Barack Obama - História

Barack Obama - História

Barack Obama

O presidente Obama venceu facilmente as eleições de 2008 e a reeleição de 2012

Eleito em 2008, 2012


Os primeiros anos


Obama nasceu em 4 de agosto de 1961) em Honolulu, Havaí, [] Sua mãe, Stanley Ann Dunham, nasceu em Wichita, Kansas. Seu pai, Barack Obama, Sr., era um Luo de Nyang'oma Kogelo, província de Nyanza , Quênia. Os pais de Obama se conheceram em 1960 em uma aula de russo na Universidade do Havaí em Mānoa, onde seu pai era um estudante estrangeiro com bolsa de estudos. O casal se casou em 2 de fevereiro de 1961] se separou quando Obama Sênior foi para a Universidade de Harvard com bolsa de estudos e se divorciou em 1964. [Obama Sênior se casou novamente e voltou ao Quênia, visitando Barack no Havaí apenas uma vez, em 1971. Ele morreu em um acidente automobilístico em 1982. Após seu divórcio, Dunham casou-se com o indonésio Lolo Soetoro, que estava cursando uma faculdade no Havaí. Quando Suharto, um líder militar no país de origem de Soetoro, chegou ao poder em 1967, todos os estudantes indonésios que estudavam no exterior foram chamados de volta e a família mudou-se para o bairro Menteng de Jacarta. Dos seis aos dez anos de idade, Obama frequentou escolas locais em Jacarta, incluindo Besuki Public School e St. Francis of Assisi School. [1 Em 1971, Obama voltou a Honolulu para viver com seus avós maternos, Madelyn e Stanley Armor Dunham, e frequentou a Punahou School, uma escola preparatória para uma faculdade particular, do quinto ano até sua formatura do ensino médio escola em 1979 Após o ensino médio, Obama mudou-se para Los Angeles em 1979 para estudar no Occidental College. em 1981, transferiu-se para a Columbia University em Nova York, onde se formou em ciências políticas com especialização em relações internacionais] e se formou bacharel em artes em 1983. Dois anos após se formar, Obama foi contratado em Chicago como diretor do Developing Communities Project (DCP), uma comunidade baseada na igreja. Ele trabalhou lá como um organizador comunitário de junho de 1985 a maio de 1988. No final de 1988, Obama ingressou na Harvard Law School. Ele foi selecionado como editor da Harvard Law Review no final de seu primeiro ano, [35] e presidente da revista em seu segundo ano. Após se formar] em Harvard em 1991, ele retornou à eleição de ChicagoObama como o primeiro presidente negro do Harvard Law Review ganhou atenção da mídia nacional. Em meados de 1995, Dreams from My Father foi publicado. Em seguida, ele lecionou na Faculdade de Direito da Universidade de Chicago por doze anos - como professor de 1992 a 1996 e como professor sênior de 1996 a 2004 - ensinando direito constitucional. Bama foi eleito para o Senado de Illinois em 1996, sucedendo a senadora estadual Alice Palmer como senadora do 13º distrito de Illinois, que na época abrangia os bairros de Chicago South Side de Hyde Park - Kenwood ao sul até South Shore e oeste a Chicago Lawn. [Obama foi reeleito para o Illinois Senado em 1998, derrotou o republicano Yesse Yehudah nas eleições gerais e foi reeleito novamente em 2002. Em 2000, ele perdeu uma disputa nas primárias democratas para a Câmara dos Representantes dos EUA para Bobby Rush, com quatro mandatos, por uma margem de dois para um. sua candidatura ao Senado dos Estados Unidos em janeiro de 2003. Nas eleições primárias de março de 2004, Obama venceu de forma inesperada. Em julho de 2004, Obama fez o discurso principal na Convenção Nacional Democrata de 2004, [62] visto por 9,1 milhões de espectadores. Seu discurso foi bem recebido e elevou seu status dentro do esperado adversário do Partido Democrata, o vencedor das primárias republicanas Jack Ryan, Jack Ryan, retirou-se da corrida em junho de 2004. Seis semanas depois, Alan Keyes aceitou a indicação republicana para substituir Ryan. Nas eleições gerais de novembro de 2004, Obama venceu com 70% dos votos. Obama foi empossado senador em 3 de janeiro de 2005 [Ele serviu no Senado até ser eleito presidente.

Realizações no escritório

O presidente Obam, que foi o primeiro presidente afro-americano, assumiu o cargo em meio à mais profunda crise financeira desde a grande depressão. Ele tomou medidas imediatas para estabilizar a economia ao aprovar um pacote de estímulo de US $ 800 bilhões. Em seu primeiro ano de mandato, Obama conseguiu aprovar o Affordable Care Act, uma legislação que expandiu aqueles cobertos pelo seguro médico enquanto introduzia reformas no atendimento médico. Depois que os democratas perderam o controle do Congresso, Obama achou mais difícil aprovar leis. No entanto, Obama foi capaz de introduzir grandes reformas no programa de lona de stuedne - diminuindo a quantia que os estudantes pobres têm de pagar. Além disso, Obama introduziu muitos novos regulamentos ambientais. No final de seu mandato, Obama proferiu mais de 1.700 sentenças de prisioneiros - o número esmagador cumprindo acusações relacionadas às drogas.

Em Foreign Affiars, Obama supervisionou a retirada final das tropas americanas do Iraque enquanto aprovava um aumento de tropas no Afeganistão. Sob sua supervisão, Osama Bin Ladin, o cérebro por trás do atentado de 11 de setembro, foi morto. Os EUA apoiaram um esforço aliado para destituir Mohmad Qadaffi na Líbia. Obams chegou a um acordo nuclear com o Irã depois de impor fortes sanções, os iranianos concordaram em suspender seu programa por dez anos. Para muitos, a principal mancha na presidência de Obama foi sua relutância em intervir na Síria, apesar do uso de armas químicas pelos regimes sírios. Nos últimos dois anos de sua presidência, os militares dos EUA lideraram uma campanha aérea contra o ISIS - um grupo militante islâmico em partes do Iraque e da Síria.

A primeira familia

.
Pai: Barack Obama, Sr
Mãe: Ann Dunham
Esposa: Michelle Obama Robinson
Filhas: Malia e Sasha

Gabinete

Secretária do Departamento de Estado: Hillary Rodham Clinton
Departamento do Tesouro: Secretário Timothy F. Geithner
Secretário do Departamento de Defesa: Bill Gates, Leon E. Panetta
Procurador-geral do Departamento de Justiça: Eric H. Holder, Jr.
Secretário do Departamento do Interior: Kenneth L. Salazar
Secretário do Departamento de Agricultura: Thomas J. Vilsack
Secretário do Departamento de Comércio: John E. Bryson
Secretária do Departamento de Trabalho: Hilda L. Solis
Secretária do Departamento de Saúde e Serviços Humanos: Kathleen Sebelius
Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano: Secretário Shaun L.S. Donovan
Secretário do Departamento de Transporte: Ray LaHood
Secretário do Departamento de Energia: Steven Chu
Secretário do Departamento de Educação: Arne Duncan
Secretário do Departamento de Assuntos de Veteranos: Eric K. Shinseki
Secretária do Departamento de Segurança Interna: Janet A. Napolitano


Juventude e carreira de Barack Obama

Barack Obama, o 44º presidente dos Estados Unidos, nasceu em 4 de agosto de 1961 em Honolulu, Havaí [1], filho de Barack Obama, Sr. (1936–1982) (nascido em Oriang 'Kogelo do Distrito Norte de Rachuonyo, [2] Quênia) e Stanley Ann Dunham, conhecida como Ann (1942–1995) (nascida em Wichita, Kansas, Estados Unidos). [3] Até agora, ele é o único presidente nascido na década de 1960.

Barack Obama passou a maior parte de sua infância em Honolulu, onde sua mãe estudou na Universidade do Havaí em Manoa. Obama iniciou um relacionamento próximo com seus avós maternos. Em 1965, sua mãe se casou novamente com Lolo Soetoro, da Indonésia. Dois anos depois, Dunham levou Obama com ela para a Indonésia para reuni-lo com seu padrasto. Em 1971, Obama voltou a Honolulu para estudar na Escola Punahou, na qual se formou em 1979.

Como um jovem adulto, Obama mudou-se para os Estados Unidos, onde foi educado no Occidental College, na Columbia University e na Harvard Law School. Em Chicago, Obama trabalhou várias vezes como organizador comunitário, advogado, conferencista e conferencista sênior de direito constitucional na Faculdade de Direito da Universidade de Chicago no South Side da cidade, e posteriormente publicou suas memórias Sonhos do meu pai antes de iniciar sua carreira política em 1997 como membro do Senado de Illinois.


Quando criança na Indonésia, Obama estudou por dois anos em uma escola muçulmana e depois por dois anos em uma escola católica. Em ambos os lugares ele experimentou a doutrinação religiosa, mas em nenhum dos casos a doutrinação se consolidou. Durante os estudos do Alcorão ele fazia caretas e durante as orações católicas, ele olhava ao redor da sala.

Eventualmente, Barack Obama abandonou esse inconformismo e ceticismo para ser batizado como um adulto na Trinity United Church of Christ, uma denominação que enfatiza a liberdade da consciência individual sobre a adesão a credos ou autoridade hierárquica. Isso é semelhante ao Cristianismo Batista tradicional e algo que é honrado mais na teoria do que na prática quando se trata da Convenção Batista do Sul. Vários credos e catecismos históricos são usados ​​pela Igreja Unida de Cristo como declarações de sua fé, mas nenhum é usado como "teste de fé" sobre o qual uma pessoa deve jurar.


A verdadeira história de Barack Obama

Uma nova biografia finalmente desafia as famosas memórias de Obama. E a verdade pode não ser tão interessante quanto o presidente e seus inimigos imaginam.

Postado em 17 de junho de 2012, às 12h19 ET

A nova biografia de David Maraniss de Barack Obama é o primeiro desafio sustentado ao controle de Obama sobre sua própria história, um desmascaramento firme e ocasionalmente brutal do best-seller de Obama em 1995, Sonhos do meu pai.

Maraniss & # 39s Barack Obama: a história perfura dois conjuntos de falsidades: as histórias de família que Obama passou sem saber e as histórias que Obama inventou. O livro de 672 páginas fecha antes de Obama entrar na faculdade de direito, e Maraniss prometeu outro volume, mas em sua conclusão contei 38 casos em que o biógrafo contesta de forma convincente elementos significativos da própria história de Obama sobre sua vida e sua história familiar.

As duas vertentes da falsidade andam juntas, no sentido de que muitas vezes servem ao mesmo objetivo narrativo: contar uma história familiar, simples e, em última análise, otimista sobre raça e identidade no século XX. As notas falsas na tradição da família de Obama incluem a alegada experiência de racismo de sua mãe no Kansas e incidentes de brutalidade colonial contra seu avô queniano e avô padrasto indonésio. As distorções deliberadas de Obama servem mais claramente a uma única narrativa: Raça. Obama se apresenta ao longo do livro como "mais negro e insatisfeito" do que realmente era, escreve Maraniss, e a narrativa "acentua personagens retirados de conhecidos negros que desempenharam papéis menores em sua vida real, mas poderiam ser usados ​​para avançar uma linha de pensamento, enquanto deixando de fora ou distorcendo as ações de amigos que por acaso eram brancos. "

Essa é a narrativa central de Sonhos poderia ter sobrevivido tanto tempo na vida pública de Obama é o produto em parte de uma conspiração inadvertida entre o presidente e seus inimigos. Seu livro de memórias evoca um jovem zangado e mal gasto, uma obsessão profunda e vitalícia com a raça estrangeira e uma herança fortemente muçulmana e raízes na luta anticolonial autoconscientemente esquerdista do século XX. Os críticos conservadores de Obama, desde o início de seu tempo no cenário nacional, consideraram o autorretrato pelo valor de face e procuraram aprofundá-lo para retratá-lo como um esquerdista e estrangeiro.

Repórteres que procuraram perseguir algumas das histórias tentadoras do livro de memórias, no entanto, há muito suspeitam que Obama pode não ser tão interessante quanto seu doppelganger fictício. "O relato de Obama sobre sua juventude e as drogas difere significativamente das lembranças de outros que não se lembram de seu uso de drogas", relatou secamente Serge Kovaleski do New York Times em fevereiro de 2008, especulando que Obama "acrescentou alguns o escritor toca em suas memórias para tornar os desafios que ele superou mais dramáticos. " (Em uma das entradas mais estranhas nos anais do giro político, o porta-voz de Obama defendeu a alegação de seu chefe de ter experimentado cocaína, chamando o livro de "franco".)

A biografia profunda e divertida de Maraniss servirá como um corretivo para a criação de mitos de Obama e de seus inimigos. Maraniss acha que a juventude de Obama era basicamente convencional, suas lutas pessoais prosaicas e depois exageradas. Ele descobre que a raça, central para o pensamento de Obama mais tarde e incluída no subtítulo de suas memórias, não foi um fator central em sua juventude no Havaí ou nas lutas existenciais de sua juventude. E ele conclui que as tentativas, que Obama encorajou em suas memórias, de vê-lo pelo prisma da raça "podem levar a uma interpretação errônea" do senso de "exterioridade" que Maraniss coloca no cerne da identidade e ambição de Obama.

Maraniss abre com um aviso: Entre as falsidades em Sonhos é a advertência no prefácio de que "para fins de compressão, alguns dos caracteres que aparecem são composições de pessoas que conheci e alguns eventos aparecem fora de uma cronologia precisa".

“As criações de personagens e rearranjos do livro não são meramente uma questão de estilo, dispositivos de compressão, mas também são substantivos”, Maraniss responde em sua própria introdução. O livro pertence à categoria de "literatura e memória, não história e autobiografia", ele escreve, e "os temas do livro controlam o caráter e a cronologia".

Maraniss, uma veterana Washington Post repórter cuja biografia de Bill Clinton, Primeiro em sua classe, ajudou a explicar um presidente complicado para a América, mergulhou fundo e perdeu os prazos para esta biografia. E muitas verificações de fatos do livro são ricas e, às vezes, cômicas.

No Sonhos, por exemplo, Obama escreve sobre uma amiga chamada "Regina", um símbolo da autêntica experiência afro-americana pela qual Obama anseia (e que mais tarde ele encontraria em Michelle Robinson). Maraniss descobre, no entanto, que Regina foi baseada em uma líder estudantil do Occidental College, Caroline Boss, que era branca. Regina era o nome de sua avó suíça da classe trabalhadora, que também parece ter feito uma participação especial em Sonhos.

Maraniss também nota que Obama também cortou totalmente dois companheiros de quarto brancos, em Los Angeles e Nova York, da narrativa, e projetou um incidente racial em uma namorada nova-iorquina que ele mais tarde disse que Maraniss tinha acontecido em Chicago.

Alguns dos desmascaramentos mais surpreendentes de Maraniss, entretanto, vêm na área de tradição familiar, onde ele contesta uma longa série de histórias em três continentes, embora talvez não mais do que a maioria de nós aprendeu com avós tagarelas e tios-avós. E suas correções são, às vezes, um pouco duras.

As duas histórias definidoras do avô de Obama "Stanley [Dunham] & # 39 foram que ele encontrou sua mãe após o suicídio dela e que ele deu um soco no diretor e foi expulso do El Dorado High. Essa segunda história parece estar no mesmo reino fictício que a primeira ", Escreve Maraniss. Quanto ao conto de Dunham sobre uma viagem de carro de 1935 com Herbert Hoover, é uma "fabricação absurda e infernal".

Quanto ao legado de racismo na infância de sua mãe no Kansas, "Stanley era um contador de histórias e parece que seu neto herdou essas histórias principalmente dele", escreve Maraniss.

Do outro lado do oceano, a história familiar de que Hussein Onyango, avô paterno de Obama, foi açoitado e torturado pelos britânicos é "improvável": "cinco pessoas que tinham ligações próximas com Hussein Onyango disseram que duvidavam da história ou tinham certeza de que ela não aconteceu ", escreve Maraniss. A memória de que o pai de seu padrasto indonésio, Soewarno Martodihardjo, foi morto por soldados holandeses na luta pela independência é "um mito inventado em quase todos os aspectos". Na verdade, Martodihardjo "caiu de uma cadeira em sua casa enquanto tentava pendurar as cortinas, provavelmente sofrendo um ataque cardíaco".

A maioria das famílias exagera as ações dos ancestrais. Uma categoria de correção mais difícil vem no tratamento que Maraniss deu ao pai e homônimo de Obama. Barack Obama pai, nesta narrativa, rapidamente se desfaz de qualquer simpatia que sua inteligência e promessa desperdiçada deveriam carregar. Ele é filho de um homem, disse um parente a Maraniss, que deve pagar um dote extra por uma esposa "porque era uma pessoa má".

Ele também era um agressor doméstico.

“Seu pai, Hussein Onyango, era um homem que batia em mulheres, e Obama não foi diferente”, escreve Maraniss. "Achei que ele fosse me matar", disse uma ex-mulher que ele também transmitiu a ela doenças sexualmente transmissíveis em relacionamentos extraconjugais.

É nesse contexto que Maraniss corrige um elemento central da própria biografia de Obama, desmascarando uma história que a mãe de Obama pode muito bem ter inventado: que ela e seu filho foram abandonados no Havaí em 1963.

“Foi sua mãe quem deixou o Havaí primeiro, um ano antes de seu pai”, escreve Maraniss, confirmando uma história que surgiu pela primeira vez na blogosfera conservadora. Ele sugere que "abuso conjugal" a levou a voar de volta para Seattle.

Os próprios contos de fadas de Obama, enquanto isso, levam ao clichê racial americano. "Ray", que está no livro "um símbolo da negritude jovem", é baseado em um personagem cuja complexa identidade racial - metade japonesa, parte nativa americana e parte negra & mdash era mais parecida com Obama & # 39s, e que não era um amigo próximo.

"Nas memórias de Barry e Ray, pode-se ouvir reclamando de como as garotas brancas ricas nunca namorariam com eles", escreve Maraniss, referindo-se à classe alta do Havaí e a um personagem composto cuja negritude é. "Na verdade, nenhum dos dois teve muitos problemas a esse respeito."

Como o mentor de Obama em Chicago, Jerry Kellman, disse a Maraniss em um contexto diferente: "Tudo não girava em torno de raça".

Esses são apenas alguns exemplos em biografias cuja insistência na exatidão não será confundida com pedantismo. Maraniss é um mestre em contar histórias, e seu interesse em revisar a história de Obama é em parte um interesse em por que e como as histórias são contadas, um tema recorrente nas memórias. O próprio Obama, observa ele, viu afetuosamente através da fabulação de seu avô Stanley ", descrevendo a tendência do homem mais velho de reescrever" a história para se conformar com a imagem que desejava para si mesmo. "De fato, Obama vem de uma longa linha de contadores de histórias, e às vezes fabulistas, de ambos os lados.

Dick Opar, um parente distante de Obama que serviu como oficial sênior da polícia queniana e que estava entre as fontes que rejeitaram lendas de heroísmo anticolonial, foi mais direto.


Barack Obama: a vida antes da presidência

Barack Hussein Obama II nasceu em 4 de agosto de 1961, no Havaí. Seus pais, que se conheceram na Universidade do Havaí, eram Ann Dunham, uma americana branca do Kansas, e Barack Obama Sênior, um queniano negro que estudava nos Estados Unidos. O pai de Obama deixou a família quando Obama tinha dois anos e, após estudos adicionais na Universidade de Harvard, voltou ao Quênia, onde morreu em um acidente automobilístico dezenove anos depois. Depois que seus pais se divorciaram, a mãe de Obama se casou com outro estudante estrangeiro na Universidade do Havaí, Lolo Soetoro, da Indonésia. Dos seis aos dez anos, Obama morou com sua mãe e seu padrasto na Indonésia, onde frequentou escolas católicas e muçulmanas. “Fui criado como uma criança indonésia e uma criança havaiana e como uma criança negra e como uma criança branca”, lembrou Obama mais tarde. “E então eu me beneficiei de uma multiplicidade de culturas que me alimentaram.”

Preocupada com sua educação, a mãe de Obama o mandou de volta ao Havaí para morar com os pais dela, Stanley e Madelyn Dunham, e para frequentar a prestigiosa Escola Punahou do Havaí do quinto ano até a graduação no ensino médio. Enquanto Obama estava na escola, sua mãe se divorciou de Soetoro, voltou ao Havaí para estudar antropologia cultural na universidade e depois voltou para a Indonésia para fazer pesquisas de campo. Morando com os avós, Obama foi um bom aluno, mas não excelente, em Punahou. Ele jogou basquete e, como admitiu mais tarde, “se envolveu com drogas e álcool”, incluindo maconha e cocaína. Quanto à religião, Obama escreveu mais tarde, porque seus pais e avós eram descrentes: “Não fui criado em uma família religiosa”.

A mãe de Obama, que "até o fim da vida [em 1995] orgulhosamente se proclamaria uma liberal não reconstruída", admirava profundamente o movimento pelos direitos civis das décadas de 1950 e 1960 e ensinou a seu filho, ele escreveu mais tarde, que "ser negro era ser o beneficiário de uma grande herança, um destino especial, fardos gloriosos que só nós éramos fortes o suficiente para suportar. ” Mas, por mais diversificado culturalmente que o Havaí fosse, sua população afro-americana era minúscula. Sem pai ou outros membros da família para servir de modelo (seu relacionamento com seu avô branco era difícil), Obama refletiu mais tarde: “Eu estava tentando me educar para ser um homem negro na América, e além da minha aparência, ninguém ao meu redor parecia saber exatamente o que isso significava. "

Obama deixou o Havaí para ir para a faculdade, matriculando-se primeiro no Occidental College em Los Angeles para seu primeiro e segundo anos, e depois na Columbia University em Nova York. Ele leu profunda e amplamente sobre assuntos políticos e internacionais, graduando-se na Columbia com especialização em ciências políticas em 1983. (Uma versão cinematográfica de seus anos na Columbia, Barry, foi lançado em 2016.) Depois de passar mais um ano em Nova York como pesquisador do Business International Group, uma empresa global de consultoria de negócios, Obama aceitou uma oferta para trabalhar como um organizador comunitário no amplamente pobre e negro South Side de Chicago. Como o biógrafo David Mendell observa em seu livro de 2007, Obama: da promessa ao poder, o trabalho deu a Obama "sua primeira imersão profunda na comunidade afro-americana que ele tanto desejava compreender e pertencer".

A principal tarefa de Obama como organizador era lançar o Projeto de Comunidades em Desenvolvimento financiado pela igreja e, em particular, organizar os moradores de Altgeld Gardens para pressionar a prefeitura de Chicago a melhorar as condições do projeto de habitação pública mal conservado. Seus esforços tiveram algum sucesso, mas ele concluiu que, diante de uma complexa burocracia da cidade, “eu simplesmente não consigo fazer as coisas aqui sem um diploma de direito”.

Em 1988, Obama se matriculou na Harvard Law School, onde se destacou como estudante, graduando-se magna cum laude e vencendo a eleição como presidente da prestigiosa Harvard Law Review para o ano acadêmico de 1990-1991. Embora Obama fosse um liberal, ele venceu a eleição persuadindo a equipe conservadora em menor número do jornal de que trataria seus pontos de vista com justiça, o que é amplamente reconhecido por ter feito. Como o primeiro presidente afro-americano na longa história da revisão da lei, Obama atraiu a atenção da mídia e um contrato da Random House para escrever um livro sobre relações raciais. O livro, Sonhos de meu pai: uma história de raça e herança (1995), acabou sendo principalmente um livro de memórias pessoal, enfocando em particular sua luta para chegar a um acordo com sua identidade como um homem negro criado por brancos na ausência de seu pai africano.

Durante um estágio de verão no escritório de advocacia Sidley and Austin em Chicago, após seu primeiro ano em Harvard, Obama conheceu Michelle Robinson, nascida em South Side e graduada pela Universidade de Princeton e pela Harvard Law School, que supervisionou seu trabalho no escritório. Ele a cortejou ardentemente (como lembrado em outro filme de 2016, Southside with You), e depois de um namoro de quatro anos eles se casaram em 1992. Os Obama se estabeleceram no bairro de Hyde Park de classe média racialmente integrado em Chicago, onde sua primeira filha, Malia Ann, nasceu em 1998 e sua segunda filha, Natasha (chamada Sasha ), nasceu em 2001.

Depois de dirigir o Illinois Project Vote, uma campanha de registro de eleitores com o objetivo de aumentar a participação de negros na eleição de 1992, Obama aceitou cargos como advogado no escritório de advocacia de direitos civis de Miner, Barnhill and Galland e como professor na Escola de Direito da Universidade de Chicago. Ele lançou sua primeira campanha para um cargo político em 1996, depois que a senadora estadual de seu distrito, Alice Palmer, decidiu se candidatar ao Congresso. Com o apoio de Palmer, Obama anunciou sua candidatura para substituí-la na legislatura de Illinois. Quando a campanha de Palmer para o Congresso vacilou, ela decidiu concorrer à reeleição. Mas Obama se recusou a se retirar da disputa, desafiou com sucesso a validade das petições eleitorais de Palmer e foi facilmente eleito depois que seu nome foi mantido fora da cédula.

O tempo de Obama na legislatura foi inicialmente frustrante. Os republicanos controlavam o Senado estadual e muitos de seus colegas democratas negros se ressentiam das táticas duras que ele havia empregado contra Palmer. Mas ele se adaptou, desenvolvendo relações pessoais cordiais com legisladores de ambos os partidos e cultivando como mentor o líder democrata do Senado Emil Jones Jr., outro senador afro-americano de Chicago. Obama conseguiu aprovar a reforma do financiamento de campanhas e a legislação contra o crime mesmo quando seu partido era minoria e, depois de 2002, quando os democratas ganharam o controle do Senado, ele se tornou um dos principais legisladores em uma ampla gama de questões, aprovando quase 300 projetos de lei destinado a ajudar crianças, idosos, sindicatos e os pobres.

O único erro grave de Obama durante seu início de carreira política (mais tarde ele a chamou de "uma corrida mal-considerada" na qual foi "espancado" pelos eleitores) foi um desafio nas primárias democratas de 2000 ao deputado americano Bobby Rush. Rush era um ex-líder dos Panteras Negras de Illinois que posteriormente ingressou na política dominante como vereador de Chicago e foi eleito para o Congresso pelo primeiro distrito congressional de South Side em 1992. Obama não era tão conhecido quanto o popular Rush e a combinação de sua forma incomum A educação e sua associação com universidades de elite predominantemente brancas, como Columbia, Harvard e Chicago, levantaram dúvidas sobre sua autenticidade como homem negro entre os eleitores predominantemente afro-americanos do distrito. Obama sofreu o que chamou de “surra”, perdendo para o Rush por uma margem de 30 pontos percentuais. Rush permaneceu na Câmara e foi reeleito para seu décimo terceiro mandato consecutivo em 2016.

Retornando ao senado estadual, Obama começou a pensar em uma disputa de 2004 para a vaga no Senado dos Estados Unidos realizada por Peter Fitzgerald, um republicano impopular no primeiro mandato que decidiu não se candidatar à reeleição. Em outubro de 2002, enquanto o Congresso considerava uma resolução autorizando o presidente George W. Bush a lançar uma guerra para depor o ditador iraquiano Saddam Hussein, Obama discursou em um comício anti-guerra em Chicago. “Não me oponho a todas as guerras”, declarou ele. “O que me oponho é uma guerra estúpida. O que me oponho é uma guerra precipitada. ” Ao se manifestar contra as políticas de guerra de Bush, Obama se destacou dos outros principais candidatos à indicação democrata para o Senado, bem como da maioria dos democratas do Senado com ambições presidenciais, incluindo Hillary Rodham Clinton de Nova York, John Kerry de Massachusetts e John Edwards da Carolina do Norte. A postura anti-guerra inicialmente impopular de Obama acabou funcionando a seu favor, à medida que a guerra se tornava cada vez mais impopular com o passar do tempo.

Aconselhado pelo consultor político David Axelrod, que teve um forte histórico de ajudar candidatos negros a terem sucesso em constituintes de maioria branca, Obama reuniu uma coalizão de afro-americanos e liberais brancos para vencer as primárias do Senado democrata com 53% dos votos, mais do que todos os cinco de seus oponentes combinados. Ele então se dirigiu ao centro político para travar sua campanha para as eleições gerais contra o candidato republicano Jack Ryan, um candidato atraente que, depois de ganhar centenas de milhões de dólares como investidor, havia deixado o mundo dos negócios para lecionar em uma escola no centro de Chicago. Mas Ryan foi forçado a desistir da disputa quando detalhes escandalosos sobre seu divórcio foram tornados públicos, e Obama teve uma vitória fácil contra o substituto de Ryan nas urnas, o conservador negro republicano Alan Keyes. Obama venceu pela maior margem na história das eleições para o Senado em Illinois, 70% contra 27%.

Além de sua eleição, o outro destaque de 2004 para Obama foi seu discurso de abertura extremamente bem-sucedido na Convenção Nacional Democrata. “Não existe uma América liberal e uma América conservadora”, declarou ele. “Há os Estados Unidos da América. Não existe uma América negra e uma América branca e uma América latina e uma América asiática. Existe um Estados Unidos da América. ” Obama resumiu os temas de seu discurso de otimismo e unidade com a frase, "a audácia da esperança", que ele emprestou do reverendo Jeremiah Wright. Wright era pastor da Trinity United Church of Christ, uma grande e influente congregação negra onde Obama foi batizado quando se tornou cristão em 1988. Obama também usou a frase como título de seu segundo livro, A audácia da esperança: reflexões sobre a recuperação do sonho americano (2006), que se tornou um best-seller nacional após sua recente popularidade nacional. Descrevendo sua conversão religiosa, Obama escreveu: “Senti o espírito de Deus me chamando. Eu me submeti à Sua vontade e me dediquei a descobrir a Sua verdade. ”


Honra e esforço: o que o presidente Obama conquistou em oito anos

Barack Obama entrou na Casa Branca como algo novo na história americana. Ele não foi escolhido com base na experiência, nem por seu papel como líder de um partido ou movimento. Ele não tinha sido governador, general ou legislador veterano. Ele não se tornou presidente por acidente, após a morte de seu predecessor no cargo.

Obama foi eleito puramente para si mesmo e sua mensagem, sua personalidade e o que ele simbolizou. Em 48 breves meses, ele saiu da obscuridade de uma legislatura estadual para se tornar o primeiro democrata em mais de três décadas a ganhar mais da metade do voto popular. Mensageiro e mensagem eram inseparáveis, ele se ofereceu como Prova A no caso de esperança e mudança. Obama foi um espelho no qual milhões de pessoas viram seus ideais acalentados refletidos: tolerância, cooperação, igualdade, justiça.

Depois de dois mandatos contundentes e tumultuados no cargo & mdasha período de crise econômica e convulsão geopolítica & mdashit & # 8217s difícil lembrar como o jovem candidato fascinou o mundo simplesmente por ser Obama. Como um mero nomeado, ainda não eleito, atraiu uma multidão estimada de 200.000 pessoas & mdashin Alemanha. Ele lotou um estádio de futebol para seu discurso de aceitação, um parque da cidade para seu discurso de vitória e, é claro, grande parte do National Mall para sua primeira inauguração. Em outubro de 2009, o comitê do Prêmio Nobel concedeu-lhe sua mais prestigiosa homenagem, o Prêmio da Paz, antes que ele tivesse tempo de realizar qualquer coisa. "Só muito raramente uma pessoa na mesma medida que Obama captou a atenção do mundo" e deu a seu povo a esperança de um futuro melhor ", declarou a citação do prêmio. Um Prêmio Nobel da Paz apenas por ser Obama.

Em certo sentido, não havia para onde ir, a não ser para baixo. A posição mais exaltada na vida americana tem um jeito de humilhar seus ocupantes. Obama deixa o cargo mais humano do que entrou, um mero mortal com histórico e cabelos grisalhos para mostrar isso. E esse histórico contém muito mais do que seus inimigos e até mesmo muitos de seus amigos e mdash estiveram prontos para reconhecer.

Tomando posse em meio a um colapso econômico, Obama aproveitou a resposta federal maciça para fazer investimentos recordes em iniciativas de educação, pesquisa ambiental, modernização industrial e, o mais famoso, reforma do sistema de saúde. He poured money into basic medical and scientific research and super-charged the U.S. alternative-energy sector. His high-stakes reorientation of American foreign policy worries many experts, and the results might not be fully understood for years. But the effort cannot be called small.

Indeed, Obama’s record is bigger and more substantial than even he allowed himself to admit through much of his time in office. A candidate known for his stirring speeches struggled, as president, to sell the public on what he was doing and why he was doing it.

Journalist Michael Grunwald has documented the scope of one of Obama’s ambitious achievements: the stimulus package known as the American Recovery and Reinvestment Act. In constant dollars, the ARRA was &ldquomore than 50 percent bigger than the entire New Deal, twice as big as the Louisiana Purchase and Marshall Plans combined,&rdquo Grunwald wrote in his 2012 book, The New New Deal: The Hidden Story of Change in the Obama Era. It was &ldquothe biggest &hellip education reform bill since the Great Society,&rdquo he continued. The &ldquobiggest foray into industrial policy since FDR, biggest expansion of antipoverty initiatives since Lyndon Johnson, biggest middle-class tax cut since Ronald Reagan, biggest infusion of research money ever.&rdquo And that was just one of several massive Obama undertakings. He stormed into the banking, automotive and health-care industries, winning changes that had been mulled, debated and dithered over for decades.

Yet the president was often downbeat&mdashseemingly discouraged-about the impact he was having. He complained loudly and often of the obstructions put in his path by his Republican opponents. &ldquoThe American people may have voted for divided government, but they didn’t vote for a dysfunctional government,&rdquo Obama said after the GOP captured the House of Representatives in 2010. Voters could be forgiven if they concluded that Obama must not be getting much done.

It was as if Obama had fallen under his own spell and began measuring himself not by real wins in the political trenches but by the ephemeral goals of his soaring speeches. &ldquoThis is our moment,&rdquo Obama had said on the night he won the election. &ldquoThis is our time to put our people back to work and open doors of opportunity for our kids to restore prosperity and promote the cause of peace to reclaim the American dream and reaffirm that fundamental truth that, out of many, we are one.&rdquo At points in his presidency, Obama couldn’t hide his disappointment that his every dream had not come true.

Through eight years in office, Barack Obama used all the tools in a president’s kit to make significant changes: laws, rules, executive orders and the bully pulpit. Yet he couldn’t change the nature of politics itself. The irony of Obama’s presidency is that he achieved more than most presidents&mdashyet millions of Americans grew convinced during his administration that Washington can’t get anything done.

The world economy was plunging like a runaway bobsled as Obama took the oath of office in January 2009 before one of the largest gatherings in the history of the nation’s capital.

After a steep run-up in housing prices in the U.S. and elsewhere, the bursting bubble sent millions of homes into foreclosure. This mortgage crisis in turn blazed through the global banking system, and only an extraordinary intervention by lame-duck president George W. Bush prevented a complete financial collapse.

Obama inherited the wreckage of what proved to be the worst U.S. recession since the 1930s. The economy contracted by more than 8%. Unemployment doubled, from 5% to 10%&mdasha net loss of some 8 million jobs. Average housing prices dropped by 30%. The cumulative wealth of Americans fell by nearly a quarter: a loss on paper of some $15 trillion. As the Great Recession echoed around the world, Europe’s economy went into reverse. Nations from Greece to Iceland flirted with default on their sovereign debts, while emerging markets from Rio to New Delhi and Moscow to Beijing began to sputter and stall.

Having campaigned on &ldquothe audacity of hope&rdquo Obama was thrust into a contagion of fear. Fear of lending froze capital markets fear of investment idled assembly lines and sent stock exchanges tumbling. And fear that something even worse might lie ahead caused consumers to hunker down and stop spending.

Obama’s new administration went immediately to work on the largest economic-stimulus bill ever enacted by Congress-about $8oo billion. Much of the money went to tax relief, unemployment insurance and other direct infusions of cash into the pockets of Americans who would, in tum, the administration hoped, spend or invest it. But the new president also seized the chance to pump billions into priorities that would normally struggle to receive much smaller sums. The stimulus bill was packed with record spending on renewable energy, a modern electrical grid, computerization of health-care records, high-speed rail, and new bridges and roads. Obama also directed billions to basic scientific research, hoping to sow seeds of discovery that would yield the next wave of American innovation.

&ldquoFrom the National Institutes of Health to the National Science Foundation, this recovery act represents the biggest increase in basic research funding in the long history of America’s noble endeavor to better understand our world,&rdquo Obama told an audience in Denver less than a month after taking the oath.&rdquo And just as President Kennedy sparked an explosion of innovation when he set America’s sights on the moon, I hope this investment will ignite our imagination once more, spurring new discoveries and breakthroughs in science, in medicine, in energy, to make our economy stronger and our nation more secure and our planet safer for our children.&rdquo

The extent of the economic emergency allowed Obama to fulfill a catalog of campaign promises in the first dizzy weeks of his administration&mdashthat is, to make good on pledges he made to invest. According to the Congressional Budget Office, the recovery act boosted growth in the U.S. by 1% to 4% in 2010, with smaller impacts in subsequent years. That’s not bad by historical standards, but Obama was reluctant to boast it was not the rapid repair that he had envisioned, and it was hardly enough to cure such a deep recession.

So it was that the unprecedented bill drew harsh criticism from both ends of the political spectrum: conservatives called it a wasteful &ldquoporkulus&rdquo while liberals complained that it was too small to be effective. Though there has been a clear positive influence, Obama’s advisers were not going to brag about the bill while millions of Americans were out of work&mdashand besides, there wasn’t much time for bragging, because the president was rushing ahead into other crises.

The auto industry was facing disaster. At the onset of the crisis in October 2007, sales of cars and light trucks had been humming at about 16 million per year. But over the end stretch of the Bush administration, that production plummeted. By the end of February 2009, with Obama fewer than 30 days into the job, that number was down to 9 million, a year-over-year drop of more than40%. Two of the Big Three U.S. automakers&mdashGeneral Motors and Chrysler&mdashteetered on the brink of bankruptcy, with Ford at risk of being dragged down with them. The entire auto supply chain, with millions of workers at countless companies across the country, was at risk.

Obama moved forcefully to shore up the industry. But rather than dole out tax dollars while asking little in return, he wielded the bailout funds to force rapid streamlining and reforms, such as having fewer dealerships and more flexible pay scales. Critics, appalled at what they felt was federal overreach, gave GM a new name: &ldquoGovernment Motors.&rdquo

Government is not an economics seminar, however&mdashit’s the real world. Obama could see all the jobs at stake, and he pictured the families and communities behind those jobs. Initial estimates of the bailout price tag exceeded $8o billion, but as the bank industry recovered, taxpayers recovered all of the money Obama pumped into it and almost all of what went to Detroit. By 2015, American car and truck makers were banking record profits on booming sales&mdashat little cost to taxpayers.

During those panicked early months, Obama was also pressing ahead with the unpopular bailout of the banking industry that began under President Bush. By most measures, it worked: instead of a cascade of bank failures, Americans ended up with a stronger financial system, and the public got its money back. All the tax dollars devoted to the bank rescue wound up being repaid.

But that didn’t matter much to the public.

Millions of Americans came to the conclusion that reckless Wall Streeters caused the financial crisis&mdashand skated past the consequences thanks to political connections. Beginning with the Tea Party movement of 2010, populist candidates on both the right and the left fed on this widespread anger. Republican Donald Trump spoke ominously of a &ldquorigged&rdquo system. In Obama’s own party, Sen. Bernie Sanders stirred up a fire from the embers of resentment. Though Obama spent the rest of his presidency tightening banking regulations, he never managed to shake off these critics.

And then there is &ldquoObamacare:&rdquo The president’s hugely ambitious, yet troubled, health-care reform. Rammed through Congress without a single Republican vote, the Afford­able Care Act is Obama’s attempt to deliver on a promise that Democrats have made for generations: medical insurance for all. At the same time, the law is an unprecedented effort to break the fever of runaway medical costs.

The future of Obamacare is uncertain, and President-elect Donald Trump has expressed disdain for the act. The private-insurance exchanges at the heart of the plan appear to be at risk. Although millions of Americans have gained coverage, too many of those are among the chronically ill, and too few are young and healthy. The result: more claims and less revenue than projected, leading to higher premiums. Fears of a so-called death spiral, in which rising premiums drive off all but the sickest customers, have some Democrats once again calling for a government takeover, something opponents label &ldquosocialized medicine.&rdquo

But while that old argument heats up again, other provisions of Obamacare are spurring a revolution. Through a combination of carrots and sticks, the law has raised the proportion of doctors and hospitals using electronic medical records from about 1 in 5 to more than 4 in 5. Though this transition can be rocky, experts continue to believe that computerized records will work data-driven miracles, greatly reducing medical errors, cutting useless or redundant treatments, and steering health-care providers to the best approaches.

In other words, Obamacare is a work in progress. And this points to something important about the presidency: it always has the ring of unfinished business. No president, whether having served for many years or a partial term, has stepped away with his work complete, nor without some baggage left behind in the Oval Office. The presidency is a relay race with no known finish line, and America’s challenges and opportunities persist through each passing of the baton. Questions and issues&mdashlike the problem of afford­ able health care&mdashwill continue to evolve long after Obama’s tenure is done.

Still, Obama carried the baton a great distance, and he leaves America in a different place than he found it. Here are a few more of the many examples:

Private lenders no longer dominate the college-student-loan business. By making loans directly, rather than providing guarantees for private loans, government has transferred billions of dollars that used to pay lenders into new loans at cheaper rates.

Obama doubled the number of female justices in Supreme Court history, from two to four, and appointed the first justice of Hispanic heritage, Sonia Sotomayor.

Same-sex couples are free to wed, in part because Obama’s Department of Justice refused to support the so-called Defense of Marriage Act. Gays serve openly in the military because Obama ended &ldquodon’t ask, don’t tell.&rdquo Women can choose to qualify for combat roles.

Greenhouse-gas emissions are down some 12% in the U.S., and the White House projects even steeper drops over the next decade, thanks to massive investments in more efficient appliances, buildings, cars, trucks and power lines. America is generating more energy from renewable sources and less from coal. Meanwhile, Obama has deflected efforts from inside his own party to halt the fracking revolution&mdasha technological win-win that has cut carbon dioxide emissions while freeing the U.S. from dependence on foreign oil.

When it comes to foreign policy, only time will reveal whether the baton Obama passes is stuffed with TNT. His opening to Cuba seemed overdue, given the collapse of Castroism in the shattered economies of Havana and Caracas. His cautious approach to China kept relations with the rising power steady even as Beijing struggled with economic growing pains. In fact, by some measures Obama leaves the U.S. in a stronger position in Asia and the Pacific than it was the day he took office.

But what about the Middle East? Obama delivered on his promise to get American troops out of lraq, and he greatly limited U.S. involvement in Afghanistan. But history is likely to judge him by the outcome of his high-stakes bet on Iran. A best-case scenario: five or 10 or 20 years from now, pragmatic leaders will have come to power from Tehran to Ankara, from Cairo to Riyadh, tempering the Sunni-Shia conflict in favor of regional peace. Obama leans this way because he is a big believer in pragmatism-maybe too big. Because the worst-case scenario is a regional conflagration in which the Shia mullahs of Iran and the Sunni sheiks of Saudi Arabia pile a nuclear-arms race atop their centuries-old religious rivalry.

Eight years after Obama took office with the economy crashing around his ears, people are still arguing about his accomplishments. What matters more: the stubbornly low growth that makes this the slowest recovery on record, or the longest string of consecutive job gains in recorded history? The U.S. economy is nearly $1trillion bigger today than it was before the crisis, and most other developed countries have fared worse.

Such debates are good. They are the stuff of history and the currency of a free society, and Obama’s impact will be discussed and reexamined for years.

Yet there is something that seems unassailable, and it goes a long way toward explaining the steady rise in the president’s approval ratings as Americans contemplate his last day at the helm. Despite his inexperience, Barack Obama gave a full measure of scandal-free service, a rarity among modern presidents. And he never lost hope, even when others wavered. There is no tougher job&mdashan endless stream of difficult decisions, all guaranteed to stir fierce criticism. Obama did it with dignity and conscience. As was true at the beginning, it remains true at the end: who Obama was mattered at least as much as what he did. And start to finish, he was an honorable man.


Barack Obama, asked about drug history, admits he inhaled - Americas - International Herald Tribune

PHOENIX, Arizona — Senator Barack Obama, the Illinois Democrat who said Sunday that he was considering running for president in 2008, has created a little sunlight between himself and both Bill and Hillary Rodham Clinton.

For one thing, he said, "When I was a kid, I inhaled."

"That was the point," Obama told an audience of magazine editors.

The direct admission was in contrast to Bill Clinton's denial in his 1992 campaign for president that he had smoked marijuana.

"I didn't inhale," Clinton said, cementing the idea that he liked to have things both ways.

Obama had written in his first book, "Dreams From My Father" (1995), before entering politics, that he had used marijuana and cocaine ("maybe a little blow"). He said he had not tried heroin because he did not like the pusher who was trying to sell it to him.

In an interview here at a meeting of the American Society of Magazine Editors, Obama said he was not making light of the subject.

"It was reflective of the struggles and confusion of a teenage boy," he said. "Teenage boys are frequently confused."

The question of drug use has become a standard one for politicians, sometimes as a test of their ability to be straightforward. If the politician has used drugs, conventional wisdom says it is best to try to get the question out of the way early.

Obama was also asked for his views about Hillary Rodham Clinton, the New York Democrat who has been a dominant figure in discussions about potential presidential candidates. Obama praised her but made clear that he did not agree with her vote for the Iraq war.

"I think very highly of Hillary," he said. "The more I get to know her, the more I admire her. I think she's one of the most disciplined people I know. She's one of the toughest. She's got an extraordinary intelligence, and she's somebody who's in this stuff for the right reasons. She's passionate about moving the country forward on issues like health care and children."

But, he said, they clearly had "different assessments" about the wisdom of going to war in Iraq. Perhaps mindful that he could end up as her vice presidential running mate, he added that he had it easier because he was not in the Senate at the time, while she had to vote.

Asked how he might campaign against her in a primary, he said he had not thought about that.

But he did sound like a candidate in criticizing the Bush administration in somewhat stronger terms than he had previously.

"This administration has done great damage to this country," he said, citing the Iraq war as the chief reason.


5 Ways America Changed During the Obama Years

WASHINGTON, D.C. -- American public opinion changed in significant ways over the course of Barack Obama's eight years in the White House, including on issues such as the economy, race relations, and the level of confidence the public has in different aspects or actors in the government. Many of these changes were the result of social and cultural forces that would have occurred regardless of who was president. Others can be more directly attributed to the Obama presidency.

But whatever their provenance, a look at how attitudes have shifted over the Obama years can be important. These shifts help explain the current political climate and provide a context for President Donald Trump's attempts to pursue his agenda now that he is in the White House.

In the following sections, we review changes since 2009 in five major areas of public opinion.

1. Views of the U.S. Government

In his farewell address, Obama said that widespread disillusionment with the political system can "weaken the ties" that bind the nation. And indeed, marking one of the most significant shifts in public opinion over the past eight years, Americans are losing faith in all aspects of their government, from its political leaders, to long-standing institutions, to many of the agencies that provide public services.

Several measures relating to the public's confidence in government recorded historic lows at some point over the Obama presidency, while others flirted with this landmark. These include:

Americans' trust in the nation's political leaders struck its lowest level in the final year of Obama's presidency, standing at 42%. In 2009, the figure was 49%.

Confidence in the Supreme Court and Congress sunk to record lows in 2014, at 30% and 7%, respectively.

Throughout the past eight years, Congress continuously received dismal approval ratings, dropping to a yearly low of 14% approval in 2013. By December 2016, little improvement had taken place, with approval standing at 17%.

Obama's job approval rating tended to fare better than that of Congress, as typically is the case when comparing the president to the Congress. But Obama's average approval rating over his two terms ranks among the lowest in Gallup history.

Though Obama often spoke of bipartisanship, the president was a highly polarizing figure. The difference in his job approval rating among Democrats and Republicans is the largest in Gallup polling history. This is the continuation of an in-progress trend Obama's immediate predecessor, George W. Bush, was also the most polarizing president ever when he left office.

But Americans did not just lose confidence in elected officials -- they also lost confidence in the electorate. In 2016, prior to that year's presidential election, a new low of 56% of Americans said they had trust and confidence in their fellow citizens when it comes to making decisions in our democratic process. In 2009, 73% had such trust and confidence.

Bottom Line: Obama said many times before he left office, including in his last State of the Union address, that he regretted making no progress in reducing the divisiveness that has come to define American politics since at least the Bush presidency. The lack of confidence in political (and other) institutions helped contribute to Trump's victory, based on his positioning as a change candidate who consistently derided many government institutions as ineffective or corrupt. It seems Obama understood the problem facing American democracy but was unable to provide an immediate solution.

2. Social and Values Issues

The number of Americans who consider themselves "liberal" or "very liberal" on social issues rose markedly over Obama's eight years. In 2009, about a quarter of Americans saw themselves as liberal on social issues, a figure in line with those observed in past years. By 2016, closer to a third (32%) identified as socially liberal, the highest since Gallup began asking this question in 1999.

The broad acceptance of legal gay marriage is perhaps the best specific example of this shift to more liberal social positions. In 2009, 40% of the country said same-sex marriages should be recognized as valid throughout the U.S., while a majority (57%) -- including President Obama -- disagreed. By 2016, the year after the Supreme Court made its landmark ruling legalizing gay marriage, a clear majority of 61% believed such marriages should be valid throughout the country.

Additionally, Americans' views of a number of once-controversial behaviors as "morally acceptable" rose, especially with issues such as divorce, sex between an unmarried man and woman, having a baby outside of marriage, and gay or lesbian relations. Americans also became slightly more tolerant of sex between teenagers and suicide, although these behaviors remained morally unacceptable to a large part of the population.

In Obama's final year in office, a record 60% of Americans said marijuana should be legal. In 2009, by contrast, that figure stood at 44%. Among Democrats, the level of support nearly doubled over about a 10-year period.

Bottom Line: Whether directly related to his presidency or not, the Obama era saw a rise in social liberalism across a number of moral and values-related issues.

3. Economic Issues

The Obama administration, taking office at one of the worst economic times in U.S. history, focused heavily on measures designed either to prevent economic conditions from worsening or to strengthen the economic recovery when it came. By most measures, Americans' views of the economic situation improved significantly over the eight years of Obama's presidency.

In Obama's first year as president (2009), 23% of Americans said they were better off financially than the year before. In 2016, over four in 10 (44%) said so. This 21-point shift represents one of the largest shifts in public responses among all the questions examined in this review.

Gallup's measure of Americans' confidence in the economy via its Economic Confidence Index improved significantly over Obama's tenure, though unevenly. The index registered -54 in January 2009 when Obama took office and climbed to +9 by December 2016.

American workers' reports of hiring and firing at their places of employment improved significantly over the eight years of the Obama presidency. This U.S. Job Creation Index stood at -3 in January 2009, and by December 2016 it had improved to +33.

The percentage of Americans mentioning any economic issue (e.g., jobs, the economy in general, etc.) as the most important problem facing the nation dropped from 79% in January 2009 to 29% in December 2016.

Bottom Line: Although Trump's campaign focused in large part on what he portrayed as an economically ravaged country, most tracking indicators relating to the economy showed marked improvement from 2009 to 2016.

4. U.S. Position in the World

Under the Obama presidency, more Americans came to believe that the U.S. is seen favorably by the rest of the world -- 45% thought so in 2009 compared with 54% in 2016. Americans, however, were no more satisfied with the position of the U.S. in the world under Obama than they had been in the late years of the Bush presidency. Less than four in 10 Americans (36%) were satisfied with the position of the U.S. in the world in 2016, essentially equivalent to the first reading in the Obama years (35% in 2011) and marginally better than the 30% in 2008, Bush's final year in office.

Americans' views of the military position of the U.S. deteriorated during the Obama years. In 2010, 64% said that the U.S. was the No. 1 military power in the world. By 2016, that number had dropped to 49%. In similar fashion, the share of Americans who said the government spends "too little" on defense climbed 13 percentage points to 37% from 2009 to 2016.

The public gradually lost confidence in the federal government to handle international problems over Obama's tenure. In 2009, 62% had confidence in the federal government's ability to handle international problems. This fell as low as 45% in 2015 before recovering slightly to 49% in 2016.

One of the most controversial aspects of Obama's foreign policy was his choice to engage in diplomatic relations with two nations with which the U.S. had officially been incommunicado: Cuba and Iran. With respect to Cuba, Obama and the Cuban government agreed to take measures to normalize relations between the two countries for the first time since 1961 Iran reached a deal with the U.S. and five other world powers regarding its nuclear program.

These efforts seem to have paid off for Cuba, in terms of that nation's image with the American people. In 2009, less than a third of Americans had a favorable view of Cuba. In 2016, a majority (54%) saw Cuba favorably.

But opinions of Iran remained largely unchanged after the 2015 deal -- 14% had a favorable view in 2016, compared with 11% the year before and 12% in 2009.

Other countries saw their images among the American people improve, but likely for reasons unrelated to Obama. France, once deeply unpopular for its decision not to participate in the 2003 invasion of Iraq, saw its favorable rating zoom to a new high of 87% in 2016. France's favorable rating was 64% in 2009.

Meanwhile, two countries saw their images decline over the Obama years. In 2009, 28% of Americans had a favorable opinion of Iraq in 2016, with American troops back in the country to advise Iraqi forces in their fight against terrorist groups, 15% had a favorable rating.

Russia, a country the Obama administration would come to accuse of interfering with the 2016 presidential campaign, saw its favorable rating decline 10 points from 2009 (40%) to 2016 (30%).

5. Race Relations

Former President Obama will occupy a place in history as the nation's first African-American president. But while his election would seem to signal that American society has overcome its past history of racial discrimination and tension, Americans' views of race relations in fact became far less harmonious during Obama's tenure in office.

In 2010, slightly more than one in 10 Americans said they worried about race relations "a great deal" (13%). By 2016, 35% of Americans said they worried about race relations, following a number of high-profile cases involving police officers shooting unarmed black men and several instances of white police officers being targeted by blacks.

More Americans over the past eight years came to believe that Obama's election and his presidency made race relations "worse" in the U.S. rather than better, with 46% believing the former in 2016 and 29% saying the latter. This represented a sharp reversal of opinion from 2009, when 41% of Americans believed Obama's election and presidency made race relations better and 22% said worse.

Relatedly, Americans became less certain about whether Obama's presidency in and of itself represented "one of the most important advances" for black Americans. In 2009, 71% of blacks and 56% of whites thought this by 2016, the figure had fallen to 51% for blacks and 27% for whites.


Barack Obama Makes History

Barack Obama, the son of a Black man from Kenya and a White woman from Kansas, has been elected President of the United States, a country whose Constitution had to be amended nearly 200 years ago in order for African Americans to vote.

“I had to pinch myself,” said U.S. Rep. Elijah Cummings (D-Md.), a national co-chairman of the Obama campaign. “When we started this race, people laughed at us. Now, we see Barack Obama, a man of color, become the President of the United States.”

Obama won a lopsided victory in the Electoral College Tuesday, defeating an older and more experienced John McCain by a 2 to 1 margin en route to becoming the first Democrat to win a majority of the popular vote since 1976. Obama became President-Elect by winning 95 percent of the Black vote, 68 percent of Latino ballots and 59 percent of voters 18 to 34 years old, according to a survey conducted by NBC and the Wall Street Journal.

Obama won as large a share of the White vote as any Democrat in the past two decades. He won 43 percent, compared to John F. Kerry, who won 41 percent in 2004 and Al Gore, who captured 42 percent in 2000.

Although the Constitution was amended in 1870 to allow Blacks to vote, it wasn’t until the passage of the 1965 Voting Rights Act that African Americans, especially those in the South, could vote without trickery or fear of retaliation.

With some election returns still trickling in Wednesday, Obama held a 338-161 lead over McCain in electoral votes.

McCain, in is concession speech before supporters in Phoenix, Ariz., summed up the results best. “The American people have spoken. And they have spoken clearly,” he said.

The first indication that McCain would have difficulty making inroads into Obama’s lead came at around 8:30 p.m. when Pennsylvania was called for the Democratic candidate by a 10-percentage point margin. The McCain campaign had said earlier that they had to win the state to have a viable chance at victory.

Ohio, Florida, Nevada, New Mexico, Virginia, North Carolina, Indiana and other states won by President Bush in 2004 were added to the Obama column, making McCain’s defeat inevitable.

As soon as the polls closed in California, Oregon and Washington State – 11 p.m., EST – all of the television networks projected Obama as the winner, causing thousands of supporters to erupt in cheers at an outdoor rally at Grant Park in Chicago.

For Obama, 47, the victory ended a journey that began nearly two years ago as he defeated some of the biggest names in politics along the way, including Hillary Clinton and McCain, a lionized Vietnam War hero.

According to exit interviews, nearly one in five voters who backed Bush in 2004 said they went for Obama.

That swing reflected a general discontent with the Republican Party, a brand tarnished under the last eight years of the Bush administration.

“After eight years of Bush and the Republican Party, there’s no way I’d vote for a Republican again,” said Keith Parrish, 51, as he walked into his polling station in Northeast Baltimore.

Even among Republicans that disgruntlement was palpable. Democrats outpaced the GOP in voter registration. According to polls, the number of voters who identified themselves as Republican dropped to 31 percent compared to 40 percent Democrats. And despite the appeal of McCain’s vice presidential running mate, Alaska Gov. Sarah Palin, two in 10 conservatives backed Obama.

“I’m a born-again Christian and I believe the Republican Party supports issues that are important to us like pro-life,” said Ged Valatis, 52, a White, evangelical missionary of his reasons for supporting McCain as he walked into Brehms Lane Elementary School in Baltimore. But, he added, “It was a struggle. I like Obama too.”

Perhaps a little too late in the race, McCain tried to distance himself from Bush, asserting in his final debate with Obama: “I am not President Bush. If you wanted to run against President Bush, you should have run four years ago.”

But, by his own admission, McCain had voted with Bush 90 percent of time in the most recent session of Congress. And when exit pollsters asked voters whether McCain would represent a change from Bush, half of them replied no. Of those voters, nine of 10 voted for Obama.

Among younger voters ages 18-25, Obama was a fresh new face and voice that drew them out in record numbers. According to CIRCLE, a non-partisan organization that researches the civic engagement of American youth, young voters sided 68-30 percent with Obama – the largest share of the youth vote obtained by any candidate since exit polls began reporting results by age in 1976.

For African Americans, Obama’s election became a source of pride.

“I was in the voting booth crying because it hit me so hard that a Black man could become our President,” said Jackson, the public relations consultant. “I had to continuously wipe my eyes to finish my ballot but when I walked out that door I had my head held high and my fist higher, yelling ‘O for Change! O for Change!’”

Obama’s calm assurance and intellectual approach – qualities that many pundits decried – also seemed to give him the edge in voters’ opinions of who would best bolster the economy.

For example, in Ohio, a state that was crippled by the loss of manufacturing jobs, 61 percent of voters said the economy was the most important issue and of those, 55 percent voted for Obama.

“He seems to be a very thoughtful, confident and centered person,” said Bill Millen, 63, a Presbyterian minister, who voted for Obama at his Waverly polling place. “While his opponent was all over the place grasping at straws, he was very consistent. I feel very good with him.”

For many voters, that was not always the case. Throughout the primaries and even in the general election, some seemed skittish about entrusting their future to a little-known, first-term Senator with a funny name. And many naysayers doubted Obama’s ability to overcome those reservations, given this country’s racial history. But he proved them wrong.

“This campaign is one people are going to be studying for a long time,” said Dianne Pinderhughes, professor of political science at the University of Notre Dame. “His campaign is evidence of his ability to build infrastructure from the ground up and manage it without conflict. It’s not what you see in administrative agencies in Washington.”

Obama’s campaign was built on a model of grassroots organizing, with which he was familiar from his days working with jobless factory workers on the South Side of Chicago.

Even as the former Illinois Senator employed old-fashioned organization, he twinned it with 21 st century technology.

“He’s reinvented the use of the Internet when it comes to campaign organizing,” Congressman Cummings said.

Obama capitalized on his Web hub to raise what some analysts predict will total more than $700 million in campaign donations, which allowed him to pursue his 50 state strategy – setting up numerous field offices, running ads and deploying an army of volunteers to locales where Democrats didn’t usually campaign.

The website also served as a “central switchboard” that helped maintain organization, unity and message discipline within the campaign, Pinderhughes said.

Former Maryland State Sen. Larry Young can be forgiven if he looks sleepy this week.

“I just couldn’t go to sleep last night,” he said. “I’m just so happy we’ll be able to send Bush back to Texas I don’t know what to do. Now that Bush has to go back to Texas, Obama can go to 1600 Pennsylvania Ave. on the backs of Shirley Chisholm, Jesse Jackson and Al Sharpton. I have no apology to make. If some of us cry [on inauguration], it will be alright.”


Barack Obama Biography

Founder/Co-Founder: Major Economies Forum on Energy and Climate Change, National Commission on Fiscal Responsibility and Reform, Developing Communities Project, President's Council on Jobs and Competitiveness, White House Task Force to Protect Students from Sexual Assault

education: 1979 - Punahou School, 1981 - Occidental College, 1983 - Columbia University, 1991 - Harvard Law School, 1967 - Noelani Elementary School, 1970 - St. Francis of Assisi Catholic School, 1971 - State Elementary School Menteng 01

awards: 2009 - Nobel Peace Prize
2012 2008 - Time's Person of the Year
2008 2006 - Grammy Award for Best Spoken Word Album - The Audacity of Hope

Dreams from My Father
2007 - NAACP Image Award for Outstanding Literary Work
Nonfiction - The Audacity of Hope
2005 - NAACP Image Award – Chairman's Award
2013 - NME Award for Hero of the Year


Political Career of Barack Obama

Barack Hussein Obama II graduated high school with honors in 1979 and was president of the Harvard Law Review long before he ever decided to enter politics.

When he decided he wanted to run for the Illinois Senate in 1996, he ensured his candidacy by successfully challenging the nomination petitions of his four competitors. This marked his entry into politics.

Obama is a summer associate at the Chicago law firm Sidley & Austin.

Obama graduates from Harvard and returns to Chicago.

In July, Obama—at age 34—publishes his first memoir, Dreams From My Father: A Story of Race and Inheritance. In August, Obama files paperwork to run for incumbent Alice Palmer's Illinois Senate seat.

In January, Obama has his four competitor petitions invalidated he emerges as the only candidate. In November, he is elected to the Illinois Senate, which is controlled by Republicans.

Obama begins running for Congress.

Obama loses his challenge for the congressional seat held by Rep. Bobby Rush.

In November, Democrats flipped Republican control of the Illinois Senate.