Como a jangada de ouro de El Dorado foi construída

Como a jangada de ouro de El Dorado foi construída

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Não são apenas os laços da jangada dourada com a lenda do El Dorado que a tornam impressionante. O método complicado usado para fabricá-lo revela as técnicas avançadas do povo Muisca.

De: SEGREDOS: Jangada de Ouro de El Dorado
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Como a jangada de ouro de El Dorado foi construída - História

Desde o tempo que liderou o explorador espanhol Cortez, enquanto no México, viu grandes esmeraldas e ouviu sobre a riqueza vinda de tribos distantes ao sul, o império espanhol partiu para encontrar as riquezas e tesouros escondidos em algum lugar nas selvas e montanhas ao sul.

Em 1537, os exploradores espanhóis se aventuraram nas profundezas do que hoje é a Colômbia, indo direto para o sul do Caribe através dos canais e do grande rio chamado Magdalena. Enfrentando repetidos ataques de tribos guerreiras como os Taironas na foz do rio e outros rio acima, os espanhóis se sentiram inseguros sobre sua nova rota para a riqueza e as riquezas nesta nova terra. Eles haviam até considerado este rio uma rota potencial para o Peru.

O explorador espanhol Gonzalo Jimenez de Quesada & # 146s tropas viajou rio acima e começou a se encontrar com povos nativos da área. Essas & quotMuiscas & quot eram diferentes das tribos encontradas anteriormente. Eles eram muito mais pacíficos e aparentemente ainda mais "civilizados". Os exploradores espanhóis mencionam em seus diários que esses nativos se vestiam com roupas melhores e suas estruturas vivas, embora feitas de palha e lama ainda, foram construídas com engenharia superior à das tribos das terras baixas mais ao norte.

A cultura Muisca foi baseada em dois governantes supremos chamados de Zipa e mais ao sul chamado de Zaque. Estes eram considerados quase como seres divinos por seus súditos e nunca deveriam ser olhados diretamente.

Os Muiscas antropologicamente são uma subcultura da maior tribo Chibcha. Os chibchas eram o maior grupo de pessoas entre os astecas do México ao norte e os incas do Peru ao sul.

Os Muiscas usavam lagoas e florestas sagradas para sacrifícios e sepultamento de oferendas de esmeraldas e artefatos de ouro. Os nativos enterrariam as oferendas, pois apenas os Caciques ou caciques tinham permissão para jogar os artefatos diretamente para os Deuses no fundo das lagoas sagradas.

Uma lagoa em particular gerou a famosa lenda de El Dorado, o & quotO dourado & quot. Mais acima nas montanhas do que qualquer uma das aldeias, cerca de 3.000 metros acima do nível do mar, fica o pequeno lago redondo da cratera ou lagoa de Guatavita. Acredita-se que a cratera profunda e redonda tenha sido criada por uma queda de meteorito há cerca de 2.000 anos. Os Muiscas acreditavam que era a vinda do Deus Sol que passou a habitar o fundo do lago.

As histórias mais intrigantes que atraíram os conquistadores espanhóis do Peru para o norte e para o sul do México vieram das histórias das cerimônias em torno da coroação dos grandes Caciques. Quando o Zipa morresse, seu corpo seria sepultado em um caixão de ouro e jogado nas lagoas sagradas. O novo Zipa seria especialmente coroado nesta lagoa escondida de crateras profundas chamada Guatavita. Ele ficaria coberto de mel ou outras substâncias pegajosas e, em seguida, pó de ouro, sendo assim visualmente visto como & # 147El Dorado & # 148. Ele então seria enviado para o meio do lago em uma pequena jangada de junco com alguns de seus assuntos mais importantes. A jangada teria muitos artefatos dourados e esmeraldas espalhados sobre seus pés. No meio do lago, os artefatos eram jogados ao mar e o novo Zipa pulava lavando o ouro que cobria seu corpo.

Uma descrição histórica da cerimônia foi escrita cerca de 100 anos após as primeiras explorações:

& quot. Junto ao lago de Guatavita fizeram uma grande jangada de juncos, decorando-a da melhor maneira possível. Despiram o herdeiro, ungiram-no com terra pegajosa e polvilharam-no com terra e ouro em pó, para que ele entrasse na jangada completamente coberto com este metal. O índio de ouro fez sua oferenda, jogando todo o ouro e esmeraldas que havia trazido no meio do lago, e os quatro chefes que estavam com ele fizeram suas próprias oferendas e quando a jangada pousou a festa começou, flautas e chifres, com grande dança em círculos de acordo com seu costume, com a qual eles receberam o novo governante e o aclamaram seu senhor e príncipe. Desta cerimônia veio o célebre nome de El Dorado. & Quot Juan Rodr & iacuteguez Freyle, 1636 (do Museo del Oro: Bogotá, Colômbia).


A busca pelo tesouro então começou a se concentrar neste lago, mas com muito poucas recompensas. Muitos itens foram encontrados, mas a profundidade e a dificuldade de mergulhar e explorar essas águas nesta cratera provaram que o lago da cratera guarda seu mistério.

Em 1578, o comerciante espanhol Antonio de Sepulveda obteve uma licença da Espanha para drenar o lago e ter acesso aos tesouros incalculáveis ​​que jazem sob as águas. Com um grande número de muiscas, ele ordenou que uma fatia da lateral da cratera fosse cavada para drenar o lago. Esse pedaço perdido pode ser visto hoje e, embora tenha baixado um pouco o nível da água, o lago rendeu apenas 10 onças de ouro.

Muitos anos depois, em 1801, Alexander van Humboldt iniciou um empreendimento para aumentar essa lacuna na lateral da cratera. O nível da água foi reduzido, mas apenas algumas peças de ouro foram descobertas. Em 1912, a empresa inglesa Contractors Ltd. conseguiu drenar mais do lago encontrando muitas peças de ouro, mas ainda não cobriu o investimento de £ 40.000.

A lenda continua atraindo caçadores de tesouros para tentar explorar o lago e encontrar seus maiores tesouros ainda escondidos nas águas escuras, frias e turvas.

A pequena jangada dourada chamada & quotBalsa Muisca & quot agora em exibição no Museu do Ouro em Bogotá é o símbolo mais representativo de toda esta história. Alguns afirmam que foi encontrado no lago durante uma das expedições de caça ao tesouro. Provavelmente, a versão mais precisa vem dos historiadores do Museu do Ouro, que documentaram que 3 fazendeiros o encontraram escondido dentro de um jarro de cerâmica Muisca cerimonial ao sul de Bogotá em uma caverna perto da pequena cidade de Pasca em 1969.

A própria jangada foi fundida no método Muisca & quotTumbaga & quot de cera perdida em molde de argila. O Museu diz que foi fundido em uma única peça de 80% de ouro e liga com cobre e prata nativa. Ele pesa 287,5 gramas e mede 19 cm de comprimento x 10,1 cm de largura x 10,2 cm de altura.

Ao projetar suas peças de joalheria esmeralda, mantenha a cultura Muisca e especialmente a pequena jangada dourada em mente. Os Muisca foram os primeiros a descobrir as minas de esmeralda. Enquanto você confecciona suas peças de ouro ou platina com esmeraldas, lembre-se também de que os Muiscas no alto da Cordilheira dos Andes em 700-1500 DC foram os primeiros joalheiros de esmeraldas a fazerem a mesma coisa que você está fazendo agora.

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Embora muitos de nós tenham crescido em Bogotá & aacute e alguns de nós até mesmo tenhamos caminhado pessoalmente até as montanhas até o pequeno lago da cratera de Guatavita, nosso conhecimento histórico de cronologias e datas exatas foi complementado por essas fontes entre outros familiares e amigos que tiveram informação transmitida de geração em geração.


El Dorado

Os europeus do século XVI presumiram que em algum lugar nas profundezas da América do Sul havia uma vasta cidade chamada El Dorado, que continha riquezas minerais inimagináveis. Vários conquistadores espanhóis fizeram viagens perigosas e muitas vezes mortais para encontrá-lo. Sir Walter Raleigh (1554 & # x2013 1618), o contador de histórias, explorador e visionário inglês, afirmou em um livro que publicou em 1596 que sabia o paradeiro de El Dorado. Mas, apesar de tais esforços valentes, El Dorado parece persistir apenas como um símbolo da ganância voraz com que os ingleses e espanhóis contemplaram o Novo Mundo.

Os europeus aprenderam sobre o El Dorado pela primeira vez por meio de contos boca a boca que circularam entre os povos indígenas da América do Sul. Havia um pequeno grão de verdade na história: no alto da cordilheira oriental dos Andes, onde hoje é a Colômbia, vivia o povo Chibcha. Isolados geograficamente, eles extraíram ouro e esmeraldas livremente e construíram uma sociedade altamente estratificada e desenvolvida. Quando ungiram um novo sacerdote-chefe, cobriram o homem com goma de bálsamo e depois espalharam pó de ouro por todo o corpo através de palhas de cana até que ele se assemelhasse a uma estátua de ouro puro. O novo sacerdote-chefe banhou-se então cerimonialmente no Lago Guatavita, um lugar sagrado para a Chibcha. Essa prática terminou por volta de 1480, quando foram subjugados por outra tribo. Mas a história do "dourado" tornou-se parte das tradições do folclore oral na América do Sul e, em suas versões, o conto ganhou dimensões adicionais: o dourado supostamente governava um vasto reino onde quase tudo era feito de ouro, prata , ou pedra preciosa.

A colonização espanhola da América Latina começou não muito depois do fim dessa prática. Francisco Pizzaro (c. 1475 & # x2013 1541), que conquistou a poderosa civilização Inca na década de 1530 no que hoje é o Peru, viu a cidade de Cuzco tecnicamente avançada e ricamente próspera criada pela cultura indígena fortemente organizada. Ele acreditava que o continente possuía uma enorme riqueza mineral e levou para a Espanha sacos de ouro e pilhas de barras de prata de seu saque ao Inca. Pouco depois da conquista, um mensageiro de uma tribo indígena desconhecida apareceu no Peru com uma mensagem para o imperador inca, sem saber que o império havia sido derrotado. Interrogado pelos espanhóis, disse-lhes que vinha do povo Zipa, na região de Bogotá, mas conhecia outro reino, no alto das montanhas a leste, uma tribo tão rica que cobria seu chefe de ouro.

Os espanhóis, que já tinham ouvido falar da Chibcha, ficaram cada vez mais certos de que El Dorado, sua tradução de "o dourado", realmente existia. Aumentando o mistério havia o boato de que uma facção inca renegada havia conseguido escapar da violenta conquista espanhola e fugido para as montanhas. Supostamente, eles haviam migrado para a selva do rio Amazonas. Lá, segundo o folclore, havia um império mais rico que o do Inca. Os espanhóis presumiram que os rebeldes levaram consigo grandes quantidades de riquezas minerais e que esse império fugitivo estava florescendo em algum lugar onde hoje é a Venezuela.

Entre 1536 e 1541, os espanhóis enviaram cinco grandes expedições em busca de El Dorado. Depois que as viagens se revelaram infrutíferas, os espanhóis tiveram certeza de que El Dorado deve estar na parte norte do continente, onde ainda não haviam se aventurado & # x2014, a bacia da selva entre os rios Orinoco e Amazonas.

Enquanto isso, outra aparição misteriosa de um homem que falava de uma cidade de ouro que ele chamou de "Manoa" apenas alimentou seu desejo. Seu nome era Juan Martinez, e ele havia sido um mestre de munições a bordo de um navio espanhol que explorava o rio Caroni, que se ramificava do Orinoco em San Thome. Seu grupo se embrenhou mais na selva, mas a jornada foi abortada quando seus depósitos de pólvora explodiram. Martinez foi deixado para trás em uma canoa aberta como punição pelo acidente.

Ele afirmou ter conhecido índios amigáveis, que o vendaram por dias e o conduziram ao seu reino, chamado Manoa, onde tudo no palácio real era feito de ouro. Martinez disse que riquezas foram dadas a ele como um presente de partida, mas foram roubadas pelos índios no caminho de volta.

Esta história foi contada a Sir Walter Raleigh na Inglaterra por volta de 1586. Raleigh estabeleceu uma colônia malfadada na América do Norte na Ilha Roanoke e caiu em desgraça com a Rainha Elizabeth I (1533 & # x2013 1603). Desejando restaurar sua reputação e status na corte, ele partiu para a América do Sul. Depois de chegar em março de 1595, Raleigh e seu grupo passaram semanas navegando ao longo do rio Orinoco, mas não encontraram nada além de uma enorme âncora espanhola, que se perdera quando o navio de Martinez explodiu.

Raleigh trouxe para a Inglaterra flora e fauna exóticas e algumas rochas tingidas de azul que sugeriam grandes depósitos de minério. Mas quando Raleigh contou suas histórias extraordinárias da selva, seus inimigos o ridicularizaram, alegando que ele estivera escondido na Cornualha o tempo todo. Em resposta, ele escreveu um livro, A descoberta do grande, rico e belo império da Guiana em relação à grande e dourada cidade de Manoa.

O livro era absorvente, mas a expedição inglesa não se aventurou a nenhuma parte do Orinoco que os espanhóis ainda não tivessem explorado. Raleigh afirmou que a cidade de Manoa ficava no Lago Par & # xCCma, atrás de uma cordilheira. Ele forneceu um mapa tão preciso que a maioria dos atlas da América do Sul mostrou o lago mítico pelos 150 anos seguintes. Raleigh também escreveu sobre uma tribo de guerreiros sem cabeça e brandindo uma clava com olhos e bocas em seus torsos. Isso trouxe mais descrédito ao livro, mas vendeu bem, mesmo na tradução.

As reivindicações de Raleigh não atraíram a rainha Elizabeth I ou os investidores em potencial que poderiam financiar uma nova busca pelo El Dorado. Depois que o monarca morreu em 1603, Raleigh foi preso na Torre de Londres por seu sucessor, o rei James I (1566 & # x2013 1625), sob a acusação de traição. Convencido no mínimo de que vastas minas de ouro existiam perto do rio Orinoco, Raleigh continuamente pediu a libertação somente quando os apuros financeiros caíram na Grã-Bretanha o rei deu a Raleigh uma segunda chance. A expedição de Raleigh em 1618 lutou contra os espanhóis, e o filho de Raleigh morreu em batalha. Quando Raleigh voltou para a Inglaterra de mãos vazias, ele foi preso novamente, julgado em segredo e executado sob a acusação de traição em 1603.

O termo "El Dorado" tornou-se parte da cultura inglesa da era renascentista. John Milton (1608 & # x2013 1674) escreveu sobre ele em Paraíso Perdido, e William Shakespeare (1564 & # x2013 1616) mencionou os guerreiros sem cabeça em Othello. El Dorado se tornou sinônimo de um lugar de riqueza fabulosa ou oportunidades extraordinariamente grandes. A teoria aceita afirma que El Dorado existia apenas nas mentes dos europeus que estavam ansiosos para descobrir o caminho mais rápido para a riqueza.


O Ritual de Ouro

Um relato detalhado do ritual de coroação foi registrado pelo autor e explorador espanhol, Juan Rodriguez Freyle, em sua crônica intitulada El Carnero, em 1636 DC. Segundo Freyle, a tribo Muisca realizaria a cerimônia no Lago Guatavita. O lago sagrado, localizado próximo à atual Bogotá, está situado em uma cratera e cercado por florestas, aumentando a mística dos rituais ali realizados. Na cerimônia, o rei seria despido, coberto com pó de ouro e enviado para o meio do lago em uma jangada. Quatro atendentes, carregados de joias de ouro, o acompanharam. A balsa de junco carregaria tesouros de ouro adicionais e teria incenso queimando cobrindo-a da costa, junto com o incenso queimado nas margens. Quando a jangada chegasse ao centro do lago, o rei mergulharia na água, seria limpo de seu revestimento de ouro e emergiria como o próximo governante de seu povo.

Uma famosa tunja, uma estatueta dourada tradicional, foi encontrada em uma caverna em Columbia em 1856. A tunja é uma jangada dourada, muito parecida com a lenda, com o rei e seus auxiliares a bordo e repleta de joias de ouro e outros tesouros.


Além do El Dorado: a arte do ouro na antiga Colômbia

O Museu Britânico revela a verdade pouco conhecida que cerca o reino mítico de El Dorado com sua exposição Além de El Dorado: poder e ouro na antiga Colômbia. Por meio de uma exposição de 300 objetos de ouro habilmente trabalhados compostos por esculturas, joias e vasos, o museu lança luz sobre as culturas antigas e complexas da área ao redor da Bogotá moderna.

Como a icônica cidade perdida de Atlântida ou o mito da Cidade dos Césares na Patagônia, o imaginário reino de El Dorado iludiu aqueles que buscavam seus tesouros desde a chegada dos espanhóis à América do Sul. No entanto, como a exposição do Museu Britânico Além de El Dorado: poder e ouro na antiga Colômbia revela, a verdade do El Dorado pode ser mais fascinante do que se acreditava anteriormente.

Em espanhol para “O Dourado”, El Dorado não se refere realmente a um lugar, mas sim a um ritual realizado pelos primeiros chefes Muisca. Durante uma cerimônia de iniciação tribal, o futuro governante do povo foi colocado à deriva em uma jangada no meio do Lago Guatavita, perto da atual Bogotá. Despido, ele foi então polvilhado com um cobertor de ouro em pó e submerso nas águas da grande lagoa junto com uma pilha de esculturas de metal precioso e joias, para ressurgir como o novo rei. A descoberta espanhola desses tesouros sacrificais gerou discussões subsequentes sobre uma cidade de ouro ainda não descoberta.

Mais da metade da produção de ouro de Muisca provavelmente acabou no fundo de lagos ou enterrada em cavernas como oferendas aos deuses. Quando os espanhóis encontraram a riqueza de objetos no Lago Guatavita, a água foi drenada, as obras de arte apreendidas, derretidas e transformadas em lingotes. No entanto, apesar de seus esforços exaustivos, sem dúvida, muitas das obras escaparam de seu alcance e permanecem para ajudar nossa compreensão deste período em grande parte indocumentado.

A exposição do Museu Britânico apresenta cerca de 300 objetos de ouro antigos do Museo del Oro da Colômbia, a coleção líder mundial de arte pré-colombiana, e de seus próprios acervos impressionantes. Esses artefatos, todos modelados antes da colonização europeia, representam algumas das criações mais inspiradoras do povo indígena sul-americano. Altamente sofisticado e intrigantemente dramático, essas obras douradas revelam a complexa rede de sociedades da antiga Colômbia, que prosperou entre 1600 aC e 1600 dC. Com foco nas chefias Muisca, Quimbaya, Calima, Tairona, Tolima e Zenú, a exposição lança luz sobre o valor e a finalidade que o minério teve para essas civilizações antigas, bem como as técnicas tradicionais de trabalho do ouro.

A importância do ouro para essas antigas populações colombianas não pode ser entendida em termos do desejo movido pela moeda moderna de possuir esse metal raro. Em vez disso, o ouro era conhecido por ter um importante significado simbólico e espiritual e era usado para se envolver com espíritos animais, música, dança e luz do sol. Da mesma forma, objetos de ouro eram frequentemente incorporados em alucinações ritualizadas, por meio das quais se experimentava uma transformação física e espiritual para facilitar a comunicação com o sobrenatural. Freqüentemente, essas transformações envolviam animais e, portanto, joias exibindo peitorais de aves, colares com garras felinas ou retratos de homens se transformando em criaturas parecidas com morcegos embelezando seus corpos com tais objetos são predominantes entre os artefatos de ouro pré-colombianos. Aqueles que participavam desses costumes antigos eram mais freqüentemente a elite, e assim o ouro se tornou um símbolo de status e proximidade com o divino.

Para acompanhar a seleção de relíquias douradas em exibição, o Museu Britânico oferece mais informações sobre as antigas técnicas populares de trabalho com ouro. Os recipientes de pó de cal, conhecidos como poporos, são usados ​​para exibir o uso especializado do martelamento e do processo de cera perdida. Entretanto, o destaque para a utilização da tumbaga, liga composta por ouro misturado com cobre ou prata, evidencia o facto de estas populações não se preocuparem com o valor monetário depreciado de um ouro metálico diluído. O que importava era a superfície cintilante da substância e, portanto, os pré-colombianos nem pensaram em criar uma variedade de tons por meio de sua mistura.

Não está incluída na exposição a escultura da Jangada Muisca, uma pequena estátua que representa o chefe recém-inaugurado em sua jangada cerimonial. Encontrada por acaso em uma caverna em 1969, a peça é um dos dois únicos modelos do assunto. Como o segundo modelo foi destruído em um incêndio a bordo de um navio durante a rota para a Alemanha, o empréstimo da balsa Muisca é proibido.


A jangada de Muisca: uma estátua de ouro descoberta em uma caverna perto de Bogotá pode ser a chave por trás do mito de El Dorado

A lenda do El Dorado nasceu no século 16 quando os espanhóis chegaram ao território Muisca e espalharam rumores de que havia uma cidade de ouro no fundo das montanhas colombianas. Desde então, o mito do El Dorado atraiu exploradores e caçadores de tesouros para as montanhas da América do Sul.

Com o passar dos anos, entretanto, a verdadeira história por trás do mito foi revelada, e El Dorado (O Dourado) não era um lugar, mas uma pessoa.

As origens da lenda estão na história de um ritual Muisca. Crédito da foto

Como uma pesquisa arqueológica recente confirma, El Dorado (o Dourado) não era um lugar, mas uma pessoa.

Representação da famosa cerimônia do El Dorado, uma iniciação do novo zipa (governante) no lago de Guatavita. Foto

O símbolo mais representativo do mito El Dorado é a Jangada Muisca, um exemplo notável de votiva de ouro pré-colombiana descoberta em uma caverna perto de Bogotá em 1856. Pertence ao período tardio da cultura Muisca, entre 1200 e 1500 aC.

A tribo Muisca é uma das quatro civilizações avançadas das Américas (além dos astecas, maias e incas), mais conhecida por seu trabalho especializado em ouro.

A jangada foi fundida no método Muisca Tumbaga de cera perdida em molde de argila.

A escultura em ouro é feita de uma liga de ouro puro (mais de 80%) com prata nativa e uma pequena quantidade de liga de cobre pelo método de cera perdida e retrata o ritual de cerimônia da nova zipa (governante) de Bacatá no lago de Guatavita.

Ele está cercado por outros chefes, todos adornados com penas, pingentes, braceletes, coroas e brincos, carregando instrumentos musicais, máscaras de onça e maracas de xamã nas mãos. Os membros da tribo localizados nas bordas parecem ser remadores.

Objetos de ouro não eram considerados símbolos de riqueza material na sociedade Muisca. Eles eram usados ​​apenas para fins cerimoniais e decorativos. Crédito da foto

Quando um líder morria dentro da sociedade Muisca, um novo chefe era reconhecido, geralmente o sobrinho do chefe anterior, que costumava cobrir seu corpo com pó de ouro e, estando no centro de uma jangada, oferecia tesouros à deusa Guatavita no meio do lago sagrado. Essa antiga cerimônia Muisca se tornou a origem da lenda do El Dorado.

A peça está exposta no Museu do Ouro de Bogotá e pode ser a chave do maior tesouro jamais encontrado.


El Dorado historicamente preciso

Sendo o geek de história que sou, acho meio surpreendente que eu não tenha realmente feito uma série de animação "historicamente precisa" antes, mas depois de ver aquele vídeo incrível de Buzzfeed Disney Princess e, claro, toda a arte incrível aqui , Fui inspirado a fazer o meu. Acho que é melhor tarde do que nunca!

Como já disse em outro lugar, do ponto de vista artístico, não estou nem um pouco incomodado com os desenhos animados dos personagens dos filmes da Disney e da Dreamworks. Afinal, eles não eram documentários, então na maioria dos casos não precisavam ser precisos e, na animação em particular, é mais importante transmitir o caráter e o estilo nos designs. Não estou tentando "consertar" nada porque acho que não há nada para consertar! Dito isso, ainda pode ser divertido aprender como seus personagens favoritos seriam se tivessem existido na vida real.

Para minha série, estou tentando ser o mais preciso possível. Estou pensando no país de origem, na classe social, na cultura e na década específica (em vez de apenas uma varredura geral de várias décadas), e também adaptando as cores e estilos para caber no que estava disponível e usado todos os dias. Tentarei manter os personagens reconhecíveis onde puder, mas quero tornar minhas fotos realistas e, portanto, alguns elementos dos designs originais podem ser alterados no processo.

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Para meu primeiro filme, decidi fazer o único filme "Não-Disney" que irei incluir, que por acaso também é um dos meus favoritos - "The Road to El Dorado" da Dreamworks! Não vi muita arte "histórica" ​​para esta série e pensei que seria um bom lugar para começar. Este filme se passa em 1519, o ano em que Hernan Cortez descobriu a civilização asteca. Obviamente, no filme, Miguel e Túlio descobrem primeiro! Este foi bem fácil, já que na verdade eu tinha um ano específico para trabalhar, então tentei encontrar moda que se encaixasse em cada personagem. Talvez Miguel e Túlio fossem deuses, considerando que suas roupas no filme estavam quase 300 anos à frente de seu tempo!

Miguel foi realmente o mais fácil de traduzir. Na época, no sul da Europa, os homens usavam uma camisa de gola baixa com babados sob um gibão colorido com mangas enormes e largas - muito parecido com a camisa de Miguel no filme. Os homens ainda usavam meias nessa época. Mudei um pouco o cabelo do Miguel com base em uma pintura do Rafael. Eu também dei a ele uma barba mais cheia, já que os homens não usavam cavanhaque em 1519. E é claro que tive que desenhar seu alaúde! Eu o baseei no design mais típico que você vê nas pinturas dos séculos XV e XVI.

Túlio foi mais um desafio - aparentemente, quando você o torna preciso, ele se parece meio com Jesus. Sua roupa original não se parecia em nada com a roupa dos anos 1510, então eu tive que ser mais criativo. Em primeiro lugar, soltei o cabelo dele (baseado em outra pintura do Rafael). Como ele não usaria costeletas e remendo, eu poderia desenhá-lo barbeado ou com barba. Ele parecia muito jovem quando estava barbeado, então eu encontrei a foto de uma barba com um formato semelhante. Para se adequar ao estilo mais cuidadoso de Túlio, dei-lhe uma camisa de gola alta e um gibão com mangas bufantes do início do século XVI. Ele também está vestindo um colete azul para imitar sua camisa do filme. As mangueiras do Túlio são diferentes, as dele são em duas partes, com ligas segurando a parte inferior - achei que funcionou bem em chamar a atenção para as pernas magras!

Por último, devo dizer que Chel foi o mais interessante de desenhar! Embora El Dorado no filme tenha alguns elementos de diferentes culturas mesoamericanas (e embora o El Dorado "real" estivesse na Colômbia), ele se parecia mais com a cultura asteca, o que também foi confirmado pela chegada de Cortez no filme. Muitas das cenas do filme, como o sacrifício, a festa e o jogo de hipball, também foram inspiradas nas aventuras da vida real de Cortez. Muitas informações sobre os astecas foram preservadas em uma série de livros chamados Códices Astecas, que foram desenhados pelos próprios astecas, então essa foi uma grande fonte primária. Todas as mulheres que vi nos códices usavam o mesmo tipo de roupa, o que é muito menos revelador do que o que Chel usa no filme (na verdade, no filme, Chel está vestindo uma tanga masculina!). As roupas de uma mulher asteca consistiam em uma saia de algodão trançada chamada de cueitl, e uma blusa combinando chamada de Huipil que caiu em seus cotovelos e joelhos. Eles eram geralmente decorados de forma simples com faixas vermelhas. Plebeus astecas como Chel não usam sapatos. As mulheres casadas tinham um penteado especial trançado que parecia chifres, mas os códices também mostram algumas imagens de mulheres (provavelmente solteiras) com cabelos longos e franja como a de Chel. Na cultura asteca, apenas mulheres "sem-vergonha" usavam cosméticos, mas não acho que Chel se importaria muito com sua reputação, então dei a ela batom vermelho e também dei a seu cabelo um tom arroxeado, porque algumas mulheres astecas tingiam o cabelo com índigo. Como Chel provavelmente era uma mulher de classe baixa, ela não teria muitas joias, talvez um par de protetores auriculares simples de osso ou concha. Mas eu dei a ela um par de pulseiras de jade e protetores de ouvido de ouro, porque pensei que Túlio provavelmente os deu a ela quando ele tinha seu status de "piedoso" no El Dorado.

De qualquer forma, eu me diverti muito fazendo pesquisas e designs para esta foto. Acho que vou fazer algumas das heroínas mais raras da Disney na próxima também, então procure por elas na próxima semana ou assim.


Cerimônias de iniciação e ofertas de ouro

Em 1638, Juan Rodríguez Freyle escreveu ao governador de Guatavita, descrevendo uma história peculiar que foi contada a conquistadores por nativos da América do Sul.

“[O rei] passou algum tempo isolado em uma caverna, sem mulheres, proibido de comer sal ou de sair durante o dia. A primeira viagem que ele teve que fazer foi ir à grande lagoa de Guatavita, para fazer oferendas e sacrifícios ao demônio que eles adoravam como seu deus e senhor. Durante a cerimônia que aconteceu na lagoa, eles fizeram uma jangada de juncos, embelezando-a e enfeitando-a com as coisas mais atraentes que possuíam. [& # 8230] Nesse momento, eles tiraram a pele do herdeiro e o ungiram com uma terra pegajosa sobre a qual colocaram pó de ouro para que ele ficasse completamente coberto com este metal. Eles o colocaram na jangada [& # 8230] e a seus pés colocaram uma grande pilha de ouro e esmeraldas para ele oferecer a seu deus. [& # 8230] quando a jangada chegou ao centro da lagoa, eles ergueram uma bandeira como um sinal de silêncio.

& # 8220O índio dourado então [& # 8230 jogou] toda a pilha de ouro no meio do lago, e os chefes que o acompanhavam fizeram o mesmo por conta própria. [& # 8230] Em seguida, baixaram a bandeira, que havia permanecido erguida durante todo o tempo de oferenda, e, à medida que a jangada avançava para a margem, recomeçaram os gritos, com flautas, flautas e grandes equipes de cantores e dançarinos. Com esta cerimônia, o novo governante foi recebido e reconhecido como senhor e rei. ” 2 Freyle, Juan Rodríguez. Conquista e descubrimento do Novo Reino de Granada [El Carnero]. 1636.

O governante cobriria seu corpo com pó de ouro e, de sua jangada, ofereceria tesouros no meio do lago sagrado de Guatavita. Esta tradição Muisca é ilustrada por uma figura de jangada em exibição no Museu do Ouro de Bogotá, Colômbia. (Crédito da imagem: Andrew Bertram / Wikimedia Commons)

O que estava sendo descrito era na verdade uma antiga tradição Muisca, sendo os Muisca o povo nativo da Colômbia. Essas cerimônias de iniciação aconteceram de fato, em corpos d'água incluindo o lago Guatavita, o lago Fúquene e o lago Iguaque. 3 Ocampo López, Javier. Grandes culturas indígenas da América. 2007.

Essa história de abundância de ouro foi uma das muitas que aguçou o apetite de conquistadores procurando o reino fabuloso. E, de fato, muitos exploradores espanhóis como Hernán Cortés e Fransisco Pizarro descobriram quantidades inimagináveis ​​de ouro. Essas instâncias serviram para alimentar a busca por El Dorado ainda mais, com o Novo Mundo sendo considerado como ilimitado em seu potencial para metais preciosos.

o conquistadores Lázaro Fonte e Hernán Perez chegaram mesmo a drenar o lago Guatavita em 1545, na esperança de encontrar alguma das riquezas que os índios haviam escoado de maneira tão desordenada em suas cerimônias. Eles encontraram uma quantidade modesta de ouro com grande custo, resultando em muitos outros exploradores famintos por ouro drenando novamente o mesmo lago por séculos depois em busca de ouro. A drenagem do lago tornou-se um problema tão grande que, atualmente, essas atividades foram consideradas ilegais pelo governo de Columbia.

Nada disso, no entanto, provou a existência de El Dorado. For that, deeper exploration was required.

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The Unsolved

El Dorado is applied to a legendary story in which precious stones were found in fabulous abundance along with gold coins. The concept of El Dorado underwent several transformations, and eventually accounts of the previous myth were also combined with those of the legendary city. The resulting El Dorado enticed European explorers for two centuries, and was eventually found to be in Colombia.

Among the earliest stories was the one told by Diego de Ordaz's lieutenant Martinez, who claimed to have been rescued from shipwreck, conveyed inland, and entertained by "El Dorado" himself (1531).

In 1540 Gonzalo Pizarro, the younger half-brother of Francisco Pizarro, was made the governor of the provenance of Quito in northern Ecuador. Shortly after taking lead in Quito, Gonzalo learned from many of the natives of a valley far to the east rich in both cinnamon and gold. He banded together 340 soldiers and about 4000 Indians in 1541 and led them eastward down the Rio Coca and Rio Napo. Francisco de Orellana, Gonzalo’s nephew, accompanied his uncle on this expedition. Gonzalo quit after many of the soldiers and Indians had died from hunger, disease, and periodic attacks by hostile natives. He ordered Orellana to continue downstream, where he eventually made it to the Atlantic Ocean, discovering the Amazon (named Amazon because of a tribe of female warriors that attacked Orellana’s men while on their voyage.)


Other expeditions include that of Philipp von Hutten (1541�), who led an exploring party from Coro on the coast of Venezuela and of Gonzalo Jiménez de Quesada, the Governor of El Dorado, who started from Bogotá (1569).
Parime Lacus on a map by Hessel Gerritsz (1625)

Sir Walter Raleigh, who resumed the search in 1595, described El Dorado as a city on Lake Parime far up the Orinoco River in Guyana. This city on the lake was marked on English and other maps until its existence was disproved by Alexander von Humboldt during his Latin-America expedition (1799�)

The year was 1969. Some farm workers were working in a cave near Bogata in South America. Suddenly their hands struck against a model of a raft. As soon as they saw it clearly, they shrieked with surprise - “Eldorado! Eldorado!”. It meant the Golden Man. The model showed a king on a raft standing with his bodyguards. The solid gold model raft is similar to the one taken from Lake Siecha in the 19th century by the adventures of Spain

The mania for gold started in 1530 with the Spanish adventurer Francisco Pizarro who set sail from Panama to plunder the treasures of the Inca Empire in Peru. In 1535, Sebastian de Belalcazar, veteran of the Inca conquest and founder of Quito, the capital of Equador, met an Indian, who told him of a far off tribe King who sprinkled his body with gold dust before swimming in a sacred mountain lake. After hearing this story Belalcazar coined a new name for this mysterious king Eldorado, meaning the Golden Man. It was this name which became so famous among the adventurers. The word Eldorado signified different things to different adventurers. To some it meant the Golden Man but to some it signified the Golden Land. Anyhow, Eldorado became a hypnotic legend and allured many adventures to loose their fortune, reputation, life itself in its vain pursuit.

The first man to think of Eldorado was Gonzalo Jimenez de Quesda. He started on his journey in 1536 with 900 men from Santa Marta, situated on Colombia's northern coast.

Quesada's journey was full of peril. He and his men had to face various animals and had to fight diseases and were often decimated by fever, malaria and the attacks of hostile natives before they reached Chibehas. At Chibehas, Spaniards were told of some more tales about the Golden Man. Going by the tales, Quesada preceded the Guatavita Lake with an Indian guide. They reached the lake which was deep, dark expanse of water set in the crater of an extinct volcano almost 9,000 feet above sea-level. Few huts were there but nowhere could Quesada and his left over 200 men see the Golden Man or the Golden Land.

Quesada returned, but only to sit quiet for sometime. In 1568, the old Quesada, haunted by the lake and the possible treasures hidden beneath it restarted the journey. He left Bogota, the new city he discovered, with a force of 2,800 men. They hunted in vain for three years before Quesada gave up the search.

So even after four decades of expeditions the men had failed to find any gold, leave aside discovering a Golden Man or a Golden Land. In return, expeditions had cost huge amounts. Nevertheless, the lure of discovering huge mass of gold made the men to pursue their search. But by the end of the 16th century the interest shifted from Columbia to Guyana.

In 1584, Antonio de Berrio, Governor of a vast tract of land between the Amazon and Orinoco rivers, set off from Tunja in central Colombia to explore the hinterland of Guyana. He was convinced that the Golden Man was to be found at the lake surrounded my mountains. His expedition was unsuccessful. So was his second expedition which lasted from 1585 to 1588.

In 1591, Berrio launched a third expedition and traveled down the Orinoco. He sailed to the island of Trinidad and established his base for future expeditions to Eldorado. In Trinidad, he met Sir Walter Raleigh, who was searching for a new source of wealth for the queen, Elizabeth I. Berrio passed on the information to Raleigh who published his journal - The Discovery of the Empire of Guyana. In this journal, he described extensively about the golden city, although with very little truth in it.

Queen Elizabeth died in 1603. Raleigh was also convicted of trumped-up charges of treason and sentenced to death. The sentence was however suspended for sometime. Raleigh led a second expedition. But was unsuccessful and when he returned he was beheaded in 1618.

His death did not deter other men from searching for the Golden Man. Right up to the end of the 18th century, search for the Parima Lake continued. This was the lake which Raleigh described in his journal “Discovery of the Empire of Guyana”. He had shown that on its shores stood the imperial city of Manoa - the City of Gold. The explorers searched for the lake Parima. And like earlier quests, the explorers failed in their effort.

The last Spanish expedition in search of Eldorado was led by Diez de la Furente. He set off into the Caroni river region of south-east Venezuela. At this point, he divided his expedition into three columns. The expedition put under the command of Gonzalo Suarez Rondon, it was assumed, nearly reached Lake Parima. But a sudden attack by Indians forced Spaniards to turn back. The Spaniards finally had to give up the search and leave Guyana. The English, Dutch and French divided the colony among themselves.

People began to wonder whether Eldorado really existed. But myths die hard. And by the beginning of the 19th century the quest for Eldorado passed to a new breed of adventurers. The two new adventurers were Humboldt (with scientific interest) and Bonpland (a botanist). They traveled extensively and finally concluded that the search for Eldorado was futile and that there was no such lake as Parima. However, Hamboldt noted the spot where Sepulveda's expedition had made a breach in the crater wall in the 1580's. So once again interest was drawn on Lake Guatavita. Humboldt had no interest in the treasure of the lakes but others had. So, in 1912, a British company - "Contractors Ltd" arrived in Colombia with 150,000 dollars worth of equipment to pump out Lake Guatavita's water. The company did partially succeed in pumping out the water. But lo! What they found was not worth the effort. The ground was covered with thick black mud and little bit of gold, which was not even enough to repay a fraction of the cost spent. More valuable than this find was the raft gold model found at Lake Siecha earlier in the 19th century.

Thus, ended the search of Eldorado - the Golden Man - the Golden Land. The expeditions failed to discover the Golden Man or the Golden Land but in their pursuit they discovered unknown tribes, platinum, silver, bauxite and manganese. And above all, they discovered oil in the Lake Maracaibo basin of Venezuela. The Golden Man on the raft still stares into the eyes of the adventurers, as if asking - “Are you ready to unfold to y mystery - the mystery of Eldorado?”


Beyond El Dorado (the golden one)

Tim Green reviews this fascinating exhibition at the British Museum. With more than 300 pieces on display it powerfully brings to life the sophisticated metal working techniques employed by Colombian craftsmen thousands of years before Colombus discovered the Americas.

Bird pectoral, Popayan, gold alloy, AD900-1600. © The Trustees of the British Museum

The passengers in First Class on an American Airlines flight from Bogotá to London early this autumn were treated with the greatest respect. After all, they had been created centuries ago in the hands of craftsmen skilled in the gold- working techniques of ‘lost wax’ casting and the hammering of metals, including tumbago, an alloy of gold and copper. The earliest dated from 1600 BC.

These masterworks from Colombia reveal the true origins of El Dorado, ‘the golden one’, a lost city of gold. The myth actually refers to a ritual at Lake Guatavita, near modern Bogotá, at which a newly elected leader covered in powdered gold dived into the lake and emerged as Chief of the Muisca, who lived in the highlands of Colombia.

This exhibition displays more than 300 objects from the Museo del Oro in Bogotá and the British Museum’s own pre-Colombian collection. The result is one of the finest exhibitions of historic gold artefacts that I have seen.

Seated female poporo, Quimbaya, gold alloy, AD600- 1100. © The Trustees of the British Museum

The scene is set the moment you step inside the darkened chambers to a background hum of birds chattering in a rain forest. Penetrating the shadows, you catch soft gleams of gold on every side.

But this is not gold as currency held for its economic value. As the Curator, Elisenda Vila Llonch, explains: “In ancient Colombia, people did not desire or use gold for its economic value. Rather it was revered for its symbolic association and transformative properties, and its association to the sun. This sacred metal was used to create some of the most visually dramatic and technically sophisticated art found anywhere in the Americas before European contact.”

Thus, we are confronted with the gold objects of spiritual leaders who embarked on a mystical ‘soul journey’ played out in the public expansion of identity and rank by chiefs and spiritual leaders accompanying the deceased on the final journey to the afterlife. The gold was transformed into face masks, chest and nose ornaments, ear spools, pectorals, even tweezers for plucking out body hairs. In turn, the natural world of birds, fish, crocodiles, jaguars and bats (for the night world), along with ‘tunjos’ (votive figures) were recreated in gold. A luxury was a lime flask made from a gourd cast in gold, containing lime powder from crushed shells into which a golden spatula or ‘dipper’ was poked after being moistened on the tongue while chewing a wad of coca leaves. These were the fashionable cigarette cases of the day.

Crocodile shaped pendant, late Quimbaya, gold alloy, 700 BC – AD 1600. © Museo del Oro – Banco de la República, Colombia.

So where did the gold originate and how was it mined and refined? From the beginning, the cordilleras of the northern Andes offered easily worked placer deposits from which gold was carried down towards the rivers that flowed to the Pacific and the Caribbean, that is along the rivers Malagana to the east, the Cauca in the centre and the Calima to the Pacific. Gold was recovered from alluvial deposits using fire-hardened sticks to break up the bank. Gold dust and nuggets were then washed out in shallow wooden trays (much as happened in the California gold rush centuries later) and transported in animal skin pouches down to the valleys. Mining was essentially a seasonal occupation. However, as Curator ElisendaVila Llonch in her handsome book about the exhibition (British Museum Press, 2013) says: “In the principal gold-sourcing areas, such as the mountains of Antioquia, where the important mining site of Buriticá was situated, full-time workers operated. The gold then traded along to the principal craft production centres such as the metal-working site of Dabeiba.There, metals and alloys were smelted in crucibles, ceramic ovens and furnaces, where the desired temperature was reached by the blowing of air into the fire with blowpipes. The result was a small round piece of metal known as a tequelo or ingot. The tequelos were traded to important chieftains to be reworked by local goldsmiths using two processes – hammering and casting.”

They excelled at casting large and small objects using the lost wax technique. Fortuitously, they could use wax from stingless bees (an advantage over the neighbouring Incas in Peru to the south, where bees did not exist, and the manufacture of gold ornaments relied on the hammer). In Colombia, the wax enabled the gold to be moulded into a galaxy of shapes and figures. The wax was first enveloped in layers of fine clay and, once the mould was finished, it was fired. The wax was then melted and poured out to leave space for the molten gold that was poured into the final cast piece. After cooling, the clay mould was broken, and the golden figure emerged. The technique required skilled temperature control.

Necklace of red stone and claw shaped beads, Tairona, gold alloy, AD900-1600. © Museo del Oro – Banco de la República, Colombia

Even more adroit, in the territory of Muisca, stone matrices carved on six sides were used to mass produce wax moulds for casting necklace beads and ornaments.

What fascinates me is that a people quite cut off from the rest of the world before Columbus discovered the Americas had mastered such sophisticated metal-working techniques almost on a scale of mass production in a tradition going back several thousand years.

The prize of this exhibition, almost its symbol, is a pectoral, dating from AD 900, found ina tomb at Timbío in the Cauca region in the 1930s. It depicts a decorated human figure wearing an elaborate headdress and a large nose ring, and accompanied by pairs of bird-like attendants, creating a sublime impression of tranquillity. Equally dramatic is a gold alloy anthropomorphic bat-man pectoral from about AD 900. Craftsmen from the Tairona region made bats and bat-men, as well as body ornaments for the elite.

Mask with nose ornament, Quimbaya, gold alloy, 500 BC – AD 1600. © The Trustees of the British Museum

The prize for originality, though, must go to the famous raft or tunjo from Lake Guatavita, a votive offering for a new Muisca ruler, possibly dating from AD 600. As Elisenda Vila Llonch puts it: “They made a raft out of rushes … embellishing it … with the most attractive things they had. They stripped the heir to the skin and anointed him with a sticky earth” on which they placed gold so that he was completely covered with this metal. They placed him on the raft … at his feet, they placed a great heap of gold and emeralds for him to offer to his god … when the raft reached the centre of the lagoon … the gilded Indian then made his offering, throwing out all the pile of gold into the middle of the lake. From this ceremony, came the celebrated name of El Dorado, ‘the gold one’. Over succeeding centuries, attempts have been made to trawl the lake and even drain it. Scattered gold and ceramics have been discovered, but not the riches that legend suggests.

Over the centuries, however, relics large and small have turned up as testimony to aunique society in which the skills of goldsmiths found myriad applications. As early as 1500 BC (contemporary with the manufacture of the finest ornaments in Egypt), the Calima- Malagana made necklaces of gold beads hammered into the shape of insects, with each piece folded into a little finger. Large funerary masks, sometimes with three masks layered one on top of the other, also suggested transformation from the material to the spiritual world.

By 500 BC, the use of relics was more widespread and bold mask pectorals were fashionable among the Quimbaya of central Colombia, who lived close by the Buriticá mining area. One bold mask in the shape of a face has filed teeth (a delight for a modern dentist). The Quimbaya goldsmiths, using the lost wax technique, were tackling double moulds to produce spectacular lime flasks. A robust male and female pair fully naked (male standing, female seated) with body ornaments and piercing marks on their legs indicate body building. However, goldsmiths were not infallible – on the male, a mistake in casting had been patched up, showing it was valued. Perfection comes with two warriors’ helmets of hammered gold decorated with figures and geometric patterns. The gold, however, is soft, suggesting that the helmets were not for use in battle, but more a symbol of status and symbolically strengthened the wearer with the power of the sun.

By 200 BC, the Zenu, who lived on the tropical Caribbean plains and were masters of irrigation, were at the height of their civilisation. Leaders were buried in tombs with impressive gold breast plates. The Zenu also evolved skills in casting thick filigree wires from long threads of wax, creating large, lacy, fan-shaped filigree ear ornaments, and bold moustache-like filigree ornaments. The skill required to cast such complex shapes was impressive, not least the ability to produce the minute beeswax components and to control the flow of molten metal to fill every part of the mould. The Zenu were equally skilled at hammering breast plates and embossing them with jaguars, snakes and alligators, using immaculate repoussé techniques.

Jaguar pendants were often made from an alloy known as tumbago, a mix of gold, copper, silver and, occasionally, a touch of platinum. Tumbago was a stronger metal than pure gold and had a lower melting point. The most dramatic jaguar creation on display incorporates a lime flask crafted by folding very thin sheets of gold to create a three-dimensional shape, which was then clipped to its claws and tail. The jaguar’s nose ring is of platinum, a rare, highly valued metal.

Animals and birds featured widely in goldsmiths’ work. A tiny Zenu toy rattle shows a face with a headdress of two feathered birds’ heads, while flowers and plants with a touch of gold reflected their smell and healing properties. Gold sea-shell pendants were popular, while golden fish hooks may have been used in rituals to encourage a good catch.

As for music, a goldsmith of the Calima- Malagana people hammered and embossed a trumpet as early as 200 BC, while a charming dancer made by the Tolima held a wandin each hand. Ancient Colombia might be declared ‘the gold society’. I can recall no other civilisation where gold was such an integral part of everyday life. And you come out of that humming forest that sets the scene of the British Museum exhibition feeling that you have had a unique glimpse into the goldsmiths’ world several thousand years ago. Go and see the show – it continues until 23 March 2014.

Timothy Green, Author and Journalist

Tim has been writing about gold for over 40 years. His first book, The World of Gold, came out in 1968 and was revised several times. He also wrote The Gold Companion: The A-Z of Mining, Marketing, Trading and Technology for the Swiss company MKS Finance SA. His latest book, The Ages of Gold, on the 6,000 years’ history of the metal, was published in 2007 by GFMS, the precious metals research company, for whom he was also a consultant on world gold markets for three decades. In 2010, he wrote Building a Global Brand, The London Good Delivery List 1750- 2010 for the LBMA.


25 things You Should Know About El Dorado—The Legendary City of Gold

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Most of us have probably heard the term of El Dorado, or the famous Golden City said to exist somewhere in South America.

But how much do we know about it, and what exactly is El Dorado? Is it a city? An empire? A continent? Does it even exist?

To understand it, we must travel back in time to Spanish Colonial times.

The King used to cover his body in gold dust, and from his raft, he offered treasures to the Guatavita goddess in the middle of the sacred lake. This old Muisca tradition became the origin of the legend of El Dorado. This Muisca raft figure is on display in the Gold Museum, Bogotá, Colombia. Image Credit: Wikimedia Commons. CC BY-SA 1.0

In this article, I’ve summed-up 25 of the most interesting details you should know about El Dorado.

El Dorado in Spanish means The Golden One. The Legend of the City of El Dorado can be traced back to a single man initially. And not an entire city as we’ve been led to believe.

The earliest reference to the name of El Dorado can be traced back to the 1500’s.

Originally, ‘El Dorado’ was, in fact, El Hombre Dorado, or the Golden Man—The Golden King.

This was the term used by Spanish Conquistadores to describe an alleged Tribal Chief—A Yipa—belonging to the Muisca people in modern-day Colombia.

The Muisca civilization is thought to have been as advanced as the Aztec, Maya, and Inca civilizations.

The Muisca civilization venerated Gold, not because of its value, but since gold, or the golden color represented the energy of the trinity of Chiminigagua, which constitutes the creative power of everything that exists.

Chiminichagua was the supreme being creator of the universe according to Muisca tradition.

As an initiation rite, this ruler covered himself in Gold dust and submerged himself in Lake Guatavita.

In the Muisca territories, there are many natural locations considered extremely sacred. These locations include lakes, rivers, forests and large rocks. People gathered here to perform rituals and sacrifices mostly with gold and precious stones. This is why many people believe that these natural formations that once belonged to the Muisca are filled with incalculable riches.

However, and as we’ve probably seen by now, everything changes over time, and so did the myth behind El Dorado.

The Legend morphed from a man into a golden city, to a kingdom, and finally to a Golden Empire which was so wealthy that everything was covered in gold.

After Spanish Conquistadores arrived in the American Continent, it was a well-known fact that the empires of the region, including Maya, Inca, Aztecs, etc., had in their possession great amounts of gold.

Therefore, when someone mentioned a city made of Gold—El Dorado—it wasn’t that hard to believe it was true, and that such a city could, in fact, be real.

The resulting El Dorado myth lured European explorers and treasure hunters for more than two centuries.

Rumors, myths, stories and legends fueled the interest of explorers and archeological expeditions.

In the 1500’s, people ventured out searching for a city called Manoa, which was another name used to refer to El Dorado. This city was located on the shores of a legendary lake in South America called Lake Parime.

Repeated tries to discover Lake Parime failed to confirm its existence until it was eventually rejected as a myth.

Two of the most notable expeditions to search for Manoa, aka El Dorado, were led by Sir Walter Raleigh—an English writer, poet, soldier, politician, courtier, spy, and explorer.

During the 16th and 17th centuries, Europeans who were still fascinated by the New World and its possible riches believed that not one, but several long-lost cities of immense wealth existed.

Another noteworthy expedition occurred between 1531 and 1538 when the German conquistadors Nikolaus Federmann and Georg von Speyer searched for El Dorado by exploring the Venezuelan lowlands, Colombian plateaus, Orinoco Basin and Llanos Orientales. As all other expeditions, they never reached El Dorado.

In 1536, Spanish conquistador Gonzalo Jimenez de Quesada and his army of 800 men diverted from their original mission and set out in search for El Dorado. Their quest took them to the Muisca people. By 1538, the treasures of the Muisca people fell into the hands of the Spanish fighters.

In 1540, Gonzalo Pizarro, the younger half-brother of Francisco Pizarro received word of an immense valley filled with not only gold but cinnamon as well. Thousands of people searched for this legendary place. Eventually, Gonzalo Pizarro gave up the search after many of his explorers died. Despite this, he ordered Francisco de Orellana to continue the search. Eventually, he made it to the Atlantic Ocean without finding neither gold nor cinnamon. However, Francisco de Orellana’s expedition was credited with discovered the Amazon River—named after the female warriors who attacked them during their journey.

In 1560, Basque conquistadors Pedro de Ursúa and Lope de Aguirre journeyed down the Marañón and Amazon Rivers, in search of El Dorado

The quest for El Dorado resulted in several maps being printed showing the alleged city. This caused the legend to gain fame, making the matter worse.

People searched for El Dorado for nearly five hundred years, and despite no one ever finding any conclusive evidence of its existence, adventurers and explorers have continued searching for El Dorado in Modern Times.

Featured Image Credit: Gonzalo Golpe—A Concept about the famous city of gold of El Dorado.


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