Ponce de León

Ponce de León

Ponce de León, filho de uma respeitada família nobre, nasceu na província espanhola de Campos em San Servos. Em 1493, ele acompanhou Cristóvão Colombo em sua segunda viagem ao Novo Mundo. Ponce subjugou a população nativa rebelde do leste de Hispaniola (hoje República Dominicana). Por este serviço prestado à Espanha, foi nomeado governador em 1502. Em 1508-09, Ponce conquistou e explorou Borinquén (Porto Rico) em resposta a rumores de ouro na ilha. Ele foi forçado a sair em 1512 por oponentes políticos. Durante sua estada em Porto Rico, Ponce ouviu relatos de uma fonte milagrosa com águas restauradoras em um local chamado Bimini. A Coroa autorizou-o a buscar terras adicionais. Um grupo de empreendimentos com financiamento privado partiu de Porto Rico em março de 1513 em busca de Bimini. Ponce deu o nome à terra de Flórida em homenagem ao recém-celebrado dia sagrado da Páscoa (Pascua Flórida ou Pascua de flores, significando Páscoa em espanhol). Acredita-se que a hostilidade dos nativos dissuadiu o grupo de tentar um assentamento permanente. Ponce retornou a Porto Rico no outono de 1513 e mais tarde partiu para a Espanha, onde foi nomeado governador de Bimini e a "ilha" da Flórida. Quando Ponce retornou ao Novo Mundo em 1515, ele serviu como soldado por vários anos nas tentativas de suprimir rebeliões nativas. Ponce foi ferido por uma flecha e, junto com toda sua força, retirou-se para Havana, onde morreu. Ponce de León é considerado o descobridor ocidental da Flórida. Ele era típico do conquistadores de sua época, acreditando que a difusão do cristianismo foi um presente tão grande para os nativos que suas perdas de liberdade e vida foram de pouca importância.


Assista o vídeo: Juan Ponce de León: Meet the Spanish explorer who discovered Florida