamento. E, no acampamento, algumas pessoas acreditaram. "

Assim, os primeiros prisioneiros de Auschwitz a serem gaseados não foram mortos no campo, mas transportados para câmaras de gás na Alemanha. E eles foram selecionados não porque fossem judeus, mas porque não podiam mais trabalhar.

Kazimierz Smolen: "Eram 575 pessoas e elas caminhavam como uma espécie de cortejo fúnebre, porque alguns caminhavam, outros eram carregados em macas & mdasha uma espécie de marcha melancólica. E os presidiários que estavam por perto estavam se despedindo de seus parentes e amigos. Todos estavam prisioneiros exaustos. Não havia pessoas saudáveis ​​entre eles. Enfermeiros carregavam alguns em macas. Era terrivelmente macabro. Era uma procissão de espectros. "

Duas semanas depois que os doentes foram levados de Auschwitz, Heinrich Himmler visitou a União Soviética. Uma visita que seria de grande importância para o desenvolvimento do Programa de Extermínio dos Nazistas. A descoberta nos anos 90 do diário de nomeações de Himmler para este período crucial permite que seus movimentos precisos sejam rastreados. Ele dirigiu para os arredores de Minsk e na manhã de sexta-feira, 15 de agosto de 1941, assistiu a uma execução de judeus e supostos partidários. A visão deve ter sido semelhante a esta execução, filmada na mesma época nas dunas de areia de Liepaja, na Letônia. Depois do tiroteio, o general SS Erich von dem Bach-Zelewski disse a Himmler que havia um problema com os assassinos da SS.

Legendas: Reichsführer, eram apenas 100. O que você quer dizer? Olhe para os olhos dos homens neste comando. Esses homens estão acabados para o resto de suas vidas. Que tipo de seguidores estamos produzindo aqui? Ou neuróticos ou brutos.

Bach-Zelewski sabia que em toda a União Soviética, no verão de 1941, os nazistas e seus colaboradores estavam assassinando mulheres e crianças à queima-roupa e a sangue frio. Himmler percebeu que precisava encontrar uma maneira melhor de matar & mdashbetter para os assassinos, não para suas vítimas.

É por isso que o tenente da SS Dr. Albert Widmann, do Instituto Técnico da Polícia Criminal, viajou para a Europa Oriental. Widmann e seus colegas estiveram envolvidos nos experimentos que levaram ao uso de monóxido de carbono engarrafado para matar deficientes. Mas ele sabia que seria caro e difícil enviar latas de monóxido de carbono até os novos locais de matança longe da Alemanha. Então ele teve que encontrar um novo caminho a seguir, e é por isso que ele dirigiu para a União Soviética seguido por um caminhão carregando caixas de alto explosivo. Widmann relatou a Artur Nebe, comandante de um dos esquadrões da morte, em seu quartel-general na Casa Lenin em Minsk.

Widmann relatou a Artur Nebe, comandante de um dos esquadrões da morte, em seu quartel-general na Casa Lenin em Minsk.

Legendas: Espero que você tenha explosivos suficientes com você. Você encomendou 250 kg, eu trouxe 450 kg comigo. Nunca se sabe. Muito bom.

Relato de uma testemunha nazista sobre o experimento de assassinato com explosivos: "O bunker desabou totalmente, houve um silêncio total. Partes de corpos foram espalhadas pelo chão e penduradas nas árvores. E no dia seguinte coletamos as partes de corpos e as jogamos de volta no bunker . Aquelas partes que ficavam muito altas nas árvores simplesmente foram deixadas lá. "

Depois desse horror, Widmann e seus colegas da SS tentaram outro método de assassinato em massa - esse sugerido pelo que acontecera com Artur Nebe, da SS, no início do ano. Nebe voltou para casa bêbado de uma festa em Berlim e desmaiou na garagem com o motor do carro ainda ligado. Como resultado, o monóxido de carbono dos gases de escapamento quase o matou. Aprendendo com a experiência de Nebe, Widmann e seus colegas agora conduziam experimentos na União Soviética, como este.

Acredita-se que este filme mostre pacientes de um hospital soviético sendo trancados em um quarto conectado aos escapamentos de um carro e um caminhão. Os nazistas desenvolveram agora um método mais barato de matar pessoas com monóxido de carbono do que o usado anteriormente no esquema de eutanásia de adultos.

Mais ou menos na mesma época em que esses experimentos de gaseamento estavam sendo conduzidos no Leste, as autoridades de Auschwitz também estavam inovando em novas formas de assassinato. Whilst Höss was away from the camp, his deputy Karl Fritzsch had a radical idea, one of the most significant in the history of Auschwitz. With the SS in the camp still relying on shooting to kill Soviet prisoners unable to work, maybe, he thought, another method of killing lay right in front of him. In Auschwitz, clothes infected with lice and other insects were disinfected with crystallised prussic acid, mass produced under the trade name Zyklon B.

Subtitles: Zyklon B is used for pest control and thus protects our national economy and its assets, in particular the health of our people.

Once released from their sealed container, Zyklon B crystals dissolved in the air to create a lethal gas.

Fritzsch chose Block 11 in Auschwitz to conduct his first experiment with Zyklon B. This was the most feared location in the camp. A prison within a prison. The place where the SS sent inmates to be punished&mdashinterrogated, tortured, even executed. In Block 11 were standing cells where prisoners would be crammed together scarcely even able to breathe and starvation cells where inmates would be locked up, deprived of food and left until they died. Everyone in Auschwitz knew of the reputation of Block 11.

Józef Paczynski &mdashPolish political prisoner, Auschwitz: "I personally was afraid of walking past Block 11. Personally, I was afraid. Although it was closed off, I was really scared to walk past there. Whether it was the avenue when I was walking there, or what&hellip I was afraid. Block 11 meant death."

On a day in late August or early September 1941, Fritzsch ordered that the basement of Block 11 be prepared for the use of Zyklon B. Doors and windows were sealed&mdashthe whole block locked down.

August Kowalczyk&mdashPolish political prisoner, Auschwitz: "Our attention was drawn&mdashmany of my colleagues saw this&mdashby SS men running around with gas masks. The windows of the bunker had been covered up with sand, and in the bunker&mdashthe cells of the bunker, in the cellar&mdashSoviet prisoners of war were assembled. And it turned out the following day that the SS&mdashactually, it was Palitzsch in particular who attracted attention because he was running around like crazy. It turned out that the gas hadn't worked properly and that many of the prisoners, the people, were still alive. So they increased the dosage, added more crystals and finished the job.

The prisoners dragged it all away on carts known as Rollwagons. They took them to the crematorium, because the crematorium was already being used, you could see smoke from the chimney&hellip So it was&hellip an open secret."

Józef Paczynski: "How does a person feel? One becomes indifferent in the midst of all that. Today it's your turn, tomorrow it will be mine."

Once Höss came back to the camp, he learnt about the experiment.

Rudolf Höss: "When I returned, Fritzsch reported to me about how he had used the gas. He used it again to kill the next transport of Russian prisoners of war."

As Höss returned home to his wife and four children in his house on the edge of the camp, he felt pleased.

Rudolf Höss: "I must admit that this gassing had a calming effect on me, I was always horrified of executions by firing squads. Now, I was relieved to think that we would be spared all these bloodbaths."

Höss was wrong. He was about to oversee an even greater bloodbath. By building a camp here on this patch of swampy ground a mile and a half away from the town of Auschwitz at a place the Poles called Brzezinka and the Germans Birkenau.

END CREDITS

Documentary Description


Auschwitz: The Nazis and the 'Final Solution' , is a BBC six-episode documentary film series presenting the story of Auschwitz through interviews with former inmates and guards and re-enactments, first televised on BBC One on 11 January 2005. The series prominently featured the music of Gorecki Symphony No 3 , Arvo Pärt's "Spiegel im Spiegel" and Handel's Harpsichord Suite No. 4 In D Minor, HWV 437: Sarabande.

In the United States, this series first aired on PBS television stations as Auschwitz: Inside the Nazi State in early 2005 and was released, under that title, in a 2-DVD box set (Region 1), by BBC Warner, on 29 March 2005.


BBC Press Releases

Auschwitz: The Nazis & the 'Final Solution'

With a number of recent high profile Hollywood films such as Schindler's List and The Pianist and iconic books such as The Diary of Anne Frank it is easy to assume that everyone is familiar with the Holocaust and Auschwitz.

Yet a recent BBC survey suggests that almost half the adult population (45%) claim to have never even heard of Auschwitz.

Amongst women and people aged under 35 the figure is even higher at 60%.

Even among those who have heard of Auschwitz, 70% felt that they did not know a great deal about the subject.

Most of them (76%) were unaware of its roots as a concentration camp for Polish political prisoners the majority (74%) did not know that people other than Jews were killed there and only a few recognised the name of the camp commandant or knew who finally liberated the camp at the end of the war.

The BBC's research informs a definitive new series which has been made to mark the 60th anniversary of the liberation of Auschwitz in January 2005.

Written and produced by Bafta Award-winning producer Laurence Rees, Auschwitz: The Nazis & the 'Final Solution' offers a unique perspective on the camp in which more than one million people were ruthlessly murdered.

"We were amazed by the results of our audience research" says series producer Laurence Rees. "It's easy to presume that the horrors of Auschwitz are engrained in the nation's collective memory but obviously this is not the case.

"We were particularly startled by the fact that less than 40% of younger people have even heard of Auschwitz.

"The research reinforced the importance of making this series and trying to ensure the atrocities that unfolded at Auschwitz are never forgotten."

The series is the result of three years of in-depth research, drawing on the close involvement of world experts on the period, including Professors Sir Ian Kershaw and David Cesarani.

It is based on nearly 100 interviews with survivors and perpetrators, many of whom are speaking in detail for the first time.

Sensitively shot drama sequences, filmed on location using German and Polish actors, bring recently discovered documents to life on screen, whilst specially commissioned computer images give a historically accurate view of Auschwitz-Birkenau at all its many stages of development.

"The name Auschwitz is quite rightly a byword for horror," says Laurence Rees. "But the problem with thinking about horror is that we naturally turn away from it.

"Our series is not only about the shocking, almost unimaginable pain of those who died, or survived, Auschwitz. It's about how the Nazis came to do what they did.

"I feel passionately that being horrified is not enough. We need to make an attempt to understand how and why such horrors happened if we are ever to be able to stop them occurring again."

The BBC will be marking Holocaust Memorial Day (27 January 2005) with a number of other television and radio programmes, including a live event on the day, an international musical performance in and around the museum of Auschwitz-Birkenau, and a documentary that traces one woman's story of survival told through her grandson's eyes.

Notes to Editors

The research findings were based on a nationally representative postal survey of 4,000 adults aged 16+ conducted by IPSOS RSL as part of their weekly Quest survey.

All respondents recruited were mailed a questionnaire to complete covering a number of topics, with quota controls imposed, within region, by age within sex and social class.

Fieldwork was conducted during February 2004.


The Killing Evolution

The Nazis did not start World War II with a plan to eliminate the Jews. This solution evolved&mdashespecially from 1939 to 1941&mdashas they tried different techniques to accomplish their goals. Particularly in Germany and Poland camp commandants experimented with various killing methodologies and consulted with one another on their successes and failures. The ability of a single camp to kill 2,000-3,000 people per hour took years to achieve. At first, though, murder was done at close range-man-to-man, woman, or child.

In 1941, SS General Erich von dem Bach-Zelewski told his superior Heinrich Himmler that the Nazis had been murdering Jews, including women and children, at close range and in cold blood all summer. Bach-Zelewski was worried about this method's traumatizing effects on his men. Himmler recorded in his diary the General's concerns: "And he said to me, 'Reichsfuhrer, these men are finished for the rest of their lives. What kind of followers are we producing here- either neurotics or brutes?'"

Himmler realized he had to find new methods that would spare his troops the psychological strain of killing human beings at close range.


Carbon Monoxide

According to the memoirs of Rudolf Höss, Commandant of Auschwitz, Adolf Eichmann suggested using "showers of carbon monoxide while bathing, as was done with mental patients in some places in the Reich." Instead of leading to water, the showerheads were connected to canisters of carbon monoxide.

The birth of this method had varied sources, including one ironic twist. Artur Nebe, a Nazi-killing squad commander, had come home drunk from a party one night and passed out in his garage with his car still running. The carbon monoxide gas from the exhaust nearly killed him.

As Nebe related the incident to his SS comrades, this near-miss convinced him that gassing could be used effectively against the Jews and other Nazi enemies. Gas would be cheaper than bullets, and no Nazi would directly take a life.

The Nazis' experimented with another methodology using carbon monoxide. Deported Jews from the Lodz Ghetto were led through a basement corridor and then up a ramp to a small windowless room that turned out to be the cargo area of a large van. Once the van was full, the doors were slammed shut, and as it was driven to a nearby forest, exhaust fumes were routed into the back, asphyxiating the trapped victims.

After the van reached its destination, the bodies were buried or burned. Zofia Szalek, a German residing in the Polish town of Chelmno, describes what she witnessed: "We could hear the screams, but we couldn't see the people. They were loaded in and murdered there. It was hell. That's why we called these vans 'Hell Vans.'"


The most effective and efficient technique developed for killing at Auschwitz depended on the same pesticide that was used to kill the lice in prisoners' clothing. The disinfectant, sold under the trade name of Zyklon B, was in plentiful supply. Once exposed to properly heated air, the crystals produced lethal gas.

In the fall of 1941, the basement of cell block 11&mdashthe Auschwitz building where some of the most despicable punishments were meted out&mdashwas sealed and locked down. August Kowalczyk, a Polish political prisoner on a nearby work detail, witnessed the entire event. He reports that because they were still experimenting, Nazi judgments in error caused the murders to take place over a two-day period, instead of the expected half hour.


Massive Gas Chambers and Crematoria


By the early spring of 1943, four huge crematoria became fully operational at Auschwitz II (Birkenau). They housed eight gas chambers and forty-six ovens that could dispose of some 4,400 corpses per day. Trains would arrive at the camp and those most fit&mdashapproximately 10-30 percent of the arrivals&mdashwould be selected for a work detail. The remaining prisoners were sent to the gas chambers.

Prisoners assigned to a unit known as the Sonderkommando had to move the bodies from the gas chambers to the furnaces. Several bodies at a time were burned in a single oven. In May 1944 a serious bottle-neck occurred at Auschwitz, because the deportation and extermination of the Hungarian Jews was under way.

Numbering about 725,000, plus thousands more who were Christian converts but still counted as Jews by Nazi racial criteria, the Hungarian Jews were the largest Jewish group that remained alive in Nazi-dominated Europe. Between late April and early July 1944, more than 380,000 of them were brought to Auschwitz-Birkenau, where most were gassed and cremated. When the demand for corpse disposal overtaxed the camp&rsquos ovens, camp authorities, needing to speed up the process, again resorted to burning bodies on pyres, using the huge pits that had been dug behind Crematorium V.

Precise counts of how many people actually were murdered in death camps can never be made because those marched off directly from the trains usually were not registered. However, a calculation that is both conservative and reliable indicates that at least 1.1 million people were gassed to death at Auschwitz&mdash90 percent of them Jews.

Even with all of the death technology, the Germans could not cremate everyone they murdered during the Holocaust. As they retreated from the advancing Allied forces, they blew up the gas chambers and crematoria to destroy the evidence at Auschwitz. But the evidence lingered. In camps throughout Poland and Germany, tens of thousands of bodies remained stacked or spilling out into the cold winter snow.


Surprising Beginnings


March 1940 to September 1941

Auschwitz, the site of the largest mass murder in the history of the world did not start out as a death camp. In the spring of 1940, Rudolf Höss, a captain in the SS (Schutzstaffel), the elite defense organization that answered only to Hitler and advanced his plans, became Commandant of a new Nazi concentration camp at the southwestern Polish town of Oswiecim. Auschwitz, as the Germans called it, was in territory that Hitler had invaded the previous year.

Höss was directed to create a concentration camp for 10,000 prisoners, using old Polish army barracks, but as he later wrote in his memoirs, "The task wasn&rsquot easy. In the shortest possible time, I had to create a camp for 10,000 prisoners using the existing complex of buildings which were well constructed but were completely run down and swarming with vermin."

&ldquoTrue opponents of the state had to be securely locked up. Only the SS were capable of protecting the National Socialist State from all internal danger. All other organizations lacked the necessary toughness.&rdquo

&ndash Memoirs of Rudolf Höss, Commandant of Auschwitz

Auschwitz I, as the camp came to be called, was built primarily to confine and oppress Polish dissidents whom the Nazis considered to be a threat to their occupation. Polish Jews were confined elsewhere, increasingly in ghettos. Höss adopted the motto of Dachau, another concentration camp where he had previously worked: Arbeit Macht Frei ("Work Makes You Free").

&ldquoWatch your bread so that no one steals it. This is what you were preoccupied with, and this was a constant vigilance.&rdquo

&ndash Kazimierz Piechowski, Polish political prisoner, Auschwitz

The Polish prisoners were subjected to appalling treatment from the SS. More than 10,000 died within twenty months. The camp received little support from Nazi headquarters and Höss often had to scrounge for supplies.

Jerzy Bielecki was one of the first Polish prisoners at Auschwitz. The SS thought he was with the Polish resistance and sentenced him to &ldquohanging torture,&rdquo a brutal punishment where the prisoner carried his full body weight on his arms that were pulled behind his back in an unnatural position:

&ldquoHe wanted to hang me on the hook. He said, &lsquoStand up on your toes. Finally he hooked me and then he kicked the stool away without any warning. I just felt Jesus Mary, oh my God, the terrible pain. My shoulders were breaking out from the joints. Both arms were breaking out from the joints. I&rsquod been moaning and he just said, &lsquoShut up you dog. You deserve it. You have to suffer.&rsquo&rdquo

Writing in his memoirs, Rudolf Höss admits that Auschwitz was a concentration camp where cruel and brutal treatment was routine. Despite this&mdashduring the early 1940s&mdashthe facility was almost a backwater in Nazi-occupied Poland.

Auschwitz, however, was about to change. The town was situated on major railroad lines. Its surrounding area was rich in natural resources, particularly fresh water, lime, and coal. This made it an excellent location for IG Farben, the German industrial conglomerate, to build a factory that would manufacture war materials.

March 1940 to September 1941

Industrialization interested Heinrich Himmler, Commander of the SS. His dream was that IG Farben's activities would fund the creation of a model Nazi settlement where Auschwitz prisoners would work as slave laborers and the SS would profit by selling coal and gravel as well as labor to IG Farben.

Toward the end of 1940, Himmler visited Auschwitz and ordered the camp tripled in capacity from 10,000 to 30,000 prisoners. Auschwitz would be a backwater no longer, it would become the largest concentration camp in the Nazi empire. Over the succeeding months and years, a series of architectural plans were drawn up, detailing even greater expansion of the Nazi vision for Auschwitz.

While Himmler formulated his ideas for a bigger and greater Auschwitz during the spring of 1941, Adolf Hitler completed plans to invade the Soviet Union. Hitler's plans for Russia would in turn cause a radical change in the function of Auschwitz.

Because it was the home of communism, the Nazis feared and despised the Soviet Union. They also believed that Joseph Stalin's Red Army was made up of inferior human beings and would not be hard to defeat.

&ldquoThey [the Russians] were&mdashin civilisation terms&mdashnot as far on as the West. You just have to imagine the following: France&mdasha civilised nation with flushing toilets. Russia&mdashpredominantly toilet behind the house.&rdquo

Germany invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Of the three million Soviets troops taken prisoner in the invasion, two million were dead within nine months, either shot, starved, or worked to death.

Jerzy Bielecki, a Polish political prisoner at Auschwitz, watched what happened to the Russian prisoners who were forced to work in gravel pits.

&ldquoThe prisoner overseers beat them mercilessly, kicked them, clubbed them. They would fall to the ground. It was a macabre scene. I had never in my life seen anything like it. Neither did I later on, even though I remained in the camp for a long time after. & rdquo

&ldquoI saw an SS-man, a junior officer, walking around the gravel pit with a pistol in his hand. It was sadism. &lsquoYou dogs! You damned communists! You pieces of shit!&rsquo Horrible words like these. And from time to time he would direct the pistol downwards and shoot: Pow. Pow. Pow.&rdquo (Jerzy Bielecki).

&ldquoDuring an evening roll call, we were told that all the sick among us could go away for treatment. Some people believed it.&rdquo

&ndash Kazimierz Smolen, Polish political prisoner, Auschwitz

Not only the Soviet prisoners of war suffered as the Germans moved east. Hitler did not want to keep alive any prisoners who could not work.

In the autumn of 1939, Hitler authorized a secret Euthanasia Program, which administered so-called mercy deaths first to handicapped children and later to mentally and physically disabled Germans adults. These people were taken to special institutions where they were gassed with carbon monoxide. Himmler wanted to extend this program to concentration camps, including Auschwitz, to eliminate the need to transport people who could not work. He realized that he had to find a better and more efficient way to murder people&mdashpsychologically better for the killers, not for the victims.

March 1940 to September 1941

One of Höss' deputies at Auschwitz developed an efficient method that featured crystallized prussic acid, mass produced under the trade name Zyklon B, and widely used as a pesticide. At Auschwitz it was being used to fumigate barracks and disinfect prisoners' clothes. When the crystals dissolved in air, they created a lethal gas. Block 11, the most feared location in Auschwitz, was chosen for the first Zyklon B experiments.

On a day in late August or early September 1941, the doors and windows in the cellar of Block 11 were sealed.

August Kowalczyk, a Polish political prisoner at Auschwitz, watched what happened the day Zyklon B was first used on Block 11:

&ldquoOur attention was drawn by SS men running around with gas masks. The windows of the bunker had been covered up with sand, and in the cellar Soviet prisoners of war were assembled. And it turned out the following day that the SS&mdashactually, it was [Gerhard] Palitzsch in particular who attracted attention because he was running around like crazy. It turned out that the gas hadn't worked properly and that many of the prisoners, the people, were still alive. So they increased the dosage&mdashadded more crystals&mdashand finished the job.&rdquo

Rudolf Höss later wrote that the experiment with Zyklon B had a calming effect on him: "I was always horrified of executions by firing squads. Now I was relieved to think that we would be spared all these bloodbaths."

But the bloodbaths would continue and grow even larger when a new camp was built a mile and a half from Auschwitz, at a place the Poles called Brzezinka, and the Germans Birkenau. It also became known as Auschwitz II.


Origins in the Golden Age

Simon and Kirby created Steve Rogers, a would-be army enlistee rejected by recruiters because of his small size. Rogers volunteers to receive a top-secret serum, and he is transformed into a “super soldier.” Dubbed Captain America and clad in a red, white, and blue costume with a matching stars-and-stripes shield, Rogers joins the U.S. Army, acquires a kid sidekick—plucky regimental mascot Bucky Barnes—and embarks on a career of enthusiastic Nazi-bashing.

The early stories were simple, straightforward tales peopled with bizarre villains such as the Hunchback of Hollywood, the Black Toad, and Ivan the Terrible. Chief among them was the Red Skull, a seemingly invincible Nazi whose face literally was a crimson skull. The stories of derring-do were gripping and fast-moving, and the comic became one of the most widely read titles of the so-called Golden Age of comics. Audience identification with Captain America was central to that success. The first issue announced the creation of “The Sentinels of Liberty” fan club eager young readers could join for just a dime, which entitled them to a membership card and a metal badge. The club proved so popular that its badge promotion had to be discontinued because of wartime metal rationing.

By the time of the attack on Pearl Harbor, in December 1941, Captain America Comics had become the publisher’s top-selling title, and, over the course of World War II, Captain America and Bucky fought the Axis powers on multiple fronts. After 10 successful issues, the comic’s creators were enticed away to rival company DC Comics, but their replacements—novice writer-editor Stan Lee and various artists—handled things well. In 1944 the character received the honour of his own Republic Pictures serial, Capitão América, which was confirmation of his iconic status. As the war wound down, the market for patriotic superheroes began to shrink, and Captain America and Bucky were literally put on ice. In a story set in the final days of the war, the pair attempt to defuse a bomb on a drone aircraft, but the plane explodes over the frigid North Atlantic, sparking a complicated chain of events that ends with Bucky missing and Rogers floating in the water, seemingly dead.

The postwar years saw a proliferation of differently themed comics: horror, funny animals, westerns, romance stories—everything, it seemed, except superheroes. With the disappearance of Rogers, the mantle of Captain America passed to a succession of replacement heroes, but they failed to resonate with the stalwart Sentinels of Liberty club members. Captain America Comics ended with issue no. 73 (July 1949), and, after two issues titled Captain America’s Weird Tales, the series was canceled. Barely four years later, however, Captain America returned in Young Men não. 24 (1953), and the Capitão América comic resumed printing in May 1954. The book, which boasted Captain America…Commie Smasher! as a subtitle, was an obvious product of the McCarthy era. The public did not warm to it. o Capitão América series was canceled for a second time in September 1954.


EUA LEXINGTON

USS Lexington (CV-2) was a pre-World War II-era aircraft carrier. She was built in 1921 in Massachusetts and in 1928 began operating off the coast of California. She spent thirteen years in largely quiet operations, until Dec. 7, 1941, the day of the Japanese attack on Pearl Harbor.

Lexington was at sea as part of Task Force 12, transporting aircraft from Hawaii to Midway, when she was given orders to return to the waters off Hawaii to search out Japanese ships. She spent the next month operating near Oahu to block enemy attacks.

On Feb. 20, 1942, with plans to attack Rabaul, in New Guinea, Lexington was attacked by eighteen enemy planes, seventeen of which were shot and five of which were downed. That spring, Lexington and her fighter groups repeatedly thwarted Japanese ships and planes.

On May 8, Lexington was hit by two Japanese torpedoes and three bombs, causing the ship to list and catch fire. Though her crew managed to squelch the fires and right the ship, gasoline below decks caused an enormous explosion and raging fires that could not be put out. The order was given to abandon ship, and all the men on board were saved and transferred to other carriers. An American destroyer fired two torpedoes into the hull to sink her completely. Lexington was awarded two battle stars for her role in World War II.


Second attack on Pearl Harbor commemorated, residents of Tantalus recall the destruction close to home

The second attack on Pearl Harbor in March 4, 1942 was not like the first attack on December 7, 1941. Bombs rained on Tantalus, a short distance from where civilian institutions such as the Roosevelt High School was located.

The first attack on a morning at end of the year 1941 on Pearl Harbor was massive. Thousands bore witness to the horror of the event. The second attack however was stealthy.

“It was the most ingenious and bold long range bombing program of World War II,” said Daniel Martinez, a U.S. National Park Service historian.

The Japanese used flying boats in a mission called “Operation K”. Two of such boats flew across the Pacific. The boats then stopped in the northwestern part of the Hawaiian islands to refuel by submarine. The crafts arrived over Oahu in the middle of the night.

“About 2 in the morning I was rudely awoken by four bomb blasts,” said former Tantalus resident Alan Lloyd.

The intended target, the Pearl Harbor, was damaged but still operational. One of the pilots flew over the Koolau mountains and dropped the bombs over Tantalus in a very serious blunder.

The impact of the second attack was minor but the changes that US made on their strategy was major. Photo dated March 4, 1942. Photo: Pacific Islander

The explosion of the 550 pound bombs were so strong that the windows of nearby homes were shattered. The trees were also leveled leaving behind 20-30 foot craters in the forest.

Lloyd was then twelve when the attack happened. He climbed the hillside above his home the next day and saw the craters. When he saw the impact of one of the blasts about 100 yards from Tantalus Road, he was horrified to realize that they were nearly obliterated by the bombs.

“If the pilot had delayed his bomb release by ten seconds, it could have hit our house — it was that close,” said Lloyd.

The four bombs that were dropped on Oahu did minor damage to a few homes and caused alarm over a few of the residents. However, historians conclude that the impact of the attack could be seen in the change of U.S. strategy during the war.

“The Navy and Army had to figure out: how did these guys pull it off. The only place they could refuel was French Frigate Shoals and so immediately, U.S. Navy ships sat on the area,” said Martinez.

After the blockade was set-up after the second attack on Pearl Harbor, the Japanese forces were impaired from refueling long-range patrol planes. This crippled their intelligence work through the skies for the Battle of Midway which took place months later. The battle was to be a very decisive victory for the U.S.

Bushes and plants have concealed the craters on Tantalus over the years. In history books, the second attack is less talked about. In fact, it is known only to few.

“Very few people were aware of this, unless they heard it. It wasn’t in the papers cause it was a military secret,” stated Lloyd.


German Withdrawal from Yugoslavia

When Romania withdrew from the Axis and joined the Allies on August 23, 1944, the German position in the Balkans became untenable. German troops evacuated Greece, Serbia, Albania, and Bosnia-Herzegovina in the autumn of 1944. German and Croat troops continued to fight in northwestern Yugoslavia until the end of April 1945 when they retreated to Austria along with the surviving leadership of the Ustasa regime.

The Germans and their Axis partners murdered more than 67,000 Jews on Yugoslav soil (including more than 3,500 Jews from other countries who had found refuge in Yugoslavia before the Axis invasion) between 1941 and 1945. Around 14,000 Jews survived, many by hiding with friends or neighbors or by joining the partisans. More than 4,500 Jews served in the partisan resistance movement around 1,300 died in combat. Of the 14,000 survivors, more than half emigrated to Palestine (after 1948: Israel) after the war, leaving a Jewish population of around 6,500 in Yugoslavia by 1950.

The Germans and their Axis partners, especially the Croats, killed approximately 27,000 Roma in Yugoslavia. The Ustasa killed about 20,000 at the Jasenovac camp system and perhaps as many as 6,000 more on the Croatian and Bosnian countryside. German military and police authorities shot most of the remainder, between 1,000 and 2,000, in Serbia.


World War II, Segregation Abroad and at Home

Shot near the beginning of World War II, this photograph documents segregation in the United States. Although it was universal in the South, de facto and de jure segregation also existed in other parts of the U.S. Efforts to erode segregation by organizations such as the NAACP, the National Urban League, and the Brotherhood of Sleeping Car Porters were slow and laborious.

"Jim Crow" laws mandated that blacks have separate facilities for travel, lodging, eating and drinking, schooling, worship, housing, and other aspects of social and economic life. This railroad station sign in Manchester, Georgia, indicates the location of the restroom for black men. Failure to obey such signs could lead to arrest and imprisonment.

This atlas of Birmingham, Alabama, analyzes housing statistics from the 1940 census. It is part of a series of atlases entitled Housing: Analytical Maps that were produced by the New York City office of the Works Project Administration in conjunction with the U.S. Bureau of the Census. Based on block statistics, these atlases document cities with populations over 50,000 and cover such topics as average rent, major repairs, bathing equipment, persons per room, owner occupancy, and mortgage status, as well as percentage of non-white households per block. On these maps, showing non-white households for two sections of Birmingham, Alabama, the segregated residential pattern is readily apparent the two darkest patterns represent the areas with over fifty percent non-white households.

On December 7, 1941, during the Japanese attack on Pearl Harbor, Mess Attendant Doris "Dorie" Miller came to the aid of his shipmates on the U.S.S. West Virginia , helping to move the injured out of harm's way, including the mortally wounded captain. Though untrained in its use, Miller also manned an antiaircraft machine gun, downing several Japanese planes before being ordered to abandon the sinking ship. Miller's courage and devotion to duty at Pearl Harbor earned him the Navy Cross, the first ever awarded to an African American sailor. This honor is even greater in light of the fact African Americans were only allowed to serve in the messman's branch of the Navy at the time. Though later killed in action in 1943, Miller's legacy of bravery in the face of great danger and discrimination lives on.

African American veterans returning to the South after military service in World Wars I and II were often unwilling to be subjected to the humiliation and degradation of segregation and discrimination in the land for which they served and shed blood. Some whites, especially in the South, felt that these veterans needed to be terrorized into submission, whether they wore the nation's uniform or not. Charles White's drawing indicates the collusion between some law enforcement officers and the Ku Klux Klan.

Even though an extreme shortage of nurses in World War II forced the federal government to seriously consider drafting white nurses, defense officials remained reluctant to recruit black nurses throughout the war. Allowing black nurses to care for whites was considered a violation of social norms. Nevertheless, the National Association of Colored Graduate Nurses, led by Mabel Staupers, and rights groups like the NAACP, loudly protested racial policies in the Army Nurse Corps and the military in general. These groups achieved some success. This photograph documents the arrival of the first African American nurses in England.

General Noel Parrish, seated next to a youthful Lena Horne, stated in his memoirs that he often mediated between the Army officials, whites near Tuskegee who felt that the airmen were uppity, and the aviation trainees themselves. The third president of Tuskegee Institute, Dr. Frederick Douglass Patterson, wrote to Parrish on September 14, 1944: "In my opinion, all who have had anything to do with the development and direction of the Tuskegee Army Air Field and the Army flying training program for Negroes in this area have just cause to be proud. . . . The development had to take place in a period of emergency and interracial confusion."

During World War II civil rights groups and black professional organizations pressed the government to provide training for black pilots on an equal basis with whites. Their efforts were partially successful. African American fighter pilots were trained as a part of the Army Air Force, but only at a segregated base located in Tuskegee, Alabama. Hundreds of airmen were trained and many saw action.

Toni Frissell became the first professional photographer permitted to photograph the all-black 332nd Fighter Pilot Squadron in a combat situation. She traveled to their air base in southern Italy, from where the "Tuskegee Airmen" flew sorties into southern Europe and North Africa. Best known of those Frissell photographed was Col. Benjamin O. Davis,Jr., the son of the first African American general, pictured on the left, and first Lieutenant Lee Rayford.

The papers of A. Philip Randolph document his protests against segregation, particularly in the armed forces and defense industries during the war. Randolph led a successful movement during World War II to end segregation in defense industries by threatening to bring thousands of blacks to protest in Washington, D. C., in 1941.

The threatened March on Washington in 1941 prompted President Franklin D. Roosevelt to issue Executive Order 8802, stating that there should be "no discrimination in the employment of workers in defense industries or Government because of race, creed, color, or national origin." The Committee on Fair Employment Practices was established to handle discrimination complaints.


End of Lend-Lease

A critical program for winning the war, Lend-Lease came to an abrupt end with its conclusion. As Britain needed to retain much of the Lend-Lease equipment for postwar use, the Anglo-American Loan was signed through which the British agreed to purchase the items for approximately ten cents on the dollar. The total value of the loan was around £1,075 million. The final payment on the loan was made in 2006. All told, Lend-Lease provided $50.1 billion worth of supplies to the Allies during the conflict, with $31.4 billion to Britain, $11.3 billion to the Soviet Union, $3.2 billion to France and $1.6 billion to China.


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